Rijden in de VS: Regelgeving, snelheidslimieten, verkeersborden

Petr Novák

Autorijden in de VS verschilt niet veel van autorijden in Europa. Uit eigen ervaring vind ik rijden in Amerika veel beter dan hier. De wegen zijn over het algemeen goed, de bewegwijzering is duidelijk, en elk tankstation verkoopt verschillende soorten koffie. Het enige vervelende zijn de files. Wat is de maximumsnelheid in de VS? Wanneer mag u door rood licht rijden, en welke wegen zijn tolwegen?

Wegen in de VS | © Tim D. / Unsplash.com, © Steven Lewis

  1. Inhoudsopgave
    1. Basisregels voor het wegverkeer in de VS
    2. Verschillen in autorijden in de VS en andere landen
    3. Snelwegen in de V.S.: Bewegwijzering, tol en andere kosten
    4. Maximum Snelheidslimiet in de VS
    5. Verkeersborden in de VS
    6. Parkeren in de VS
    7. Wat te doen als je wordt aangehouden door de politie in de VS

    Basisregels voor het wegverkeer in de VS

    In de VS rijd je rechts.

    Voor het besturen van een personenauto in de VS heb je een minimumleeftijd van 18 jaar en een rijbewijs B nodig. Politieagenten en autoverhuurbedrijven accepteren meestal een Europees rijbewijs, vooral als het het EU-logo in de hoek heeft. Het komt zelden voor dat je een internationaal rijbewijs moet laten zien bij een autoverhuurbedrijf.

    Autohuur in de VS voor mensen onder de 25 is in de meeste staten beschikbaar met slechts een $15€14,07$25€23,45-toeslag per huurdag. De toeslag heeft te maken met het hogere risico op schade.

    Alle personen in de auto moeten tijdens het rijden veiligheidsgordels dragen. Voor het gebruik van sommige snelwegen en wegen moet tol worden betaald. Het is gebruikelijker aan de oostkust, terwijl aan de westkust meestal moet worden betaald om bepaalde bruggen of tunnels over te steken.

  2. Verschillen in autorijden in de VS en andere landen

    📏 Keizerlijke eenheden worden gebruikt

    In de Verenigde Staten worden afstanden op verkeersborden weergegeven in mijlen en wordt snelheid gemeten in mijlen per uur (mph). 1 mijl is 1,609 km en 100 yards is 91,44 m.

    Brandstof wordt bij benzinestations verkocht in gallons. 1 gallon is 3,785 liter. Het brandstofverbruik van auto’s in de Verenigde Staten wordt aangegeven als het aantal mijlen dat je aflegt per Amerikaanse gallon brandstof (miles per gallon, afgekort mpg). Om om te rekenen naar l/100 km deel je simpelweg het getal 235 door de mpg.

    🚗 Auto’s met automatische versnellingsbak voeren de boventoon

    Bijna alle auto’s die in de VS worden verkocht en verhuurd hebben een automatische transmissie. Hierdoor heb je alleen nog de rem- en gaspedalen in de auto, wat handiger is. Lees het artikel hoe rij ik een automaat.

    🔦 Dagrijverlichting is optioneel

    In de VS, in de meeste staten, is het niet nodig om overdag een licht aan te hebben, tenzij het zicht verminderd is of het donker is.

    🚦 Verkeerslichten stoppen na het kruispunt

    Op het eerste gezicht zit het duidelijke verschil in de verkeerslichten; in de VS staan ze na het kruispunt. Je went er snel aan. Na een rood licht wordt het licht groen. Maar groen wordt gevolgd door geel en dan rood.

    ❌ Kruispunten zonder voorrang

    Op sommige kruispunten zie je “4 Way” of “All Way” borden. Deze geven geen voorrang, maar auto’s vertrekken in de volgorde waarin ze op het kruispunt zijn aangekomen.

    🚥 Je kunt rechtsaf slaan bij rood

    Je mag bij verkeerslichten rechtsaf slaan als het licht op rood staat. Je moet altijd voorrang verlenen aan een voertuig dat van links nadert. Deze regel geldt niet in New York City, waar het bord Right Turn Permitted on Red alleen rood licht toestaat. Rechts afslaan is daarentegen verboden door de borden No Turn on Red en Right Turn Signal, waar je het verkeerslicht met de pijl naar rechts moet volgen.

    ⛽ Gas is prepaid

    In de meeste staten is het gebruikelijk om eerst je benzine te betalen en dan pas te tanken. Sommige tankstations zijn onbemand, of er wordt een creditcard in de automaat gestoken. Zie voor instructies hoe te tanken in de VS.

    ➡️ Rechts inhalen is toegestaan

    Rechts inhalen is toegestaan op snelwegen en meerbaanswegen. Amerikanen geven vaak geen richting aan als ze van rijstrook wisselen, dus let goed op. Het bord “Slow Traffic Keep Right” instrueert langzamere voertuigen om rechts aan te houden.

    2️⃣ “Carpoolstrook” voor auto’s met 2 of meer passagiers

    In Los Angeles en andere grote steden kun je rijstroken zien met een ruit en eventueel een bord “Pool Only”. Deze zijn alleen voor voertuigen met twee passagiers, zodat ze niet in eindeloze rijen hoeven te staan.

    Rijden op een rijstrook met de aanduiding Carpool Lane is gratis. Als je alleen rijdt, staat er op overtredingen een boete van $100€94 tot $150€141. Het is ook verboden om de gele lijn die de carpoolstrook begrenst te overschrijden. Je mag deze verlaten of betreden voor elk kruispunt waar de lijn onderbroken is.

    🚌 Een schoolbus inhalen levert een dure boete op

    Het inhalen van een stilstaande en knipperende schoolbus is ten strengste verboden. Het bedrag van de boete varieert van staat tot staat, meestal tussen $300€281 en $500€469. In sommige staten kun je in de gevangenis belanden.

  3. Snelwegen in de V.S.: Bewegwijzering, tol en andere kosten

    Er worden verschillende aanduidingen gebruikt voor wegen in de VS.

    • Causeway: Een grote doorgaande weg die conventionele wegen combineert met een systeem van bruggen. Ze komen voor in waterrijke gebieden, waarvan de MacArthur Causeway in Miami de bekendste is.
    • Expressway: Snelwegen vergelijkbaar met snelwegen. Snelwegen kunnen daarentegen een beperkt aantal ongelijkvloerse kruisingen hebben.
    • Freeway: Een snelweg met viaducten en onderdoorgangen, zonder kruispunten en zonder voetgangers- of fietstoegang. Er wordt al dan niet tol geheven. Snelwegen zijn sneller en zijn ontworpen voor meer auto’s dan snelwegen.
    • Highway: Een algemene term voor een snelweg of hoofdweg binnen een staat. Deze kan één of meer rijstroken in één richting hebben en tol heffen. Er kunnen kruispunten zijn op een snelweg. Snelwegen die noord-zuid lopen hebben een oneven nummer, terwijl snelwegen die oost en west verbinden een even nummer hebben.
    • Interstate: Een systeem van interstate highways (snelwegen) die zich vaak over de Verenigde Staten uitstrekken. Interstate Highways worden aangeduid als I-10, I-75, etc.
    • Parkway: Een snelweg die lijkt op de Scenic Drive en meestal de toegangsweg vormt naar nationale parken en staatsparken. De toegang voor vrachtwagens is meestal beperkt. Parkways liggen meestal in een mooie omgeving, met de nadruk op architectuur.
    • Scenic Route: Scenic roads in staats- en nationale parken. Ze zijn vaak erg smal, grotere voertuigen zijn er niet toegestaan en in de winter kunnen ze onbegaanbaar zijn. Er zijn meestal verschillende stops langs Scenic Drives met interessante uitzichten.
    • Thruway/Throughway: Tolvrije afrit, alleen vrachtwagens kunnen tol betalen.
    • Turnpike: Een aanduiding voor tolwegen in de Verenigde Staten.

    Het wegnummer gaat vaak gepaard met de richting – noord (N), oost (E), zuid (S) en west (W). Voor het verbinden van rijstroken wordt een ritssysteem gebruikt, waarbij auto’s afwisselend links en rechts rijden. Amerikanen zijn gewend om dit systeem te volgen.

    Tol wordt in de VS geheven op enkele tientallen snelwegen, voor het oversteken van bruggen en tunnels of het gebruik van speciale rijstroken. Bijvoorbeeld:

    • Er zijn $7€6,57 kosten verbonden aan het oversteken van de brug tussen San Francisco en Oakland.
    • Er zijn kosten verbonden aan het oversteken van de 17 Mile Drive schilderachtig viaduct in Californië.
  4. Maximumsnelheid op Amerikaanse snelwegen | © Petr Novák

    Maximum Snelheidslimiet in de VS

    De maximumsnelheid verschilt per USA staten.

    Vergeleken met Europa lijkt het misschien relatief laag, met slechts één snelweg in Texas met een snelheidslimiet van 137 km/u. Snelwegen in het oosten van de VS gaan over het algemeen tot 113 km/u (70 mph), terwijl die in het westen tot 121 km/u (75 mph) gaan.

    Het overschrijden van de maximumsnelheid op de snelweg met ongeveer 10 mijl per uur wordt over het algemeen getolereerd, maar bij ernstigere overtredingen kun je een dagvaarding verwachten om de volgende dag voor de rechter te verschijnen. De gemiddelde boete voor een snelheidsovertreding in de Verenigde Staten is $150€141.

    Op provinciale wegen is de maximumsnelheid meestal 55-70 mph, en 15-45 mph in woonerven. Snelheidsovertredingen vormen vaak een belangrijke bron van inkomsten voor kleinere plaatsen en flitspalen zijn gebruikelijk.

  5. Verkeersborden in de VS | © Petr Novák

    Verkeersborden in de VS

    Kleuren verkeersborden

    De snelwegen in de VS zijn zeer goed aangegeven, waarbij de kleuren van de verkeersborden intuïtief aanvoelen.

    • Rood wordt gebruikt voor stopborden, voorrangsaanpassingen en verbodsborden.
    • Groen wordt gebruikt voor navigatieborden, richtingborden of waarschuwingen bij afritten.
    • Blauw geeft services voor automobilisten, benzinestations, campings of restaurants aan.
    • Geel waarschuwt voor een kruispunt, verkeerslichten of mogelijk verkeersdrempels.
    • Witte borden met zwarte tekst zijn gereserveerd voor aanvullende borden en uitleg.
    • Oranje geeft omleidingen en waarschuwingen aan in verband met wegwerkzaamheden.
    • Geelgroen geeft voetgangersoversteekplaatsen, fietspaden en schoolzones aan.
    • Roze (koraalrood) draagbare borden waarschuwen voor de plaats van een ongeluk, natuurramp of misschien een overstroming.
    • Bruin wordt gebruikt om te navigeren naar toeristische trekpleisters, oriëntatiepunten en campings.

    Teken typen

    De vormen van verkeersborden volgen ook een logisch patroon.

    • Rectangle wordt gebruikt voor richtingborden en borden die een soort beperking aangeven.
    • Octagon komt uitsluitend voor op rode stopborden.
    • Driehoek met de punt naar beneden wordt gebruikt voor het bord “Yield Right of Way”.
    • Vierkant geeft altijd een waarschuwing of een snelheidsbeperking aan.
    • Pentagon waarschuwt voor een schoolzone of voetgangersoversteekplaats bij een school.
    • Een langwerpige driehoek die op een slagboom lijkt, geeft een inhaalverbod aan.
    • Een cirkel met een zwart kruis geeft een spoorwegovergang in de buurt aan. De cirkel met rode kleur geeft een verbod aan.

    Aanvullende panelen voor verkeersborden

    Verkeersborden gaan vaak vergezeld van extra borden, dus enige kennis van het Engels is handig tijdens het rijden. Voor sommige instructies worden afkortingen gebruikt.

    • ◊ CAR POOLS ONLY reserveert een rijstrook voor voertuigen met twee of meer inzittenden. In de Verenigde Staten rijdt de bestuurder vaak alleen in de auto, waardoor files ontstaan. Als een bestuurder zonder passagiers de gereserveerde rijstrook gebruikt, riskeert hij of zij een boete.
    • 4 WAY of ALL WAY verschijnt meestal bij STOP-borden, waarbij auto’s het kruispunt verlaten in de volgorde waarin ze het naderden.
    • BUMP of SPEED BUMP geeft een hobbel of verkeersdrempel aan.
    • LET OP waarschuwt voor een gevaar of risico.
    • DETOUR geeft een omweg aan.
    • NO TURN ON RED verbiedt rechts afslaan door rood.
    • ONE WAY geeft eenrichtingsverkeer aan.
    • PED XING of XING geeft een voetgangersoversteekplaats aan.
    • WERKGEBIED informeert over lopende werkzaamheden aan de weg.
  6. Parkeren in de VS

    Ik raad aan om vooral gebruik te maken van aangewezen en beveiligde parkeerplaatsen waar toezicht is op de auto. Verkeersborden en stoepranden bepalen de regels voor parkeren op straat.

    • ⬜ Wit: Parkeren is toegestaan, tenzij dit door een bord wordt verboden. Dit geldt ook voor stoepranden zonder streep.
    • 🟩 Groen: Parkeren is toegestaan voor een korte tijd, wat meestal wordt aangegeven op een bord of direct op de stoep.
    • 🟨 Geel: Staan is alleen toegestaan voor de tijd die nodig is om passagiers in en uit te laten stappen. De bestuurder moet normaal gesproken in de auto blijven.
    • 🟥 Rood: Verboden te staan. Rood kan ook een stopverbod betekenen in combinatie met een overeenkomstig bord.
    • 🟦 Blauw:Alleen gehandicapte bestuurders met het juiste bord op hun raam mogen parkeren.
  7. Wat te doen als je wordt aangehouden door de politie in de VS

    Als een politieagent in de Verenigde Staten van plan is je aan de kant te zetten voor te hard rijden of een andere overtreding, zal hij meestal achter je auto aanrijden en zijn zwaailichten activeren.

    Als bestuurder ben je verplicht om onmiddellijk aan de kant te gaan en rustig te wachten met je handen losjes op het stuur totdat de agent je voertuig nadert. Als je nerveus bent of in je handschoenenkastje of handtas rommelt, kan de situatie escaleren.

    De agent zal achter je stoppen, uitstappen en door je open raam naar je rijbewijs en voertuigdocumenten vragen. Het proces lijkt misschien overdreven streng, maar het is cruciaal om de instructies op te volgen. Zolang je de wet niet hebt overtreden, heb je geen reden om je zorgen te maken.

Draag bij met uw vraag of persoonlijke ervaring

Een commentaar toevoegen

Lees het artikel en de voorgaande opmerkingen voordat u vragen stelt. Ik bekijk persoonlijk alle nieuwe reacties en verwijder onmiddellijk alle advertenties, spam of aanstootgevende inhoud.

Goedkoopste auto huren in de VS