Guidare negli Stati Uniti: Regolamenti, limiti di velocità, segnali stradali

Petr Novák

Guidare un’auto negli Stati Uniti non è molto diverso dal guidare in Europa. Per esperienza personale, trovo che guidare in America sia molto meglio che guidare qui. Le strade sono generalmente buone, la segnaletica è chiara e ogni stazione di servizio vende diversi tipi di caffè. L’unica cosa fastidiosa sono gli ingorghi. Qual è il limite di velocità negli Stati Uniti? Quando è possibile passare con il rosso e quali sono le strade a pedaggio?

Strade negli USA | © Tim D. / Unsplash.com, © Steven Lewis

  1. Indice dei contenuti
    1. Regole stradali di base negli USA
    2. Differenze nella guida di un’auto negli USA e in altri Paesi
    3. Autostrade americane: Segnaletica, pedaggi e altre tariffe
    4. Limite massimo di velocità negli USA
    5. Segnali stradali negli USA
    6. Parcheggio negli USA
    7. Cosa fare se vieni fermato dalla polizia negli USA

    Regole stradali di base negli USA

    Negli Stati Uniti si guida a destra.

    La guida di un’autovettura negli Stati Uniti richiede un’età minima di 18 anni e una patente di gruppo B. Gli agenti di polizia e le società di noleggio auto di solito accettano una patente europea, soprattutto se presenta il logo dell’UE nell’angolo. Raramente ti verrà richiesto di mostrare una patente internazionale presso un autonoleggio.

    Il noleggio di un’auto negli Stati Uniti per gli under 25 è disponibile nella maggior parte degli Stati con solo un $15€14,07$25€23,45 sovrapprezzo per giorno di noleggio. Il sovrapprezzo è legato al maggiore rischio di danni.

    Tutte le persone a bordo dell’auto devono indossare le cinture di sicurezza durante la guida. In alcune autostrade e strade è previsto un pedaggio. È più comune sulla costa orientale, mentre sulla costa occidentale è solitamente richiesto il pagamento di un pedaggio per attraversare alcuni ponti o tunnel.

  2. Differenze nella guida di un’auto negli USA e in altri Paesi

    📏 Si utilizzano le unità imperiali

    Negli Stati Uniti, le distanze sui cartelli sono indicate in miglia e la velocità è misurata in miglia all’ora (mph). 1 miglio corrisponde a 1,609 km e 100 yard corrispondono a 91,44 m.

    Il carburante viene venduto nelle stazioni di servizio in galloni. 1 gallone corrisponde a 3,785 litri. Il risparmio di carburante delle auto negli Stati Uniti viene indicato come numero di miglia percorse per gallone di carburante (miles per gallon, abbreviato mpg). Per convertire in l/100 km, basta dividere il numero 235 per il mpg.

    🚗 Predominano le auto con cambio automatico

    Quasi tutti i veicoli venduti e noleggiati negli Stati Uniti hanno il cambio automatico. In questo modo, nell’auto sono presenti solo i pedali del freno e dell’acceleratore, il che è più comodo. Leggi l’articolo come guidare un’auto automatica.

    🔦 Le luci di marcia diurna sono opzionali

    Negli Stati Uniti, nella maggior parte degli stati, non è necessario avere una luce accesa durante il giorno a meno che la visibilità non sia ridotta o sia buio.

    🚦 I semafori si fermano dopo l’intersezione

    A prima vista, la differenza è evidente nei semafori: negli Stati Uniti sono posizionati dopo l’incrocio. Ci si abitua in fretta. Dopo un semaforo rosso, la luce diventa verde. Ma al verde segue il giallo e poi il rosso.

    ❌ Intersezioni senza diritto di precedenza

    Ad alcuni incroci, vedrai dei cartelli “4 Way” o “All Way”. Non danno diritto di precedenza, ma le auto escono nell’ordine in cui sono arrivate all’incrocio.

    🚥 Puoi girare a destra con il rosso

    Puoi svoltare a destra quando il semaforo è rosso. Devi sempre dare la precedenza a un veicolo che si avvicina da sinistra. Questa regola non si applica a New York, dove il cartello Right Turn Permitted on Red consente solo la svolta con il rosso. La svolta a destra, invece, è vietata dai segnali No Turn on Red e Right Turn Signal, dove è necessario seguire il semaforo con la freccia a destra.

    ⛽ Il gas è prepagato

    Nella maggior parte degli Stati è consuetudine pagare prima la benzina e poi fare il pieno. Alcune stazioni di servizio non sono presidiate, oppure si inserisce una carta di credito nel distributore. Per istruzioni, vedi come fare il pieno negli USA.

    ➡️ sorpasso da destra è consentito

    Il sorpasso a destra è consentito sulle autostrade e sulle strade a più corsie. Gli americani spesso non segnalano quando cambiano corsia, quindi fai attenzione. Il cartello “Slow Traffic Keep Right” indica ai veicoli più lenti di tenere la destra.

    2️⃣ “Carpool Lane” per auto con 2 o più passeggeri

    A Los Angeles e in altre grandi città, puoi vedere delle corsie contrassegnate da un diamante ed eventualmente da un cartello “Pool Only”. Queste corsie sono riservate ai veicoli con due passeggeri, in modo che non debbano fare code interminabili.

    Guidare in una corsia contrassegnata come Carpool Lane è gratuito. Quando si viaggia da soli, le violazioni sono soggette a una multa che va da $100€94 a $150€141. È inoltre illegale oltrepassare la linea gialla che delimita la corsia di carpooling. Puoi uscire o entrare prima di qualsiasi incrocio in cui la linea è interrotta.

    🚌 Sorpassare uno scuolabus comporta una costosa multa

    È severamente vietato sorpassare uno scuolabus fermo e lampeggiante. L’importo della multa varia da stato a stato, di solito oscilla tra $300€281 e $500€469. In alcuni Stati puoi finire in prigione.

  3. Autostrade americane: Segnaletica, pedaggi e altre tariffe

    Negli Stati Uniti vengono utilizzate diverse denominazioni per le strade.

    • Causeway: una grande arteria che combina strade convenzionali con un sistema di ponti. Si incontrano in aree con ristagno d’acqua, la più famosa è la MacArthur Causeway a Miami.
    • Expressway: Strade ad alta velocità simili alle superstrade. Al contrario, le superstrade possono avere un numero limitato di intersezioni a raso.
    • Freeway: Un’autostrada con cavalcavia e sottopassaggi, senza intersezioni e senza accesso pedonale o ciclabile. I pedaggi possono essere riscossi o meno. Le superstrade sono più veloci e sono progettate per ospitare più auto rispetto alle autostrade.
    • Autostrada: Termine generico per indicare un’autostrada o una strada principale all’interno di uno Stato. Può avere una o più corsie in una direzione e può richiedere un pedaggio per il passaggio. Un’autostrada può essere dotata di intersezioni. Le autostrade che corrono da nord a sud hanno un numero dispari, mentre le autostrade che collegano est e ovest hanno un numero pari.
    • Interstatale: Un sistema di autostrade interstatali (highways) che spesso si estendono attraverso gli Stati Uniti. Le autostrade interstatali sono chiamate I-10, I-75, ecc.
    • Parkway: Un’autostrada simile alla Scenic Drive, di solito costituisce la strada di accesso ai parchi nazionali e statali. L’accesso dei camion è solitamente limitato. Le Parkway sono solitamente inserite in un contesto piacevole, con un’enfasi particolare sull’architettura.
    • Strada panoramica: strade panoramiche nei parchi statali e nazionali. Spesso sono molto strette, i veicoli più grandi non possono percorrerle e possono essere impraticabili in inverno. Di solito lungo le Scenic Drive ci sono diverse fermate con viste interessanti.
    • Thruway/Throughway: Uscita senza pedaggio, solo i camion possono pagare il pedaggio.
    • Turnpike: una designazione per le autostrade a pedaggio negli Stati Uniti.

    Il numero della strada è spesso accompagnato dalla sua direzione: nord (N), est (E), sud (S) e ovest (W). Per collegare le corsie si utilizza un sistema a cerniera, con le auto che si alternano a sinistra e a destra. Gli americani sono abituati a seguire questo sistema.

    Negli Stati Uniti i pedaggi vengono riscossi su alcune decine di autostrade, per l’attraversamento di ponti e gallerie o per l’utilizzo di corsie dedicate. Ad esempio:

    • C’è un costo $7€6,57 per l’attraversamento del ponte tra San Francisco e Oakland.
    • C’è un $11.25€10,55 costo per attraversare la 17 Mile Drive cavalcavia panoramico in California.
  4. Limite massimo di velocità sulle autostrade degli Stati Uniti | © Petr Novák

    Limite massimo di velocità negli USA

    Il limite massimo di velocità varia a seconda degli Stati USA.

    Rispetto all’Europa, può sembrare relativamente basso: solo un’autostrada in Texas ha un limite di velocità di 85 mph (137 km/h). Le autostrade degli Stati Uniti orientali in genere raggiungono le 70 miglia orarie (113 km/h), mentre quelle occidentali le 75 miglia orarie (121 km/h).

    L’eccesso di velocità di circa 10 miglia orarie rispetto al limite di velocità in autostrada è generalmente tollerato, ma per le infrazioni più gravi puoi aspettarti una citazione a comparire in tribunale il giorno successivo. Il costo medio di una multa per eccesso di velocità negli USA è di $150€141.

    Sulle strade provinciali, il limite massimo di velocità è in genere compreso tra le 55-70 miglia orarie e le 15-45 miglia orarie nelle zone residenziali. Le multe per eccesso di velocità rappresentano spesso una fonte significativa di entrate per le città più piccole e gli autovelox sono molto diffusi.

  5. Segnali stradali negli Stati Uniti | © Petr Novák

    Segnali stradali negli USA

    Colori dei segnali stradali

    Le autostrade negli Stati Uniti sono molto ben segnalate, e i colori dei cartelli stradali sono intuitivi.

    • Il rosso è utilizzato per i segnali di stop, per le regolazioni del diritto di passaggio e per i segnali di divieto.
    • Verde è utilizzato per segnali di navigazione, segnali direzionali o avvisi di uscita dall’autostrada.
    • Il blu indica i servizi per gli automobilisti, le stazioni di servizio, i campeggi e i ristoranti.
    • Giallo comunica l’avviso di un incrocio, di un semaforo o potenzialmente di dossi.
    • I cartelli bianchi con testo nero sono riservati ai cartelli supplementari e alle spiegazioni.
    • Orange indica deviazioni e avvisi relativi a lavori stradali.
    • Il giallo-verde brillante indica gli attraversamenti pedonali, le piste ciclabili e le zone scolastiche.
    • I cartelli portatili rosa (rosso corallo) segnalano la scena di un incidente, di un disastro naturale o di un’alluvione.
    • Il marrone viene utilizzato per navigare verso luoghi di interesse turistico, punti di riferimento e campeggi.

    Tipi di segni

    Anche le forme dei segnali stradali seguono uno schema logico.

    • Il rettangolo è utilizzato per i cartelli direzionali e per i cartelli che indicano una sorta di restrizione.
    • L’ottagono si trova esclusivamente sui segnali di stop rossi.
    • Triangolo con la punta rivolta verso il basso è utilizzato per il cartello “Togli il diritto di precedenza”.
    • Il quadrato indica sempre un qualche tipo di avvertimento o un ordine di riduzione della velocità.
    • Il Pentagono avvisa di una zona scolastica o di un attraversamento pedonale in prossimità di una scuola.
    • Un triangolo allungato che assomiglia a una barriera indica un divieto di sorpasso.
    • Un cerchio con una croce nera indica un attraversamento ferroviario nelle vicinanze. Il cerchio con il colore rosso esprime il divieto.

    Pannelli aggiuntivi per la segnaletica stradale

    La segnaletica stradale è spesso accompagnata da pannelli aggiuntivi, quindi una certa conoscenza dell’inglese è utile durante la guida. Per alcune istruzioni vengono utilizzate delle abbreviazioni.

    • ◊SOLO AUTOPULSANTI riserva una corsia ai veicoli con due o più occupanti. Negli Stati Uniti, spesso il conducente viaggia da solo in auto, causando la congestione del traffico. Se un conducente senza passeggeri utilizza la corsia riservata, rischia una multa.
    • 4 WAY o ALL WAY di solito appare in corrispondenza dei segnali di STOP, con le auto che lasciano l’incrocio nell’ordine in cui si sono avvicinate.
    • BUMP o SPEED BUMP indica un dosso o una cunetta.
    • Attenzione segnala un pericolo o un rischio.
    • DETOUR indica una deviazione.
    • NO TURN ON RED vieta di svoltare a destra con il rosso.
    • ONE WAY indica una svolta a senso unico.
    • PED XING o XING indicano un attraversamento pedonale.
    • Area Lavori informa sui lavori in corso sulla strada.
  6. Parcheggio negli USA

    Ti consiglio di utilizzare principalmente parcheggi designati e sicuri, dove l’auto è sorvegliata. I segnali stradali e i colori dei marciapiedi stabiliscono le regole per il parcheggio in strada.

    • ⬜ Bianco: Il parcheggio è consentito se non è vietato da un cartello. Questo vale anche per le rampe dei marciapiedi senza linea.
    • 🟩 Verde: Il parcheggio è consentito per un breve periodo di tempo, di solito indicato su un cartello o direttamente sul marciapiede.
    • 🟨 Giallo: La sosta è consentita solo per il tempo necessario a far scendere e salire i passeggeri. Il conducente deve normalmente rimanere in macchina.
    • 🟥 Rosso: Divieto di sosta. Il rosso può anche indicare il divieto di sosta in combinazione con un segnale corrispondente.
    • 🟦 Blu: Possono parcheggiare solo i conducenti disabili con l’apposito cartello esposto sul finestrino.
  7. Cosa fare se vieni fermato dalla polizia negli USA

    Quando un agente di polizia negli Stati Uniti intende farti accostare per eccesso di velocità o per qualsiasi altra infrazione, di solito segue la tua auto e attiva i lampeggianti.

    Come conducente, sei tenuto ad accostare immediatamente e ad aspettare con calma, con le mani sciolte sul volante, finché l’agente non si avvicina al tuo veicolo. Mostrare nervosismo o rovistare nel portaoggetti o nella borsa può potenzialmente far degenerare la situazione.

    L’agente si fermerà dietro di te, scenderà e ti chiederà la patente e i documenti del veicolo attraverso il finestrino aperto. La procedura può sembrare eccessivamente severa, ma è fondamentale seguire le istruzioni. Se non hai infranto la legge, non hai motivo di preoccuparti.

Discussione (2)

In Minnesota, è illegale sorpassare un veicolo della polizia, dell’ambulanza o dei vigili del fuoco sul ciglio della strada quando questo si ferma. Devono sempre circolare su una corsia. Se non è possibile, allora deve circolare quasi a passo d’uomo.

Non molte persone conoscono questo regolamento. L’agente ci ha dato un grosso avvertimento di 50 dollari e ci ha minacciato di fare causa se fosse successo di nuovo.

Odpovědět

Questo regolamento è in vigore in diversi Stati, ad esempio in Illinois dal 1990 circa.

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