Road Trip Pacific Coast Highway: reisroute, kaart, tips en ervaringen

Petr Novák

De Pacific Coast Highway wordt beschouwd als de mooiste snelweg ter wereld. Hij strekt zich uit over Californië, vlak voor de kust van de Stille Oceaan, waar adembenemende uitzichten over de oceaan de noodzaak van snelheidsbeperkende borden tenietdoen. Ik heb een reisroute samengesteld voor een roadtrip over de Pacific Coast Highway, en het wordt een rit om nooit te vergeten, want de westkust is de beste kust.

Roadtrip op Pacific Coast Highway: Reisschema, kaart, tips en ervaringen | © pixabay.com

Inhoudsopgave
  1. Hoeveel kost een road trip over de Pacific Coast Highway?
  2. 13 tips voor de perfecte Pacific Highway Road Trip
  3. Routebeschrijving 9-daagse autoroute langs de Pacific Coast Highway
  4. Dag 1: Aankomst in San Diego
  5. Dag 2: USS Midway Aircraft Carrier, San Diego Zoo
  6. Dag 3: SeaWorld San Diego
  7. Dag 4: Huntington Beach en Los Angeles
  8. Dag 5: Venice Beach en Santa Monica Pier
  9. Dag 6: Santa Barbara en Pismo Beach
  10. Dag 7: Hearst Castle, McWay Falls, Bixby Creek Bridge
  11. Dag 8: Monterey Aquarium, 17-Mile Drive, Santa Cruz
  12. Dag 9: San Francisco, Muir Beach Overlook, Glass Beach
  13. Programma voor de komende dagen

Hoeveel kost een road trip over de Pacific Coast Highway?

De kosten hangen af van hoe extravagant je reis naar de VS is.

Ik schat de minimale kosten voor een 9-daagse roadtrip over de Pacific Coast Highway op $1750€1.642 per persoon. Dit houdt in dat je een ticket met korting koopt onder de $400€375, de kosten van goedkope motels en een kleinere auto deelt onder vier personen, betaalbare bagels van Subway eet en de duurdere attracties van een afstandje bewondert.

Een budget van $3000€2.814 per persoon is comfortabeler. Met dit budget kun je de kosten verdelen tussen twee personen, de kleine auto inruilen voor een cabriolet, duurdere attracties en themaparken bezoeken en zorgen voor een comfortabelere nachtrust. Je hoeft ook niet te wachten op een gereduceerd ticket en je te beperken tot alleen bagels.

✈️ Vliegtickets naar Los Angeles/San Francisco

Je kunt een retourticket van Europa naar Californië vinden voor €350–€450. De ondergrens komt overeen met speciale tarieven met meerdere tussenstops en/of laagseizoendata.

De bovengrens komt overeen met het hoogseizoen en de meest waarschijnlijke prijs ligt rond $650€610. Ik raad aan om ongeveer 3 maanden van tevoren tickets naar de VS te kopen.

🚗 Autoverhuur

Een SUV huren voor 9 dagen kost al $620€582 inclusief volledige verzekering. De goedkoopste economy class auto kost vanaf $450€422 en het huren van een cabriolet voor 9 dagen kost minstens $850€797.

Verschillende factoren beïnvloeden deze prijzen, dus ik raad je aan bereken de geschatte prijs van het huren van een auto voor elke autoklasse. De berekening is gratis en je hebt er geen e-mailadres voor nodig. Lees voordat je gaat advies over een auto besturen en een auto huren in de VS.

⛽ Benzine

De prijs van benzine in Californië is ongeveer $1.17€1,10 per gallon. Met een gemiddeld verbruik van 10 liter per 100 km, moet je rekenen op kosten van €0,08 per 1 km. In de VS wordt benzine verkocht in gallons, waarbij 1 gallon gelijk is aan 3,785 liter.

🛏️ Accommodatie

Afhankelijk van de locatie en de huidige bezetting kun je de goedkoopste motelkamer vinden voor €47–€75. Basisvoorzieningen zijn inbegrepen en internet en parkeren zijn meestal gratis. Bij sommige motels is ontbijt ook vaak inbegrepen. Ik raad aan om motels te boeken via een geverifieerde Booking.com.

Je kunt ook accommodatie overwegen via Airbnb. In San Francisco raad ik Airbnb niet echt aan, omdat de prijs-kwaliteitverhouding van hotels hier nogal slecht is.

🍔 Voeding

De meest betaalbare plekken om te eten zijn fastfoodrestaurants zoals Subway of McDonald’s, waar je ten minste $12€11,26 betaalt voor een dag eten, inclusief water. Als je de voorkeur geeft aan een ruimere keuze en een hogere kwaliteit van het eten, budgetteer dan $25€23,45$35€33 per dag.

☂️ Reisverzekering

Je kunt een eenmalige reisverzekering naar de VS krijgen voor maar een paar honderd centen. Als je regelmatig naar het buitenland reist, overweeg dan om een het hele jaar door verzekering of creditcardverzekering af te sluiten. Onderschat de verzekeringslimiet voor medische behandelingen niet; ik raad aan om ten minste €250.000 te kiezen.

👮 De VS binnenkomen via ESTA

Toeristen die maximaal 90 dagen reizen, hoeven alleen de ESTA registratie in te vullen. Er zijn $4€3,75 kosten verbonden aan het invullen ervan, en zodra het is goedgekeurd, wordt er nog eens $17€15,95 van je kaart afgeschreven. Zolang je in het verleden niet te lang in de VS bent gebleven en geen straf hebt gekregen, heb je 99% kans om goedgekeurd te worden om naar de VS te reizen.

🎟️ Entree en zakgeld

Als je alle tips in dit artikel in acht neemt en niet te veel uitgeeft aan souvenirs, dan zou je ongeveer $900€844 voor 10 dagen moeten begroten. Aan de andere kant is het niet de moeite waard om naar de VS te reizen met minder dan $500€469 voor 10 dagen, tenzij je bereid bent om de meest aantrekkelijke attracties te missen.

13 tips voor de perfecte Pacific Highway Road Trip

Plan je programma van tevoren

Ter plekke een plan maken leidt meestal tot tijdverlies. Maak je reisschema voor je vertrek en reserveer je kaartjes. Ze zijn meestal goedkoper als je ze online koopt en bij Alcatraz bijvoorbeeld zijn ze vaak al weken van tevoren uitverkocht.

Wat verwacht je van een Road Trip?

Probeer je elke dag te maximaliseren ten koste van beperkte slaap en geniet je van de kans om uit te slapen? Of geef je de voorkeur aan een rustig tempo zonder haast? Bepaal je verwachtingen en bereid je reisplan daarop voor.

Wat kun je je niet veroorloven te missen?

Hoe langer de autorit, hoe groter de kans op vertragingen in je reisschema. Er kunnen zich ongunstige weersomstandigheden voordoen, je kunt besluiten om ergens een dag langer te blijven of de vermoeidheid kan toeslaan. Spreek af welk deel van het reisschema je kunt overslaan als er vertragingen optreden.

Beste tijd voor een PCH Road Trip

Het weer in Californië is het hele jaar door heerlijk, met het hoogseizoen in juli en augustus. Verwacht in deze periode hogere prijzen voor vluchten, accommodatie en huurauto’s; verwacht ook drukte. Verwacht rond San Francisco zware mist in plaats van regen.

Waar een auto huren

Ik heb positieve ervaringen met RentalCars.com. Ze geven offertes van verschillende verhuurbedrijven en hebben hun eigen uitgebreide verzekering bij de huurprijs inbegrepen. Bij ontvangst van je voertuig kun je alle aanbiedingen van een opdringerige verkoper afslaan en toch goed verzekerd zijn. Huurprijzen variëren per datum, dus reken zelf maar uit voor een schatting.

Tarief voor het inleveren van de auto op een andere locatie

Sommige verhuurbedrijven vragen een vergoeding van maximaal $300€281 voor het inleveren op een andere locatie, ter compensatie van de kosten voor het terugbrengen van de auto naar de plaats van herkomst. Deze kosten zijn meestal hoger als je van noord naar zuid reist. Desalniettemin is het de moeite waard om te overwegen om een auto te huren in San Diego en terug te brengen in bijvoorbeeld San Francisco. Ik heb huuraanbiedingen gevonden op RentalCars.com waar de enkele reiskosten worden kwijtgescholden.

Welke auto huren

Is je roadtrip bedoeld als een eenmalige ervaring of wil je elke cent besparen? Comfortabele SUV’s kosten ongeveer 15-30% meer dan de goedkoopste auto’s en een cabriolet kost je 70-75% meer. Houd er rekening mee dat je veel tijd in de auto zult doorbrengen en waarschijnlijk een paar koffers bij je zult hebben. Ik stel voor om te kiezen voor een cabriolet of een van de mid-range auto’s.

Van San Diego naar San Francisco, of andersom?

Je kunt de route ook omkeren en van noord naar zuid reizen. Ik heb de prijzen van autohuur vergeleken en ontdekt dat je ongeveer 10% op je huur kunt besparen als je van San Diego naar San Francisco reist.

Om de beurt de auto besturen

Regel een tweede en eventueel een derde bestuurder. Eén bestuurder voor de hele autorit kan riskant zijn vanwege mogelijke vermoeidheid, wat het algehele plezier van de reis kan beïnvloeden. Zorg ervoor dat je alle bestuurders opgeeft bij het verhuurbedrijf, zodat ze zijn opgenomen in de verzekeringspolis.

Let op de toestand van de wegen en files

In Los Angeles kun je op twee dingen rekenen: de regenbuien die op tv worden afgeschilderd als stortregens en de dagelijkse verkeersopstoppingen. Controleer voordat je met de auto vertrekt Google Maps voor de actuele toestand van de wegen en het verkeer. Er zijn regelmatig wegafsluitingen op California State Route 1, officieel bekend als de Pacific Coast Highway.

Wat inpakken voor je reis

Koop bij aankomst in de VS een data-SIM-kaart om je verblijf te vergemakkelijken. Open de Google Maps app op je telefoon en download een kaart van Californië voor offline gebruik. Dit geeft je toegang tot gratis GPS-navigatie in het Engels.

Wat kun je verwachten van Pacific Coast Highway

De Pacific Coast Highway is goed onderhouden. Er zijn talloze benzinestations en stadjes langs de route waar je kunt stoppen om bij te komen.

Heb je meer dan 9 dagen?

De Pacific Coast Highway roadtrip gaat ervan uit dat je een paar dagen doorbrengt in zowel Los Angeles als San Francisco. Deze steden zijn zo intrigerend dat één dag niet voldoende is. Als je maximaal drie weken beschikbaar hebt, overweeg dan een grote roadtrip door het westen van de VS .

Road trip kaart van de Pacific Coast Highway

Routebeschrijving 9-daagse autoroute langs de Pacific Coast Highway

Een kaart voor de Pacific Coast Highway roadtrip is beschikbaar op Google Maps. Download hem naar je telefoon voor gebruik in de navigatie.

  1. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 1: Aankomst in San Diego

    San Diego ligt 9 uur achter op West-Europa. De eerste paar dagen zul je last hebben van een jetlag. Omdat je je waarschijnlijk moe en slaaptekortig zult voelen, kun je beter geen uitgebreide route plannen voor de eerste dag.

    Bij aankomst haal je je huurauto op en ga je naar je hotel of motel. Pak je spullen uit en neem de tijd om te ontspannen.

    Als je je nog steeds energiek voelt, overweeg dan om een wandeling door de stad te maken. Je vindt plaatsen als TGI Fridays, Chipotle en Wendy’s in de buurt van het motel.

  2. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 2: USS Midway Aircraft Carrier, San Diego Zoo

    Het vliegdekschip USS Midway diende de Amerikaanse marine van 1945 tot 1992. Het nam deel aan zowel de Vietnamoorlog als de Perzische Golfoorlog. Na de ontmanteling werd het naar San Diego gesleept en omgebouwd tot een museum.

    Volgens Tripadvisor is het USS Midway Museum de topattractie in San Diego, die niet alleen liefhebbers van militaire technologie aanspreekt. Bij binnenkomst krijg je een headset met Engels commentaar en voormalige Midway Mariniers leiden je door ongeveer 60 secties van het schip. Je kunt de machinekamer, de commandobrug, de slaapzaal en de landingsbaan voor gevechtsvliegtuigen bekijken.

    De toegangsprijs voor volwassenen is $31€29, en studenten van 17 jaar en jonger met een geldig identiteitsbewijs betalen $21€19,70. Het USS Midway Museum is dagelijks geopend van 10.00 tot 17.00 uur, met de laatste toegang om 16.00 uur. Het is aan te raden om zo vroeg mogelijk te komen en 3-4 uur uit te trekken voor de rondleiding.

    De San Diego Zoo komt regelmatig voor in lijsten van de mooiste dierentuinen ter wereld. De dierentuin is iets kleiner dan de dierentuin van Praag, met ongeveer 3700 dieren van meer dan 650 soorten op een oppervlakte van 40 hectare. De San Diego Zoo is een van de slechts vier dierentuinen in de VS waar reuzenpanda’s worden gehouden.

    Maak tijdens je bezoek zeker een ritje met de Skyfari kabelbaan, die je de dierentuin van dichtbij laat zien. De dierentuin is dagelijks geopend van 9 tot 17 uur (18 uur in de zomer). Een korte rondleiding zal je de hele middag bezighouden, terwijl een uitgebreide rondleiding de hele dag in beslag zal nemen.

    Koop San Diego Zoo kaartjes online. De prijs voor een dagkaart voor volwassenen is $69€65, kinderen tot 11 jaar betalen $59€55. Als je $7€6,57 extra betaalt, kun je een 4D-bioscoopvoorstelling naar keuze bijwonen.

    Vanavond kun je verwachten dat je je moe voelt. Je lichaam heeft meestal ongeveer twee dagen nodig om zich aan te passen aan de verandering van tijdzone.

  3. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 3: SeaWorld San Diego

    SeaWorld San Diego is een mix van pretparkattracties en voorstellingen. Hier kun je in achtbanen rijden, deelnemen aan wilde stroomversnellingen en genieten van shows met dolfijnen en orka’s, allemaal op één plek.

    Reserveer een hele dag om SeaWorld in San Diego te verkennen. Het park opent om 10 uur ’s ochtends en sluit om 22 uur ’s avonds in de zomer.

    Het is aan te raden om zo vroeg mogelijk aan te komen en te beginnen met de attractie Skytower, die je optilt naar 98 m. Je hebt dan heel San Diego binnen handbereik.

    Traag de shows met orka’s en dolfijnen niet uit, want de plaatsen zijn vaak snel vol. Het zou zonde zijn om het park te verlaten zonder deze ervaring.

    De prijs voor een dagkaart voor SeaWorld San Diego begint bij $69.99€66, en alle attracties en shows zijn inbegrepen. Als je een extra $49.99€47 betaalt, kun je de hele dag gratis dineren in restaurants door het hele park. Koop tickets online, want ze zijn duurder aan de kassa.

    Als je van plan bent om in twee dagen de USS Midway, de dierentuin en SeaWorld te bezoeken, overweeg dan om een tweedaagse San Diego Card te kopen voor $119€112. Je kunt sparen tot $51€48.

    Keer ’s avonds terug naar hetzelfde motel als de vorige twee nachten. Pak je koffers en maak eventueel nog een laatste wandeling door San Diego.

  4. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 4: Huntington Beach en Los Angeles

    Vervolg in de ochtend je weg naar het noorden op I-5 terwijl de Pacific Coast Highway naar de stad Dana Point slingert.

    Na ongeveer twee uur rijden over 143 km, maak je een stop in het surfstadje Huntington Beach. De surfomstandigheden zijn hier bijna altijd ideaal en je kunt een board huren voor $15€14,07$25€23,45 per uur.

    Als je de voorkeur geeft aan een minder actieve vorm van recreatie, overweeg dan een wandeling langs het 15,30 km lange zandstrand. Maak voor de lunch een stop bij een restaurant zoals Subway, dat recht tegenover de pier ligt – een herkenningspunt van Huntington Beach. De pier, geregistreerd in het California Register of Historic Places, is met 560 m een van de langste aan de westkust.

    Terwijl je aan het picknicken bent onder de palmbomen, houd dan de Google Maps app in de gaten voor eventuele files rond Los Angeles. De langste files ontstaan meestal tussen 7.00 en 10.00 uur en van 15.00 tot 19.00 uur.

    In Los Angeles kun je het Travelodge Hollywood motel overwegen. Het biedt gratis parkeergelegenheid en Wi-Fi en ligt op korte loopafstand van de beroemde walk of fame en lijkt op het motel uit de show My Name Is Earl.

    Het is aan te raden om na deze route ten minste 2-3 dagen in Los Angeles te blijven. Bezoeken aan Universal Studios of het Griffith Observatory en het nabijgelegen Hollywood sign zijn bijna verplicht. Kijk voor meer toertips in de Gids voor Los Angeles.

  5. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 5: Venice Beach en Santa Monica Pier

    Venice Beach en het nabijgelegen Santa Monica zijn mijn favoriete plekken in de omgeving van Los Angeles. In tegenstelling tot Hermosa Beach zijn deze drukker bezocht door toeristen en is er helaas een toename van dakloosheid, maar ze behouden een unieke sfeer.

    Sandy Venice Beach trekt een verscheidenheid aan fascinerende mensen. Straatartiesten concurreren met aspirant-rappers die je voor een paar dollar trakteren op een privéconcert. Op een streetballveld wemelt het van de spelers die al eens van de NBA hebben geproefd.

    Direct aan het strand ligt Muscle Beach, de beroemde openluchtgymnastiek waar Arnold Schwarzenegger in de jaren zeventig zijn fysiek aanscherpte. Tegenwoordig racen fietsers, skaters en hardlopers langs het strand.

    Vervolg je reis naar de Santa Monica Pier. Voordat je in een reuzenrad of achtbaan springt, moet je even stoppen bij de ingang van de pier. Bubba Gump Shrimp Company, een restaurant geïnspireerd op de beroemde film Forrest Gump, heeft hier een vestiging. Verrassend genoeg is het geen klein bedrijfje; het moederbedrijf van de distributeur van de film steunt de keten.

    Er is een overvloed aan uitstekende (lees dure) restaurants rond het strand, naast meer betaalbare fastfoodtenten zoals McDonalds en Johnny Rockets. Geniet van de zonsondergang voordat je in het donker naar het noorden gaat. Redelijke motelaccommodaties vind je in Ventura, ongeveer 100 km verderop.

  6. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 6: Santa Barbara en Pismo Beach

    Begin je ochtend met een ontbijt in het motel en ga dan westwaarts naar de stad Santa Barbara, waar 90.000 mensen wonen. De Spanjaarden vestigden de stad in 1782 toen ze over heel Mexico regeerden. Santa Barbara maakt indruk op bezoekers met zijn bijna uniforme bouwstijl.

    Op 29 juni 1925 werd Santa Barbara getroffen door een verwoestende aardbeving die de historische binnenstad met de grond gelijk maakte. Als onderdeel van de restauratie werd besloten dat alle gebouwen strikt de Spaanse koloniale architectuur zouden volgen. Het karakter van de stad veranderde, maar Santa Barbara kreeg haar charme terug – met haar kerken, boerenmarkten en een afdeling van de Universiteit van Californië die onderdak bood aan 24.000 studenten.

    Op een warme zomerdag is de beste manier om af te koelen McConnel’s, een ijsketen uit Californië die al sinds 1949 serveert. Het heeft verschillende verkooppunten in Santa Barbara; de belangrijkste bevindt zich op 728 State Street. De unieke smaken zijn het proberen waard: munt met chocoladeschilfers, kardemom met gember, gezouten karamel, aardbeien met chocolade, etc.

    In de middag ga je naar Pismo Beach. Letterlijk, want je kunt direct op het strand parkeren. Pismo Beach, met 7.650 inwoners, werd in de jaren 1950 de mosselhoofdstad van de wereld genoemd. De lange, brede stranden werden ooit overvloedig geoogst.

    Hoewel de gloriedagen voorbij zijn, vindt het mosselfestival nog steeds elk jaar in oktober plaats in Pismo Beach. Huur een kajak bij een van de verhuurbedrijven langs het strand en ga erop uit om de rotsen vanuit het perspectief van de zee te bekijken. Je kunt kiezen voor een rondleiding in een enkele of dubbele kajak.

    Je kunt verblijven in Motel 6 bij de oceaan, dat gratis parkeergelegenheid en wifi biedt. Het strand ligt op slechts een paar minuten lopen.

  7. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 7: Hearst Castle, McWay Falls, Bixby Creek Bridge

    Maak je klaar voor een dag vol belevenissen. Je eerste stop op de Pacific Coast Highway road trip is minder dan een uur rijden tussen Cambria en San Simeon, bij een plaats genaamd Piedras Blancas, een toevluchtsoord voor bedreigde zeeolifanten. Als de noordelijke zeeolifant geen belletje doet rinkelen, stel je dan een grote zeehond voor. Er verblijven hier het hele jaar door tientallen zeehonden; je hoeft niets te betalen om ze te zien. Reken op ongeveer 20-30 minuten.

    Het hoogtepunt van de dag is Hearst Castle, een nationaal historisch monument dat in 1919 werd gebouwd door magnaat William Randolph Hearst. Hearst, twee keer lid van het Huis van Afgevaardigden voor de Democraten en een onsuccesvolle kandidaat voor het burgemeesterschap van New York City, vergaarde zijn rijkdom door het uitgeven van ondernemingen zoals de San Francisco Examiner, de New York Morning Journal en de New York Daily Mirror.

    Het imposante Hearst Castle strekt zich uit over 51 hectare en bestaat uit 165 kamers. Er zijn alleen al 56 slaapkamers en 61 badkamers. Het beschikt over tennisbanen, een eigen bioscoop, ’s werelds grootste privédierentuin, een privévliegveld en het hoogtepunt is het 155 vierkante meter grote buitenzwembad Neptune Pool.

    Hearst Castle is elke dag open voor publiek en biedt zeven verschillende rondleidingen. De basisrondleiding door de Grand Rooms duurt een uur en de toegangsprijs voor volwassenen is $30€28. Er is voldoende parkeergelegenheid bij het Hearst Castle Visitor Center. Het is aan te raden om ’s ochtends vroeg te komen. De poorten van het kasteel gaan om 9:00 uur open en een grondige rondleiding kan tot vier uur duren.

    Rijd na de tour nog 86 km door tot de volgende stop bij McWay Falls, voordat je de stad Big Sur bereikt. Volg de borden en parkeer gratis langs de weg of op de parkeerplaats bij Julia Pfeiffer State Park voor $10€9,38. De 24,00 mhoge waterval is samen met Alamere Falls een van de enige watervallen in Californië die rechtstreeks in de oceaan uitmondt. Vanaf de parkeerplaats is het 5-10 minuten lopen naar het uitzicht op de waterval.

    Verzet je honger 13,00 km verder naar het noorden bij Nepenthe Restaurant, met uitzicht op de oceaan. Het restaurant, vlak bij Cabrillo Highway, bestaat al sinds 1949 en lezeres Veronica raadt aan om de hamburger te proberen. Je betaalt ongeveer $30€28$40€38 voor je maaltijd, inclusief een drankje.

    Een stukje verderop kun je fantastische Instagramfoto’s maken op Pfeiffer Beach. De natuur maakt het hier gemakkelijk om filters te gebruiken. Dankzij mangaangranaat uit de nabijgelegen rotsen is het zand op het strand paars gekleurd. Je kunt je auto bij de snelweg parkeren en ongeveer 3,50 km lopen, of de smalle oprijlaan naar het strand oprijden en $10€9,38 betalen voor het parkeren. Neem in plaats van zwemkleding stevige schoenen mee.

    De 85 m-hoge Bixby Creek Bridge is een van de meest fotogenieke plekken aan de Pacific Coast Highway, te zien op de openingsfoto van dit artikel. De brug, die in 1932 werd geopend, is toegankelijk vanaf het nabijgelegen Castle Rock Viewpoint. Een korte stop hier kost je niet meer dan 15-20 minuten.

    Eén van de beroemdste beatnik-schrijvers, Jack Kerouac, woonde in de bergen rond Big Sur. Zijn autobiografische roman Big Sur uit 1962 speelt zich af in de regio.

    Een motel in Monterey met gratis parkeergelegenheid ligt op minder dan een half uur rijden.

  8. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 8: Monterey Aquarium, 17-Mile Drive, Santa Cruz

    Slaap je niet uit, het Monterey Bay Aquarium opent zijn deuren om 10 uur ’s ochtends. Het is in 1984 opgericht in een voormalige sardienenfabriek en is een van de populairste aquaria van Californië. Dankzij de toegang tot zoet oceaanwater herbergt het 35.000 dieren van 620 verschillende soorten.

    Een bezoek aan het aquarium kan wel drie uur duren. Er zijn onder andere haaien, kwallen, otters en zeewier te zien. Het Monterey Aquarium is een van de weinige ter wereld waar de bedreigde geelvin- en blauwvintonijn worden tentoongesteld. Kaartjes kunnen online worden gekocht en kosten $59.95€56 voor volwassenen, $49.95€47 voor studenten van 17 jaar en jonger, en $44.95€42 voor kinderen van 3 tot 12 jaar.

    Interessant is dat Monterey ooit de thuisbasis was van Pulitzerprijs- en Nobelprijswinnaar John Steinbeck. Zijn roman, Cannery Row, speelt zich af op de huidige locatie van het aquarium en vertelt verhalen van inwoners van Monterey tijdens de Grote Depressie.

    Na de lunch maak je een rit over de 17-Mile Drive. Deze schilderachtige privéweg volgt de kustlijn naar het beroemde Pebble Beach en biedt onderweg verschillende stops.

    Een prachtig uitzicht op de Stille Oceaan heb je vanaf de 244 m-hoge Huckleberry Hill, terwijl je op Spanish Bay Beach via een houten promenade langs de oceaan kunt wandelen. Golfliefhebbers herkennen misschien de 18e hole met het spectaculaire uitzicht – de aangrenzende pub, The Tap Room, wordt humoristisch aangeduid als de 19e hole.

    De meest opvallende attractie aan 17-Mile Drive is The Lone Cypress, een van de beroemdste bomen van Amerika. De Lone Cypress groeit al meer dan 250 jaar op de klif. De rit kost $11.25€10,55 en duurt ongeveer 2-3 uur.

    Na het einde van 17 Mile Drive vind je het Del Monte Shopping Center, met een supermarkt, Starbucks, Chipotle Mexican Grill en andere restaurants. Hier kun je je opladen voor de rit van een uur naar de kustplaats Santa Cruz.

    Gedomineerd door een houten promenade met een pretpark, vraagt Santa Cruz $5€4,69$10€9,38 per attractie, met attracties geprijsd voor $1€0,94 op geselecteerde zomeravonden. Het attractiepark is al sinds 1907 in bedrijf en de houten achtbaan Giant Dipper uit 1924 is een van de oudste in de VS. De Santa Cruz Beach Boardwalk sluit in de zomer om 23.00 uur en je kunt meerdere keren per week een gratis concert of film bijwonen.

    Het Americas Best Value Inn biedt gratis parkeergelegenheid, en de promenade ligt op minder dan 10 minuten lopen. Je vindt tientallen cafés, restaurants en fastfoodrestaurants even dicht bij het motel.

  9. Photo | © sarangib / Pixabay.com

    Dag 9: San Francisco, Muir Beach Overlook, Glass Beach

    Je kunt ’s ochtends in Santa Cruz blijven hangen, want San Francisco ligt op slechts 125 km afstand aan de Pacific Coast Highway, een reis van minder dan twee uur.

    Wanneer je in Santa Cruz bent, kun je een bezoek brengen aan het Surfing Museum in de vuurtoren van Lighthouse Point. Het documenteert de geschiedenis van het surfen in de staat sinds 1885, toen Hawaiianen het voor het eerst aan Californiërs introduceerden.

    Een paar kilometer ten noorden van Santa Cruz ligt de bekende toeristische attractie, de Mystery Spot. Het presenteert zich als een plek waar de wetten van de natuurkunde lijken te zijn opgeschort en mensen lijken te zweven. De magie komt voort uit een paar schuine hutten en banken. De toegangsprijs per persoon is $10€9,38, parkeren kost nog eens $5€4,69.

    Eén dag is nauwelijks genoeg voor San Francisco. Bezoek Alcatraz, de wereldberoemde Golden Gate Bridge, neem een ritje met de kabelbaan of wandel langs Vermont Street. Je hebt ongetwijfeld foto’s gezien van de meest kronkelige straat ter wereld. Hotels in San Francisco kunnen behoorlijk duur zijn en ik zou aanraden om Airbnb te overwegen als een haalbare optie.

  10. Programma voor de komende dagen

    Als je van plan bent om vanuit San Francisco verder naar het noorden te reizen, bekijk dan onze tips voor VS-reizen. Hier zijn drie onconventionele suggesties voor je:

    Muir Strand Uitzicht

    Het uitzicht op de oceaan ligt op slechts een half uur rijden van San Francisco aan de Pacific Coast Highway. (Kaart)

    Glasstrand

    Het strand in Fort Bragg, vlakbij de Pacific Coast Highway, is uniek. Het bestaat uit honderdduizenden glazen kiezels. In het begin van de 20e eeuw was deze plek een stortplaats waar onder andere glazen flessen gedachteloos werden weggegooid. In de loop van honderd jaar heeft de natuur dit omgetoverd tot een uniek kunstwerk. Glass Beach ligt in MacKerricher State Park en het is belangrijk om te weten dat het verwijderen van kiezels verboden is. (Kaart)

    Drive-Thru Bomenpark

    De attractie ligt 100 km ten noorden van Glass Beach. Het is een bezoek waard als je van plan bent de rondreis te maken. Voor 1151€15,00 kun je het park bezoeken en de grootste attractie ervaren – rijden door een 96 mhoge boom. Er is ook een soortgelijke boom in Sequoia National Park. (Website, Kaart)

Draag bij met uw vraag of persoonlijke ervaring

Een commentaar toevoegen

Lees het artikel en de voorgaande opmerkingen voordat u vragen stelt. Ik bekijk persoonlijk alle nieuwe reacties en verwijder onmiddellijk alle advertenties, spam of aanstootgevende inhoud.

Goedkoopste auto huren in de VS