Conducir en EE.UU: Normativa, límites de velocidad, señales de tráfico

Petr Novák

Conducir un coche en EE.UU. no es tan diferente de conducir en Europa. Por mi propia experiencia, creo que conducir en Estados Unidos es mucho mejor que conducir aquí. En general, las carreteras son buenas, la señalización es clara y todas las gasolineras venden varios tipos de café. Lo único molesto son los atascos. ¿Cuál es el límite de velocidad en EE UU? ¿Cuándo se pueden saltar los semáforos en rojo y qué carreteras son de peaje?

Carreteras en EEUU | © Tim D. / Unsplash.com, © Steven Lewis

  1. Índice
    1. Normas básicas de circulación en EEUU
    2. Diferencias al conducir un coche en EEUU y en otros países
    3. Carreteras de EE.UU.: Señalización, Peajes y Otras Tasas
    4. Límite máximo de velocidad en EEUU
    5. Señales de tráfico en EEUU
    6. Aparcar en EEUU
    7. Qué hacer si te para la policía en EEUU

    Normas básicas de circulación en EEUU

    En EE.UU. se conduce por la derecha.

    Conducir un turismo en EE.UU. requiere una edad mínima de 18 años y un permiso del Grupo B. Los agentes de policía y las empresas de alquiler de coches suelen aceptar un permiso europeo, sobre todo si tiene el logotipo de la UE en la esquina. Rara vez te exigirán que muestres un permiso de conducir internacional en una tienda de alquiler de coches.

    El alquiler de coches en EEUU para menores de 25 años está disponible en la mayoría de los estados con sólo un $15€14,07$25€23,45 recargo por día de alquiler. El recargo está relacionado con el mayor riesgo de daños.

    Todas las personas que viajen en el coche deben llevar puesto el cinturón de seguridad cuando conduzcan. Existe un peaje por utilizar algunas autopistas y carreteras. Es más común en la costa este, mientras que en la costa oeste suele ser necesario pagar para cruzar ciertos puentes o túneles.

  2. Diferencias al conducir un coche en EEUU y en otros países

    📏 Se utilizan unidades imperiales

    En EEUU, las distancias en las señales se indican en millas, y la velocidad se mide en millas por hora (mph). 1 milla es 1,609 km, y 100 yardas son 91,44 m.

    El combustible se vende en las gasolineras en galones. 1 galón son 3,785 litros. El ahorro de combustible de los coches en EE.UU. se da como el número de millas recorridas por galón estadounidense de combustible (millas por galón, abreviado mpg). Para convertir a l/100 km, simplemente divide el número 235 por el mpg.

    🚗 Predominan los coches con transmisión automática

    Casi todos los vehículos vendidos y alquilados en EE.UU. tienen transmisiones automáticas. Esto te deja sólo con los pedales de freno y acelerador en el coche, lo que es más cómodo. Lee el artículo cómo conducir un automático.

    🔦 Las luces de circulación diurna son opcionales

    En EEUU, en la mayoría de los estados, no es necesario llevar una luz encendida durante el día, a menos que la visibilidad sea reducida o esté oscuro.

    🚦 Los semáforos se detienen tras la intersección

    A primera vista, la diferencia clara está en los semáforos; en EE.UU., están situados después de la intersección. Te acostumbras rápidamente. Después de una luz roja, el semáforo se pone verde. Pero al verde le sigue el amarillo y luego el rojo.

    ❌ Intersecciones sin preferencia de paso

    En algunas intersecciones verás señales de «4 vías» o «Todas las vías». No dan preferencia de paso, sino que los coches salen en el orden en que llegaron al cruce.

    🚥 Puedes girar a la derecha en rojo

    Puedes girar a la derecha en los semáforos cuando el semáforo esté en rojo. Siempre debes ceder el paso a un vehículo que se aproxime por la izquierda. Esta norma no se aplica en la ciudad de Nueva York, donde la señal de Giro a la derecha permitido en rojo sólo permite los semáforos en rojo. Los giros a la derecha, por el contrario, están prohibidos por las señales No Girar en Rojo y Señal de Giro a la Derecha, donde debes seguir el semáforo con flecha a la derecha.

    ⛽ El gas es de prepago

    En la mayoría de los estados, es habitual pagar primero la gasolina y luego repostar. Algunas gasolineras no tienen personal, o se introduce una tarjeta de crédito en el surtidor. Para obtener instrucciones, consulta cómo repostar en EEUU.

    ➡️ Se permite adelantar por la derecha

    Está permitido adelantar por la derecha en autopistas y carreteras de varios carriles. Los estadounidenses no suelen señalizar al cambiar de carril, así que estate atento. La señal «Tráfico lento, manténgase a la derecha» indica a los vehículos más lentos que se mantengan a la derecha.

    2️⃣ «Carril compartido» para coches con 2 o más pasajeros

    En Los Ángeles y otras grandes ciudades, es posible que veas carriles marcados con un rombo y posiblemente una señal de «Sólo piscina». Son para vehículos con dos pasajeros solamente, para que no tengan que hacer colas interminables.

    Circular por un carril señalizado como Carril Compartido es gratis. Cuando se circula solo, las infracciones están sujetas a una multa de $100€94 a $150€141. También es ilegal cruzar la línea amarilla que delimita el carril de vehículos compartidos. Puedes salir o entrar en él antes de cualquier intersección en la que la línea esté rota.

    🚌 Adelantar a un autobús escolar conlleva una costosa multa

    Está terminantemente prohibido adelantar a un autobús escolar parado y con luces intermitentes. El importe de la multa varía de un estado a otro, oscilando normalmente entre $300€281 y $500€469. En algunos estados, puedes ir a la cárcel.

  3. Carreteras de EE.UU.: Señalización, Peajes y Otras Tasas

    En EE.UU. se utilizan varias denominaciones diferentes para las carreteras.

    • Carretera: Vía principal que combina carreteras convencionales con un sistema de puentes. Se encuentran en zonas encharcadas, siendo la más famosa la MacArthur Causeway de Miami.
    • Vía rápida: Vías de alta velocidad similares a las autopistas. En cambio, las autovías pueden tener un número limitado de intersecciones a distinto nivel.
    • Carretera: Una autopista con pasos elevados y subterráneos, sin intersecciones y sin acceso para peatones o ciclistas. Se pueden cobrar peajes o no. Las autopistas son más rápidas y están diseñadas para dar cabida a más coches que las autovías.
    • Carretera: Término general para una autopista o carretera principal dentro de un estado. Puede tener uno o más carriles en una dirección y puede cobrar peaje por el paso. En una autopista puede haber cruces. Las autopistas que van de norte a sur tienen un número impar, mientras que las autopistas que conectan este y oeste tienen un número par.
    • Interestatal: Sistema de autopistas interestatales (carreteras) que suelen atravesar Estados Unidos. Las autopistas interestatales se denominan I-10, I-75, etc.
    • Parkway: Una carretera similar a la Scenic Drive, que suele constituir la vía de acceso a los parques nacionales y estatales. El acceso de camiones suele estar restringido. Las autopistas suelen estar situadas en un entorno agradable, con especial atención a la arquitectura.
    • Ruta Escénica: Carreteras escénicas en parques estatales y nacionales. Suelen ser muy estrechas, y los vehículos más grandes no pueden circular por ellas y pueden ser intransitables en invierno. Suele haber varias paradas a lo largo de las Rutas Escénicas con vistas interesantes.
    • Thruway/Throughway: Rampa de salida sin peaje, sólo los camiones pueden pagar peaje.
    • Turnpike: Denominación de las autopistas de peaje en EE.UU.

    El número de la carretera suele ir acompañado de su dirección: norte (N), este (E), sur (S) y oeste (O). Se utiliza un sistema de cremallera para conectar los carriles, alternando los coches a izquierda y derecha. Los estadounidenses están acostumbrados a seguir este sistema.

    Los peajes en EEUU se cobran en unas decenas de autopistas, por cruzar puentes y túneles o utilizar carriles exclusivos. Por ejemplo:

    • Se cobra $7€6,57 por cruzar el puente entre San Francisco y Oakland.
    • Hay un $11.25€10,55 cargo por cruzar la 17 Mile Drive paso elevado panorámico en California.
  4. Límite máximo de velocidad en las autopistas de EE.UU. | © Petr Novák

    Límite máximo de velocidad en EEUU

    El límite máximo de velocidad varía según estados de EEUU.

    Comparado con Europa, puede parecer relativamente bajo, ya que sólo una autopista de Texas tiene un límite de velocidad de 137 km/h (85 mph). Las autopistas del este de EE.UU. suelen ir a 113 km/h, mientras que las del oeste van a 121 km/h.

    En general, se tolera ir a unos 15 km/h por encima del límite de velocidad en la autopista, pero para infracciones más graves, puedes esperar una citación para comparecer ante el tribunal al día siguiente. La multa media por exceso de velocidad en EEUU es de $150€141.

    En las carreteras comarcales, el límite máximo de velocidad suele estar entre 55 y 70 mph, y entre 15 y 45 mph en las zonas residenciales. Las multas por exceso de velocidad suelen constituir una importante fuente de ingresos para las ciudades más pequeñas, y los radares fijos son habituales.

  5. Señales de tráfico en EEUU | © Petr Novák

    Señales de tráfico en EEUU

    Colores de las señales de tráfico

    Las carreteras en EE.UU. están muy bien señalizadas, y los colores de las señales de tráfico son intuitivos.

    • Rojo se utiliza para las señales de stop, los ajustes del derecho de paso y las señales de prohibición.
    • Verde se utiliza para señales de navegación, señales direccionales o avisos de salida de autopistas.
    • Azul indica servicios para automovilistas, gasolineras, campings o restaurantes.
    • Amarillo comunica advertencias de una intersección, semáforos o, potencialmente, badenes.
    • Las señales blancas con texto en negro se reservan para señales y explicaciones suplementarias.
    • Naranja indica desvíos y avisos relacionados con obras en la carretera.
    • Amarillo verdoso indica pasos de peatones, carriles bici y zonas escolares.
    • Las señales portátiles de color rosa (rojo coral) advierten del lugar de un accidente, una catástrofe natural o quizás una inundación.
    • Marrón se utiliza para navegar a lugares de interés turístico, puntos de referencia y campings.

    Tipos de signos

    Las formas de las señales de tráfico también siguen un patrón lógico.

    • Rectángulo se utiliza para señales direccionales y señales que indican algún tipo de restricción.
    • Octagon se encuentra exclusivamente en las señales rojas de stop.
    • Triángulo con la punta hacia abajo se utiliza para la señal de «Ceda el paso».
    • Cuadrado indica siempre algún tipo de advertencia o una orden de reducción de velocidad.
    • Pentágono advierte de una zona escolar o de un paso de peatones cerca de un colegio.
    • Un triángulo alargado parecido a una barrera indica la prohibición de adelantar.
    • Un círculo con una cruz negra indica un cruce de ferrocarril cercano. El círculo con el color rojo expresa prohibición.

    Paneles adicionales para señales de tráfico

    Las señales de tráfico suelen ir acompañadas de paneles adicionales, por lo que algunos conocimientos de inglés son beneficiosos durante la conducción. Para algunas instrucciones se utilizan abreviaturas.

    • ◊ SOLO COCHES reserva un carril para vehículos con dos o más ocupantes. En EEUU, el conductor suele viajar solo en el coche, lo que provoca atascos. Si un conductor sin pasajeros utiliza el carril reservado, se expone a una multa.
    • 4 VÍAS o TODOS LOS VÍAS suele aparecer en las señales de STOP, y los coches abandonan la intersección en el orden en que se acercaron a ella.
    • BUMP o SPEED BUMP indica un bache o badén.
    • AVISO advierte de un peligro o riesgo.
    • DESVÍO indica un desvío.
    • NO GIRAR EN ROJO prohíbe girar a la derecha en rojo.
    • UN SENTIDO indica un giro de sentido único.
    • PED XING o XING indica un paso de peatones.
    • ÁREA DE TRABAJO informa sobre los trabajos en curso en la carretera.
  6. Aparcar en EEUU

    Recomiendo utilizar principalmente aparcamientos designados y seguros, donde el coche esté vigilado. Las señales de tráfico y los colores de los bordillos establecen las normas para aparcar en la calle.

    • ⬜ Blanco: Está permitido aparcar a menos que esté prohibido por una señal. Esto también se aplica a las rampas de bordillo sin línea.
    • 🟩 Verde: Se permite aparcar durante un breve periodo de tiempo, que suele estar indicado en una señal o directamente en la acera.
    • 🟨 Amarillo: Sólo se permite permanecer de pie el tiempo necesario para que bajen y suban los pasajeros. El conductor debe permanecer normalmente en el coche.
    • 🟥 Rojo: Prohibido pararse. El rojo también puede indicar no detenerse en combinación con una señal correspondiente.
    • 🟦 Azul: Sólo pueden aparcar los conductores minusválidos con el distintivo correspondiente expuesto en su ventanilla.
  7. Qué hacer si te para la policía en EEUU

    Cuando un agente de policía en EE.UU. pretende pararte por exceso de velocidad o por cualquier otra infracción, normalmente seguirá detrás de tu coche y activará sus luces intermitentes.

    Como conductor, debes aparcar inmediatamente y esperar tranquilamente con las manos sueltas sobre el volante hasta que el agente se acerque a tu vehículo. Mostrar nerviosismo o rebuscar en la guantera o el bolso puede agravar la situación.

    El agente se parará detrás de ti, se bajará y te pedirá el carné y la documentación del vehículo a través de la ventanilla abierta. El proceso puede parecer excesivamente severo, pero es fundamental seguir las instrucciones. Mientras no hayas infringido la ley, no tienes por qué preocuparte.

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