Road Trip door het westen van de VS: Reisroute, kaart, tips en ervaringen

Petr Novák

Nationale parken, pretparken, slaperige stranden, bruisende steden… het Amerikaanse Westen heeft het allemaal. Hier vindt u een gedetailleerde routebeschrijving voor een 21-daagse roadtrip door de VS. Drie weken lijkt misschien lang, maar u zult niet naar huis willen.

Road Trip door het westen van de VS: reisschema, kaart, tips en ervaringen | © pixabay.com

Inhoudsopgave
  1. Wat kost een road trip door de VS?
  2. Tien waardevolle tips voor een perfecte road trip in Amerika
  3. 21-daagse roadtriproute voor het westen van de VS
  4. Vlucht naar Los Angeles
  5. Joshua Tree National Park
  6. Grand Canyon National Park en Horseshoe Bend
  7. Antelope Canyon en Monument Valley
  8. Arches en Canyonlands National Parks
  9. Capitol Reef National Park
  10. Zion Nationaal Park
  11. Las Vegas
  12. De Hooverdam
  13. Een helikoptervlucht over de Grand Canyon
  14. Doodvallei
  15. Sequoia National Park
  16. Yosemite National Park
  17. San Francisco: Lombard Street en een ritje met de tram
  18. San Francisco: Golden Gate Bridge, Alcatraz
  19. Monterey, Pebble Beach en Big Sur
  20. Hearst Castle, Pismo Beach en Santa Barbara
  21. Universal Studios Hollywood
  22. Los Angeles: Hollywood en Griffith Observatory
  23. Los Angeles: Santa Monica en Venice Beach
  24. Vlucht naar huis

Wat kost een road trip door de VS?

Het hangt ervan af wat je ervan maakt.

Ik schat de laagst mogelijke kosten voor een 21-daagse roadtrip op $2250€2.111 per persoon. De vereisten om deze prijs te bereiken zijn een voordelige vliegticketprijs van minder dan $450€422, de kosten verdelen onder vier personen, slapen in slaapzakken of een eenpersoonsbed in een goedkoop motel, en verstandig omgaan met elke dollar.

Een comfortabele reis voor twee personen, met accommodatie in fatsoenlijke motels of hotels tegen een redelijke prijs, maaltijden in Subway-achtige fastfoodrestaurants en genoeg zakgeld voor souvenirs kost ongeveer $4000€3.752 per persoon.

Vluchtticket

Een retourticket van Europa naar de westkust van de VS kun je kopen voor $450€422 tot $900€844. Aan de onderkant van het assortiment zijn dit meestal uitverkoop tickets met meerdere overstappen en daluren.

Een meer waarschijnlijke prijs is rond $1600€1.501 per persoon, inclusief belastingen. Zoek naar tickets naar Los Angeles, San Francisco, Las Vegas.

Autoverhuur

Een middenklasse auto huren voor drie weken kost minstens $1500€1.407, inclusief volledige verzekering. Je kunt geld besparen door een goedkopere economy car te kiezen, maar ik raad het niet aan. Je zult vele uren in de auto doorbrengen en misschien kun je de kosten delen met medepassagiers.

Tijdens de COVID pandemie verkochten autoverhuurbedrijven hun wagenpark en moesten ze na 2020 een groot aantal nieuwe auto’s aanschaffen. Als gevolg daarvan schoten de huurprijzen omhoog.

Om een beter idee te krijgen, kun je proberen bereken een richtlijn autohuurprijs voor elke autoklasse. De berekening is gratis en je hoeft geen e-mail in te voeren.

Lees ook advies over een auto besturen en een auto huren in de VS.

Benzine

Met een gemiddeld brandstofverbruik van 10 liter per 100 km en een benzineprijs van $4.12€3,86 per gallon, bereken dan een kostprijs van €0,10$0.1088/1 km.

Verblijf

Een kamer voor 2-4 personen in het goedkoopste motel kost $40€38$80€75 per nacht, met alleen basisvoorzieningen en comfort.

Een kamer in een goedkoper hotel aan de Las Vegas Strip kost je $75€70 per nacht. Het is niet de moeite waard om buiten de Strip te verblijven, want het prijsverschil is te verwaarlozen als je het ongemak van pendelen naar het centrum in aanmerking neemt. Pas op voor resort- en andere kosten die hotels in Sin City vaak in rekening brengen.

Vaak is Airbnb een goedkoper alternatief voor een verblijf van meerdere nachten in Los Angeles, Las Vegas of San Francisco. Lees wat Airbnb is en schrijf je dan in.

Je kunt geschatte prijzen vinden voor accommodatie on Booking.com.

Voeding

Als je bij fastfoodrestaurants eet, ga dan uit van minimaal €11,26$12€16,89$18 per dag. Dit is de ondergrens voor levensonderhoud. Een betere kwaliteit en gezonder voedsel kost je ongeveer €18,76$20€23,45$25 per dag, inclusief water.

Reisverzekering

Voor een eenmalige reisverzekering naar de VS voor drie weken betaal je vanaf $35€33, meer afhankelijk van de add-ons die je kiest.

Pas op met reisverzekeringen voor creditcards, die onvoldoende uitkeringslimieten kunnen hebben.

Toegangsprijzen nationale parken

Met een voordelige pas voor America the Beautiful kun je alle Amerikaanse nationale parken bezoeken zonder extra kosten. De kosten van een nieuwe pas zijn $80 (€75), en een gebruikte kun je voor de helft krijgen. De pas is 1 jaar geldig en geldt voor de hele autocrew; elk expeditielid hoeft geen eigen pas te hebben.

ESTA

Voor toeristische reizen naar de VS voor minder dan 90 dagen is geen visum nodig; je hoeft alleen de ESTA Reistoestemming online in te vullen.

Er zijn $4€3,75 kosten verbonden aan het invullen van het formulier en als het wordt goedgekeurd, wordt er $10€9,38 extra van je kaart afgeschreven. Als je in het verleden niet te lang in de VS bent gebleven en geen sanctie hebt gekregen, heb je 99% kans om goedgekeurd te worden voor reizen naar de VS.

Geld uitgeven

Dit hangt af van hoeveel controle je hebt als je je portemonnee opent. Als je minder dan $250€235 te besteden hebt aan entreegelden, souvenirs en andere uitgaven, is het waarschijnlijk niet de moeite waard om naar de VS te gaan. Ik vind een redelijk en comfortabel bedrag rond de $1000€938 per persoon.

Tien waardevolle tips voor een perfecte road trip in Amerika

1️⃣ Plan Vooruit

Bereid je reisroute goed voor, lang voordat je vertrekt. Boek de benodigde tickets en vergeet niet om een back-up schema te hebben in geval van slecht weer bijvoorbeeld. Ik kan je uit ervaring vertellen dat improviseren ter plekke meestal een negatief effect heeft.

2️⃣ Bedenk wat je wilt zien

Een paar minuten zoeken en je vindt honderden verschillende routes voor een roadtrip door Amerika. Sommige gaan uitsluitend over de westkust, terwijl andere je langs de topattracties van de Stille Oceaan tot de Atlantische Oceaan leiden.

Je kunt met geen van beide de fout in gaan; je moet gewoon uitzoeken wat je wilt. Wil je de nationale parken zien of ontspannen op Venice Beach? Wil je op je gemak reizen, of wil je elke dag optimaal benutten?

3️⃣ Een roadtrip hoeft niet per se in Los Angeles te beginnen

Ik raad aan om vliegticketprijzen naar Los Angeles, Las Vegas en San Francisco te vergelijken. Vergelijk ook autohuurprijzen in deze steden. Tel de twee bedragen bij elkaar op en welke het laagst is, vlieg erheen. Pas je route op de kaart dienovereenkomstig aan.

4️⃣ Eenmaal aangekomen in de VS, meteen op weg

Bewaar sightseeing in de stad waar je aankomt voor de laatste paar dagen. Als er complicaties zijn, heb je tijd over en hoef je je geen zorgen te maken dat je je vlucht naar huis mist.

5️⃣ Accepteer dat je niet alles kunt

De ongeschreven regel van lange reizen is dat je elke dag tot in detail plant, maar na een paar dagen krijgt het reisschema een klap en moet je het aanpassen. Vermijd twijfels en stel prioriteiten bij wat je koste wat het kost wilt zien en wat je bereid bent op te offeren.

6️⃣ Een grote, comfortabele auto huren

Economy class auto’s zijn het goedkoopst, maar ze zijn niet geschikt voor lange autoritten. Houd er rekening mee dat je minstens drie uur per dag in de auto doorbrengt. Een grotere en comfortabelere auto is geen luxe, maar bijna een noodzaak. Je kunt de huurprijzen per klasse vergelijken op deze pagina.

7️⃣ Verdeel je lange overtochten in ochtend en avond

Persoonlijk houd ik niet van eindeloze uren rijden in een auto, zeker niet als passagier. Als je er net zo over denkt, splits lange stukken dan in tweeën. Verken bijvoorbeeld ’s middags de Grand Canyon en ga dan ’s avonds richting Monument Valley. Als je moe bent, stop dan bij het eerste motel en ga slapen. Ga ’s ochtends verder met de rest van de route.

8️⃣ Om de beurt rijden

Vertrouw niet op één chauffeur voor alle 21 dagen. Vermoeidheid of ziekte kan hem of haar overvallen en de hele reis kan dan verpest worden. Het is comfortabeler als ten minste twee mensen om de beurt kunnen rijden.

9️⃣ Hoeveel Kost Gas in de Verenigde Staten?

De benzineprijs in Californië behoort tot de hoogste in de hele Verenigde Staten. Een gallon benzine kost $5.688€5,34 (april 2022), vergeleken met slechts $5.079€4,76 in Las Vegas. Een gallon is 3,7854 liter.

Tankstations in de VS werken een beetje anders dan in sommige andere landen. Lees voordat je gaat eerst de instructies over hoe je moet tanken in Amerika.

🔟 Heb je geen 21 dagen voor een road trip in de VS?

De route in dit artikel gaat uit van 21 dagen. Je hoeft echter alleen maar een paar van de meer tijdrovende omwegen weg te laten, en het kan worden aangepast voor een 14-daagse reis. Je kunt bijvoorbeeld de parken Canyonlands, Arches en Capitol Reef overslaan. Je wint extra tijd als je rechtstreeks van Los Angeles naar het Grand Canyon National Park gaat.

Road Trip door het westen van de VS: Reisroute, kaart, tips en ervaringen

21-daagse roadtriproute voor het westen van de VS

  1. Road Trip door het westen van de VS: Reisroute, kaart, tips en ervaringen | © Petr Novák

    Vlucht naar Los Angeles

    Los Angeles ligt 9 uur achter op Europa. Of je nu ’s ochtends of ’s avonds aankomt, verwacht een jetlag. Je zult moe zijn en een slaaptekort hebben, dus plan niets belangrijks voor de eerste dag.

    Pak gewoon een huurauto, ga naar een motel en laad op voor morgen. Stop onderweg bij Walmart, Walgreens, 7-Eleven, CVS Pharmacy of een andere buurtwinkel om een lokale simkaart en snacks voor morgen te kopen, zodat je geen tijd verliest. De volgende dag zal druk zijn.

    Als je dan nog steeds niet kunt slapen, maak dan een wandeling door de stad. Zomaar, zonder voorbereide route.

  2. Joshua Tree National Park | © nightowl / Pixabay.com

    Joshua Tree National Park

    Wek ’s ochtends vroeg op en ga richting Joshua Tree National Park. Je kunt 200 km in ongeveer tweeënhalf uur afleggen met minimaal verkeer.

    Om het park binnen te gaan, gebruik je de pas America the Beautiful.

    De Joshua Tree is een onmiskenbare boom qua vorm, die bijna uitsluitend in de Mojavewoestijn voorkomt. Er groeien er duizenden in het park en ik raad aan om een van de wandelroutes naar Barker Dam te nemen.

    Als de tijd het toelaat, ga dan terug naar het nabijgelegen Palm Springs. Stop voor de lunch en neem een ritje met de kabelbaan, die je een prachtig uitzicht op de omgeving biedt.

    Een architectonisch en historisch interessante homestead is Sunnylands. Het heeft de bijnaam “Camp David van het Westen” en is in het verleden gebruikt door presidenten Eisenhower, Ford en Reagan. Er zijn rondleidingen door de interieurs, met schilderijen van Picasso of Bearden, beschikbaar; reserveer je tickets ruim van tevoren.

    In de vroege avond stap je in de auto en rijd je naar de Grand Canyon. Idealiter overnacht je in Kingman, Arizona.

  3. Horseshoe Bend | © skeeze / Pixabay.com

    Grand Canyon National Park en Horseshoe Bend

    In Kingman, Arizona, vind je een Route 66 snelwegmuseum. Bezoek het na het ontbijt om originele borden, historische foto’s en vintage campermeubels te bekijken. Toegang voor volwassenen is slechts $4 (€3,75).

    Het Grand Canyon National Park ligt op minder dan drie uur van Kingman. Stop eerst bij het bezoekerscentrum om een 20 minuten durende documentaire over de canyon te bekijken. Er zijn gratis pendeldiensten beschikbaar naar elk uitzichtpunt terwijl je auto bij het centrum geparkeerd blijft.

    Een interessant kenmerk van het park is het historische treinstation en depot uit 1901, gunstig gelegen bij het informatiecentrum.

    Na het verkennen van de Grand Canyon kun je in twee uur naar Horseshoe Bend rijden. Dit is een van de beroemdste locaties in de VS, bekend om zijn unieke, reusachtige, hoefijzervormige canyon.

    Als het mogelijk is, probeer dan voor zonsondergang bij Horseshoe Bend aan te komen om de beste foto’s te maken. Je kunt voor de nacht uitrusten in het nabijgelegen plaatsje Page, slechts 8,00 km verwijderd.

  4. Monument Valley | © HansenHimself / Pixabay.com

    Antelope Canyon en Monument Valley

    Wek ’s ochtends vroeg op om getuige te zijn van de zonsopgang boven Horseshoe Bend. (Controleer de zonsopkomsttijd)

    Op ongeveer 15,00 km van Horseshoe Bend ligt Antelope Canyon, een levendige canyon die lijkt op afbeeldingen uit een Photoshop leerboek. Toch zijn de diepe oranje-roze tinten hier volledig natuurlijk. Neem de tijd om deze prachtige locatie te verkennen.

    Als je eenmaal uitgekeken bent, rijd dan richting Monument Valley. Deze plek, met zijn uitgestrekte snelwegen en prachtige rotsformaties, belichaamt Amerika voor mij.

    Stop eerst bij het bezoekerscentrum van Monument Valley om meer te leren over de geschiedenis van de Navajo-stam die het gebied vandaag de dag nog steeds bestuurt. De beste manier om de verschillende formaties te bekijken is door over de Scenic Drive te rijden, een 27 km lange weg met 14 stops. Je doet er ongeveer 3 uur over.

    Rijd na de tour ongeveer tweeënhalf uur noordwaarts naar het stadje Moab, Utah. Hier breng je twee opeenvolgende nachten door in een plaatselijk motel, waar je even kunt uitrusten van het rijden en misschien de was kunt doen. Ga eten in een van de herbergen langs de weg.

  5. Arches National Park | © Unsplash / Pixabay.com

    Arches en Canyonlands National Parks

    De dag begint met een bezoek aan Arches National Park. Dit park ligt op slechts 10 minuten rijden van Moab en is beroemd om zijn spectaculaire rotsbogen en bruggen. Gebruik de America the Beautiful-pas voor toegang.

    De belangrijkste attractie van het park is de 20,00 m zandstenen Delicate Arch, die op sommige nummerborden van Utah staat. Ik raad aan om vroeg in de ochtend te komen om drukte te vermijden. Als je in de zomer komt, neem dan voldoende water mee, want het kan behoorlijk heet worden.

    In de middag ga je naar Canyonlands National Park. Het ligt op slechts 30-35 minuten rijden van Arches en biedt een contrastrijk landschap met zijn diepe canyons. Het noordelijke deel van het park is gemakkelijk bereikbaar met de auto. Als je echter van plan bent om naar het zuiden te gaan, is een 4×4 voertuig noodzakelijk. Doe wat lichaamsbeweging op een van de wandelroutes in het park, variërend van 800 m tot een uitdagende 34 km.

    Retourneer naar hetzelfde motel als de vorige nacht voor wat rust.

  6. Capitol Reef National Park | © Steppinstars / Pixabay.com

    Capitol Reef National Park

    Na het ontbijt vertrekken we voor de tweeënhalf uur durende rit van Moab naar Capitol Reef National Park.

    Begin met een bezoek aan het informatiecentrum en maak dan een rit langs de 13,20 km schilderachtige weg. Er zijn 11 mooie stops onderweg.

    Als je een langere rit wilt maken, biedt de 95 km Cathedral Valley Drive een grotere verscheidenheid aan rotsformaties.

    Ik raad aan om de zonsondergang (check de tijd hier) door te brengen bij Sunset Point. Het pad is slechts 600 m en kan in een paar minuten worden afgelegd.

    Rijd naar een van de motels in Beaver, Utah voor de nacht. Capitol Reef NP ligt op ongeveer tweeënhalf uur rijden.

  7. Zion National Park | © Lincoln Huseby / Pixabay.com

    Zion Nationaal Park

    In de ochtend rijd je verder in zuidoostelijke richting naar Las Vegas, met de volgende stop gepland na ongeveer twee uur rijden.

    Trek stevige schoenen aan en verken Zion National Park, waarvan de Hebreeuwse naam verwijst naar een heilige plaats. Je kunt door het park navigeren met de gratis shuttles, die om de paar minuten vertrekken vanaf de aangewezen haltes.

    In Zion National Park vind je een fotogenieke waterval bij de Tempel van Sinawava, de 2.056 m-hoge Great White Throne rots en de 454 m-hoge Angel’s Landing formatie. Als je een fan bent van rotsklimmen, overweeg dan om het eens te proberen.

    Zion National Park biedt meer dan tien wandelroutes, waarvan de kortste slechts 800 m is en de langste de West Rim Trail, die bijna 26 km in één richting overbrugt. Dit pad wordt vaak beschouwd als een van de mooiste in de nationale parken van de VS.

    Na de tour stap je in de auto en rijd je nog een uur naar de stad St. George. Daar vind je vestigingen van verschillende motels en hotels zoals Motel 6, Super 8, Days Inn, Best Western en America’s Best Inn.

  8. Las Vegas | © YS-Park / Pixabay.com

    Las Vegas

    St. George ligt slechts 194 km van Las Vegas en de afstand kan in ongeveer twee uur worden afgelegd via de I-15.

    In Las Vegas raad ik je ten zeerste aan om midden in de actie op de Strip te verblijven. Deze lange straat is bezaaid met hotels en casino’s. Het prijsverschil tussen accommodaties aan en buiten de Strip is te verwaarlozen vergeleken met het ongemak van meerdere keren per dag naar het centrum pendelen.

    Parkeer je auto in de garage van het hotel en ga op pad om de stad te verkennen. Ik stel voor om de Strip in tweeën te delen en de eerste dag naar het noorden te gaan. Vlakbij de kruispunten van I-15 en I-515 ligt Fremont Street, het historische centrum van Las Vegas met zijn oorspronkelijke casino’s en hotels. Vergeleken met de bruisende Strip voelt Fremont Street misschien een beetje uit het centrum. Toch wordt de charme ervan geaccentueerd door de meer dan twee miljoen gloeilampen die de straat ’s avonds verlichten.

    Wanneer je op Fremont Street bent, overweeg dan een bezoek aan de unieke Heart Attack Grill. Als er een plek is die tegen gezond eten is, dan is het wel hier. Met ’s werelds meest calorierijke hamburger, in reuzel gebakken frietjes en restaurantgasten die verplicht verkleed zijn als patiënten, is de Heart Attack Grill een bezoek waard, zelfs als je niet van fastfood houdt. Het is bizar.

    Het beste uitzicht over Las Vegas heb je vanaf de hoogste toren van de stad, de 281 m Stratosphere. Voor de avonturiers volstaat het niet om alleen maar van het omringende landschap te genieten, want er wachten vier adrenalineverhogende attracties op het dak. Ik heb ze een paar jaar geleden geprobeerd en raad ze persoonlijk aan. Durf jij een vrije val van het dak te maken?

    Voordat je terugkeert naar je hotel, stop je nog even bij Mirage en Bellagio. Voor de eerste barst elk uur van 19.00 tot 23.00 uur een kunstmatige vulkaan uit. Het Bellagio staat daarentegen bekend om zijn dansende fontein, met de hele dag door optredens. Van 19.00 tot middernacht beginnen ze elk kwartier.

  9. Hoover Dam | © Petr Novák

    De Hooverdam

    Aan het begin van dag negen stap je in je auto en rijd je naar de Hoover Dam, die 54 km verderop ligt. Met minimaal verkeer duurt de rit minder dan 40 minuten.

    De bouw van Hoover Dam begon in de jaren 1920, toen Las Vegas slechts 5.000 inwoners telde. Deze 220 mhoge kolos kan net zoveel water opslaan als de Colorado River in twee jaar stroomt. Het toeristencentrum in de dam is meestal geopend van 9.00 tot 16.00 uur. Een rondleiding in het Engels is beschikbaar en wordt ten zeerste aanbevolen. Je kunt je auto achterlaten in de nabijgelegen parkeergarage.

    Laat na je terugkeer in Las Vegas je auto achter in de garage van het hotel en ga op verkenning uit aan de andere kant van de Strip. De Eiffeltoren in het Paris Las Vegas hotel en het grootste reuzenrad ter wereld, de High Roller, bieden unieke uitkijkpunten.

  10. Sightseeing helikoptervlucht over de Grand Canyon | © Petr Novák

    Een helikoptervlucht over de Grand Canyon

    Vandaag laat je je auto achter op de parkeerplaats en ga je aan boord van een helikopter.

    Een rondvlucht boven de Grand Canyon zal je portemonnee minstens €295$315 lichter maken, maar de ervaring is het meer dan waard. Koop je tickets hier voordat je naar de VS vliegt.

    Ik heb het Papillon-circuit over de westelijke rand van de Grand Canyon meegemaakt, en ik raad je ten zeerste aan om stoelen op de eerste rij van de helikopter te bemachtigen voor een superieur uitzicht.

    Haal het meeste uit je laatste dag in Las Vegas. Verken de bekendste casino’s, maak een ritje in de mountain coaster in het New York, New York hotel, en overweeg een bezoek aan CBS Television City. Dit onderzoekscentrum ligt in het hotel en test aankomende of momenteel uitgezonden televisieseries met vrijwillige kijkers. Je hoeft geen entree te betalen en je kunt er ongeveer een uur doorbrengen.

    Verwerf unieke souvenirs in de kolossale Coca-Cola winkel, waar je 16 soorten frisdrank uit de hele wereld kunt proeven voor een bescheiden prijs.

  11. Death Valley | © simon-ho / Pixabay.com

    Doodvallei

    Na een paar dagen uitstel van autorijden, bereid je je voor op langere reizen. Las Vegas ligt op iets meer dan twee uur rijden en 228 km van Death Valley National Park.

    Death Valley is de droogste en heetste plek in de VS. Bereid je daarom voor op extreme omstandigheden en zorg voor voldoende water om gehydrateerd te blijven.

    Twee attracties in dit gebied zijn een bezoek waard: Badwater Basin, dat met 86 m onder zeeniveau het op één na laagste punt op het westelijk halfrond is, en Dante’s View, een uitzichtpunt op een hoogte van 1.669 m dat met de auto kan worden bereikt.

    In de namiddag begin je aan je reis naar het stadje Bakersfield, Californië. Na ongeveer vier uur rijden breng je de nacht door in een plaatselijk motel.

  12. Sequoia National Park | © werner22brigitte / Pixabay.com

    Sequoia National Park

    In de ochtend rijd je in minder dan twee uur over 151 km naar Sequoia National Park.

    Het park herbergt de hoogste bomen ter wereld, de mammoetbomen, die ongelooflijke hoogtes van enkele tientallen meters bereiken. Het hoogste exemplaar in het park, en een populaire attractie, is de General Sherman boom, die 84 m hoog is en een omtrek heeft van 31 m.

    Een ander natuurlijk kenmerk van het park is Tunnel Log, een 84 m-lange en meer dan 6,00 m-brede sequoia boom die tijdens een storm in 1937 over een weg viel. In plaats van de stam te verwijderen, hakten parkwachters er een gat doorheen, waardoor een unieke tunnel ontstond.

    Voor je overnachting raad ik je aan een extra 125 km te reizen en een motel te boeken in Fresno, Californië.

    Als je wat vrije uurtjes hebt, overweeg dan om van Sequoia NP naar het noordelijker gelegen Kings Canyon te rijden.

  13. Yosemite National Park | © Unsplash / Pixabay.com

    Yosemite National Park

    Rijd na het ontbijt in noordelijke richting naar Yosemite National Park. De reis duurt iets meer dan twee uur.

    Wanneer je je auto hebt geparkeerd in Yosemite NP, trek dan stevig schoeisel aan en ga op weg naar Tunnel View. Deze plek biedt enkele van de beste uitzichten in het hele park, waaronder bezienswaardigheden als El Capitan Rock, Bridalveil Fall en de granieten Half Dome.

    Als je het uithoudingsvermogen hebt, overweeg dan een wandeling naar de bovenste of onderste watervallen. De wandeling naar de onderste watervallen is slechts 1,60 km en duurt ongeveer 30 minuten. De bovenste watervallen zijn een grotere uitdaging, gescheiden door een hoogteverschil van 823 m en een afstand van 12,00 km die in 6-8 uur kan worden afgelegd.

    Rijd ’s avonds richting San Francisco. Kies een motel in Turlock of Merced voor je overnachting.

  14. Straatauto in San Francisco | © Petr Novák

    San Francisco: Lombard Street en een ritje met de tram

    Als het je gelukt is om de dag ervoor in Turlock te komen, kun je het je veroorloven om uit te slapen. San Francisco is 170 km, een afstand die je in minder dan twee uur in een stevig tempo kunt afleggen.

    In San Francisco kun je beginnen met een ritje door Lombard Street. Deze straat is zo steil dat er verschillende serpentines moesten worden aangelegd om hem veilig te maken voor voertuigen. Hierdoor veranderde een gewone straat in een onverwachte attractie.

    Na de rit check je in bij je accommodatie en parkeer je de auto. Gezien de hoge kosten van hotels in San Francisco, raad ik je aan om een kamer of een heel appartement te huren via Airbnb. Omdat deze dienst hier al jaren geleden is opgericht, zal het vinden van een verblijfplaats eenvoudig zijn.

    Neem ’s avonds de bus naar de stad en stap op de historische tram, die al sinds 1873 door de straten van San Francisco rijdt. Stap in bij de kruising van Hyde Street en Beach Street. Hier bevindt zich een unieke draaischijf waar de trams vandaag de dag nog steeds handmatig worden gedraaid.

    Met de tram rijden is alleen een echte ervaring als je aan de open achterkant staat of aan de zijkant hangt. Vraag het maar aan de conducteur.

  15. Alcatraz | © Petr Novák

    San Francisco: Golden Gate Bridge, Alcatraz

    Je kunt ’s ochtends uitslapen.

    De route voor deze dag omvat de Golden Gate Bridge, maar het is beter om deze na de lunch te bezoeken, wanneer de mist meestal is opgetrokken. Dit is typerend voor San Francisco, waar mist gemiddeld 105 dagen per jaar de stad bedekt.

    Na een rondleiding over de Golden Gate Bridge, die overigens de op één na populairste zelfmoordplek ter wereld is, kun je een rondleiding krijgen door de legendarische Alcatraz gevangenis.

    Belangrijk advies: Boek je tickets voor Alcatraz ruim van tevoren, want ze zijn vaak snel uitverkocht. Het zou zonde zijn om een bezoek aan Alcatraz te missen.

    Vul de resterende tijd op deze dag met een rondleiding op de Pier 39 en een wandeling door de steile straten van San Francisco. Misschien struikel je wel over het schuine huis, waarvan de foto vaak circuleert op sociale media.

  16. Pacific Coast Highway | © tomwhite12 / Pixabay.com

    Monterey, Pebble Beach en Big Sur

    De Pacific Coast Highway is misschien wel de mooiste snelweg ter wereld. Hij verbindt San Francisco met Los Angeles langs de kust van de Stille Oceaan. Hier geldt, meer dan waar ook, het beroemde adagium dat ‘de reis de bestemming is’.

    Verlaat San Francisco vroeg in de ochtend, want het programma voor de dag zit vol. De eerste stop is het reuzenaquarium in Monterey. Volwassenen betalen $49.95 (€47) voor de entree en worden beloond met een verkenning van een onderwaterwereld vol octopussen, inktvissen, haaien, otters, vissen en ander zeeleven.

    Op slechts 10,00 km afstand ligt Pebble Beach. Handdoeken of zonnebrandcrème zijn hier niet nodig; op dit strand draait alles om kliffen, groene lagunes en een dramatisch uitzicht op de oceaan.

    Als de tijd het toelaat, maak dan een rit langs de schilderachtige 17-Mile Drive. De lus loopt langs weelderige herenhuizen en golfbanen, met als beroemdste plek de Lone Cypress. Deze eenzame boom groeit al 250 jaar op een door de Stille Oceaan gewassen rots.

    Op de zestiende dag van de roadtrip door Amerika kun je nog steeds Big Sur bezoeken, waar de beroemde schrijver Jack Kerouac ooit woonde en werkte. Op dagen met goed weer zit het vol met surfers, die beweren dat het een van de beste, hoogste en wildste golven ter wereld heeft. Er zijn een aantal restaurants in Big Sur waar je kunt stoppen voor een late lunch.

    Voordat je Big Sur bereikt, steek je de 1933 Bixby Bridge over. Met prachtige heuvels aan de ene kant en de oceaan aan de andere kant is het een van de meest gefotografeerde bruggen ter wereld geworden.

    Schittering en pracht wisselen elkaar ook af bij McWay Falls, net van de snelweg af ongeveer 46 km en een uur rijden voorbij Big Sur. Voor een overnachting kies je een van de motels langs de snelweg bij San Simeon.

  17. Hearst Castle | © sarangib / Pixabay.com

    Hearst Castle, Pismo Beach en Santa Barbara

    Op een heuvel bij San Simeon ligt het Hearst Castle National Historic Site. Dit luxueuze moderne landhuis werd in 1919 gebouwd voor magnaat William Randolph Hearst, de levensechte inspiratie voor de film Citizen Kane.

    Het architectonisch fascinerende gebouw is dagelijks geopend voor bezoekers vanaf 9 uur. Volwassenen betalen $30 (€28) voor een rondleiding en kinderen onder de 12 betalen $15 (€14,07). Hearst Castle doet nu dienst als museum en bezoekers kunnen kiezen uit verschillende rondleidingen die vooral gericht zijn op de weelderig ingerichte en gemeubileerde kamers van de villa. Het terras biedt een prachtig uitzicht op de kustlijn.

    Na de rondleiding door de villa stap je in de auto en rijd je zuidwaarts over de Pacific Coast Highway. Ongeveer een uur rijden brengt je naar Pismo Beach, een slaperig kustplaatsje met minder dan achtduizend inwoners. Hier kun je ontspannen op een zandstrand met een houten pier en genieten van het spectaculaire uitzicht op de zonsondergang.

    Als alternatief kun je alle romantiek overslaan en twee uur rijden naar Santa Barbara, een stad met 100.000 inwoners. Deze universiteitsstad heeft ook witte zandstranden en voor de avonturiers is er de mogelijkheid om te betalen voor een paraglidingles, op een surfplank over de golven te varen of te gaan kajakken.

    Vanavond leg je de laatste 163 km af en strijk je neer voor de nacht in Los Angeles. Beperk je niet tot hotels en motels, zoek ook naar accommodatie op Airbnb. Je kunt bijvoorbeeld een huis aan het strand huren en, verrassend genoeg, een lagere prijs verwachten dan een hotel.

  18. Universal Studios Hollywood | © Petr Novák

    Universal Studios Hollywood

    Universal Studios Hollywood is zowel een echte filmstudio als een themapark. Het is misschien wel het beste in de omgeving van Los Angeles.

    Een ticket voor volwassenen kost $109 (€102) en een kinderticket is iets minder duur, maar het is nog steeds de moeite waard om te sparen.

    Zie originele rekwisieten uit de filmfranchises Back to the Future en Fast and Furious uit de eerste hand. Je bezoekt de straat waar de heldinnen van Desperate Housewives woonden en, als je geluk hebt, ben je getuige van de opnames van een van de aankomende Hollywood blockbusters.

    Er zijn zoveel attracties in het park dat het een uitdaging kan zijn om ze allemaal te bezoeken. Wij arriveerden voor opening en bezochten de populairste attracties eerst (waar al snel urenlange rijen ontstonden)… en vonden het nog steeds moeilijk om alles te zien. Gouden advies: Kom vroeg in de ochtend aan.

    Een must-do is de Studio Tour, een rondleiding over het hele terrein in een treintje. De Simpsons Ride, Revenge of the Mummy, Jurassic Park, WaterWorld en Universal’s Animal Actors attracties zijn ook bovengemiddeld goed. Dierentrainers uit Hollywoodfilms laten zien dat zelfs varkens, kuikens en vogels ongelooflijke dingen kunnen leren.

    Na het sluiten van de poorten van het park haast je je niet naar bed, maar maak je nog een wandeling over de nabijgelegen Universal CityWalk. Goochelaars, muzikanten en andere entertainers vullen vaak de promenade en je kunt je hart ophalen met winkelen en dineren in tientallen winkels en restaurants.

  19. Griffith Observatory and Los Angeles | © Petr Novák

    Los Angeles: Hollywood en Griffith Observatory

    Geen bezoek aan Los Angeles zou compleet zijn zonder het beroemde uithangbord te zien dat al bijna 100 jaar boven de Hollywood Hills uittorent. Hoewel het niet rechtstreeks toegankelijk is, is het perfect zichtbaar vanaf verschillende locaties in de omgeving. Deze zijn bereikbaar met de auto, en als je sportief van aard bent, kun je genieten van een aangename wandeling.

    Je kunt dit combineren met een rondleiding door het Griffith Observatory; de toegang is gratis. Het gaat ’s middags open, in het weekend om 10 uur, en sluit altijd om 22 uur. Let op: Griffith Observatory is op maandag gesloten. Binnen kun je genieten van het uitzicht op de sterren en planeten, en op de patio heb je voor de verandering een spectaculair uitzicht op Los Angeles.

    Daal ’s middags de heuvels af naar Main Street Hollywood Boulevard en richt je blik op de stoep. Er staan meer dan 2500 sterren die de beroemdste acteurs, zangers, regisseurs en andere artiesten uit Hollywood herdenken. Als je geluk hebt, ben je misschien getuige van de onthulling van een nieuwe ster.

    Sportfans moeten de speelschema’s van de NHL, NBA, MLB, MLS en NFL bekijken. De Kings voor hockey, de Lakers en Clippers voor basketbal, de Dodgers voor honkbal of de Rams en LA Galaxy voor voetbal spelen misschien ’s avonds. De eerstgenoemden spelen rugby, de laatstgenoemden voetballen dichter bij huis.

    Officieel verspreide tickets kunnen behoorlijk duur zijn, ik raad aan om te profiteren van de goedkopere resale van fans.

  20. Venice Beach | © Petr Novák

    Los Angeles: Santa Monica en Venice Beach

    Beschouw de voorlaatste dag van je roadtrip door de VS als een reserve. Bij zulke lange reizen komt het bijna altijd voor dat de planning uitloopt en je niet alles kunt doen wat je gepland had. Neem dus niets op in je reisschema waar je al van jongs af aan naar uitkijkt.

    De stranden van Santa Monica en Venice Beach behoren tot de mooiste plekken van heel Los Angeles. De promenade is omzoomd met palmbomen en charmante winkeltjes die originele T-shirts verkopen, gevuld met een mix van min of meer excentrieke straatartiesten en apotheken voor medische marihuana.

    Je kunt hier gemakkelijk de hele dag doorbrengen.

    Gymnastiek op het beroemde Muscle Beach, de openluchtgymnastiek waar Arnold Schwarzenegger en Danny Trejo in de jaren zestig hun start maakten.

    Neem de sfeer op van het kleine pretpark Pacific Park op de Santa Monica Pier en maak een ritje in de achtbaan West Coaster. De enkele set achtbanen heeft een snelheid van slechts 56 km/u, maar het vriendelijke personeel geeft je een gratis ritje. Gewoon lachen.

    En houd je ogen open. Misschien zie je het Bubba Gump Shrimp Company Restaurant wel. Het bevindt zich op dezelfde pier als het bankje waar Forrest Gump jaren geleden zat in de gelijknamige film.

  21. Los Angeles Airport | © Petr Novák

    Vlucht naar huis

    Op de laatste dag pak je je koffers, lever je de huurauto in en ga je naar het vliegveld.

    Neem een gedenkwaardige afscheidsfoto in de buurt van het vliegveld aan de westelijke rand van West Century Blvd. De gigantische betonnen letters LAX staan op een eiland in het midden van de drukke weg. Dit is de afkorting voor Los Angeles Airport.

    Er is een filiaal van het Subway restaurant op dezelfde locatie, waar je kunt stoppen voor een laatste maaltijd voor je vlucht.

Discussie (2)

Hallo,

Ik wil graag advies vragen, wij vliegen in september voor 12 dagen naar de VS. We beginnen in Los Angeles en eindigen in San Francisco. Hoe kunnen we deze reis effectief inkorten van 21 dagen naar 12 om de hoogtepunten te zien. We gaan naar Las Vegas en de Grand Canyon, daarna Joshua Tree en Yosemite. We gaan met 5 personen, wat willen we nog meer zien? We hebben al een grote auto voor de hele tijd. Hoe zit het met kamperen?

Bedankt, Dax.

Odpovědět

Hallo, Dax,

Ik zou Monument Valley, Canyonlands, Arches, Capitol Reef, Zion overslaan en Los Angeles en Las Vegas overslaan. Wat u zou willen zien hangt af van wat u interesseert. Ik raad u aan een vuistregel te volgen waarbij u uzelf een extra dag gunt met een reserveprogramma (of een programma waar u al sinds uw jeugd niet meer naar uitkijkt).

Wat campings betreft, kijk op de pagina’s van de afzonderlijke nationale parken hier op het web. De meeste hebben een overzicht van de campings, bij sommige kunt u vooraf een plaats reserveren op Recreation.gov, bij andere moet u reserveren, en de meeste werken op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt.

Odpovědět

Draag bij met uw vraag of persoonlijke ervaring

Een commentaar toevoegen

Lees het artikel en de voorgaande opmerkingen voordat u vragen stelt. Ik bekijk persoonlijk alle nieuwe reacties en verwijder onmiddellijk alle advertenties, spam of aanstootgevende inhoud.

Goedkoopste auto huren in de VS