Conduire aux États-Unis : Réglementation, limitations de vitesse, panneaux de signalisation

Petr Novák

Conduire une voiture aux États-Unis n’est pas très différent de conduire en Europe. D’après ma propre expérience, je trouve que conduire aux États-Unis est bien mieux que conduire ici. Les routes sont généralement bonnes, la signalisation est claire et chaque station-service vend plusieurs sortes de café. La seule chose ennuyeuse, ce sont les embouteillages. Quelle est la limite de vitesse aux États-Unis ? Quand peut-on brûler les feux rouges et quelles sont les routes à péage ?

Roads in the USA | © Tim D. / Unsplash.com, © Steven Lewis

  1. Table des matières
    1. Règles de conduite de base aux États-Unis
    2. Différences dans la conduite d’une voiture aux États-Unis et dans d’autres pays
    3. Autoroutes américaines : Signalisation, péages et autres frais
    4. Vitesse maximale autorisée aux États-Unis
    5. Les panneaux de signalisation aux États-Unis
    6. Parking aux États-Unis
    7. Que faire si tu te fais arrêter par la police aux États-Unis

    Règles de conduite de base aux États-Unis

    Aux États-Unis, on conduit à droite.

    Conduire une voiture de tourisme aux États-Unis nécessite un âge minimum de 18 ans et un permis du groupe B. Les policiers et les sociétés de location de voitures acceptent généralement un permis européen, surtout s’il porte le logo de l’Union européenne dans le coin. Tu pourras rarement être confronté à l’obligation de présenter un permis de conduire international dans un magasin de location de voitures.

    La location de voiture aux États-Unis pour les personnes de moins de 25 ans est disponible dans la plupart des États avec seulement un $15€14,07$25€23,45 supplément par jour de location. Le supplément est lié au risque plus élevé de dommages.

    Toutes les personnes présentes dans la voiture doivent porter la ceinture de sécurité lorsqu’elles conduisent. L’utilisation de certaines autoroutes et routes est soumise à un péage. Il est plus courant sur la côte est, tandis que sur la côte ouest, il faut généralement payer pour traverser certains ponts ou tunnels.

    L’utilisation des autoroutes et des routes est soumise à un péage.

  2. Différences dans la conduite d’une voiture aux États-Unis et dans d’autres pays

    📏 Les unités impériales sont utilisées

    Aux États-Unis, les distances sur les panneaux sont affichées en miles, et la vitesse est mesurée en miles par heure (mph). 1 mile correspond à 1,609 km, et 100 yards à 91,44 m.

    Le carburant est vendu dans les stations-service en gallons. 1 gallon correspond à 3,785 litres. L’économie de carburant des voitures aux États-Unis est indiquée en nombre de miles parcourus par gallon américain de carburant (miles per gallon, abrégé mpg). Pour convertir en l/100 km, il suffit de diviser le nombre 235 par le mpg.

    🚗 Les voitures à transmission automatique prédominent

    Presque tous les véhicules vendus et loués aux États-Unis ont une transmission automatique. Tu n’as donc plus que les pédales de frein et d’accélérateur dans la voiture, ce qui est plus pratique. Lis l’article how to drive an automatic.

    🔦 Les feux de jour sont en option

    Aux États-Unis, dans la plupart des États, il n’est pas nécessaire d’avoir une lumière allumée pendant la journée, sauf si la visibilité est réduite ou s’il fait nuit.

    🚦 Les feux de circulation s’arrêtent après l’intersection

    À première vue, la différence nette se situe au niveau des feux de circulation; aux États-Unis, ils sont situés après l’intersection. Tu t’y habitues rapidement. Après un feu rouge, le feu passe au vert. Mais le vert est suivi du jaune, puis du rouge.

    ❌ Intersections sans priorité

    À certaines intersections, tu verras des panneaux « 4 voies » ou « toutes voies ». Ils ne donnent pas la priorité, mais les voitures partent dans l’ordre dans lequel elles sont arrivées à l’intersection.

    🚥 Vous pouvez tourner à droite au rouge

    Tu peux tourner à droite aux feux de signalisation lorsque le feu est rouge. Tu dois toujours céder le passage à un véhicule qui arrive par la gauche. Cette règle ne s’applique pas à New York, où le panneau Right Turn Permitted on Red n’autorise que les feux rouges. Les virages à droite, en revanche, sont interdits par les panneaux No Turn on Red et Right Turn Signal, où tu dois suivre le feu de signalisation comportant une flèche vers la droite.

    ⛽ Le gaz est prépayé

    Dans la plupart des États, il est d’usage de payer d’abord ton essence, puis de faire le plein. Certaines stations-service sont sans personnel, ou une carte de crédit est insérée dans le distributeur. Pour savoir comment faire, consulte how to fill up in the USA.

    ➡️ Dépassement par la droite est autorisé

    Le dépassement par la droite est autorisé sur les autoroutes et les routes à plusieurs voies. Les Américains ne signalent souvent pas lorsqu’ils changent de voie, alors sois attentif. Le panneau « Slow Traffic Keep Right » indique aux véhicules plus lents de rester à droite.

    2️⃣ « Voie de covoiturage » pour les voitures de 2 passagers ou plus

    À Los Angeles et dans d’autres grandes villes, tu verras peut-être des voies marquées d’un losange et éventuellement d’un panneau « Pool Only ». Elles sont réservées aux véhicules avec deux passagers seulement, afin qu’ils n’aient pas à faire d’interminables files d’attente.

    Conduire dans une voie marquée Carpool Lane (voie de covoiturage) est gratuit. Lorsqu’on voyage seul, les infractions sont passibles d’une amende de $100€94 à $150€141. Il est également illégal de franchir la ligne jaune qui borde la voie de covoiturage. Tu peux la quitter ou y entrer avant toute intersection où la ligne est interrompue.

    🚌 Dépasser un bus scolaire entraîne une amende coûteuse

    Il est strictement interdit de dépasser un bus scolaire à l’arrêt et muni d’un gyrophare. Le montant de l’amende varie d’un État à l’autre, et se situe généralement entre $300€281 et $500€469. Dans certains États, tu peux aller en prison.

  3. Autoroutes américaines : Signalisation, péages et autres frais

    Un certain nombre de désignations différentes sont utilisées pour les voies routières aux États-Unis.

    Les désignations des voies routières sont les suivantes

    • Causeway : Une grande voie de circulation combinant des routes conventionnelles avec un système de ponts. On les rencontre dans les zones gorgées d’eau, la plus célèbre étant la MacArthur Causeway à Miami.
    • Voie express : Routes à grande vitesse similaires aux autoroutes. En revanche, les voies express peuvent avoir un nombre limité d’intersections à niveau.
    • Route : Une autoroute avec des passages supérieurs et inférieurs, sans intersections, et sans accès pour les piétons ou les cyclistes. Des péages peuvent être perçus ou non. Les freeways sont plus rapides et sont conçus pour accueillir plus de voitures que les autoroutes.
    • Autoroute : Terme général désignant une autoroute ou une route principale au sein d’un État. Elle peut avoir une ou plusieurs voies dans une direction et peut faire payer un péage pour le passage. Il peut y avoir des intersections sur une autoroute. Les autoroutes orientées nord-sud ont un nombre impair, tandis que les autoroutes reliant l’est et l’ouest ont un nombre pair.
    • Interstate : Un système d’autoroutes interétatiques (highways) qui s’étend souvent à travers les États-Unis. Les autoroutes interétatiques sont appelées I-10, I-75, etc.
    • Parkway : Une autoroute similaire à Scenic Drive, formant généralement la route d’accès aux parcs nationaux et d’État. L’accès des camions est généralement restreint. Les parkways sont généralement aménagés dans un cadre agréable, avec un accent mis sur l’architecture.
    • Route panoramique : Routes panoramiques dans les parcs d’État et les parcs nationaux. Elles sont souvent très étroites, les gros véhicules n’y sont pas autorisés et peuvent être impraticables en hiver. Il y a généralement plusieurs arrêts le long des routes panoramiques avec des vues intéressantes.
    • Thruway/Throughway : bretelle de sortie sans péage, seuls les camions peuvent payer le péage.
    • Turnpike : Désignation des autoroutes à péage aux États-Unis.

    Le numéro de la route est souvent accompagné de sa direction – nord (N), est (E), sud (S) et ouest (W). Un système de fermeture éclair est utilisé pour relier les voies, les voitures alternant à gauche et à droite. Les Américains ont l’habitude de suivre ce système.

    Aux États-Unis, les taxes sont perçues sur quelques dizaines d’autoroutes, pour la traversée de ponts et de tunnels ou l’utilisation de voies réservées. Par exemple :

    • Il y a des frais $7€6,57 pour traverser le pont entre San Francisco et Oakland.
    • Il y a des frais $11.25€10,55 pour traverser le 17 Mile Drive panoramique en Californie.
  4. Limite de vitesse maximale sur les autoroutes américaines | © Petr Novák

    Vitesse maximale autorisée aux États-Unis

    La vitesse maximale autorisée varie selon États-Unis.

    Par rapport à l’Europe, elle peut sembler relativement faible, une seule autoroute au Texas ayant une limite de vitesse de 85 mph (137 km/h). Les autoroutes de l’est des États-Unis vont généralement jusqu’à 70 mph (113 km/h), tandis que celles de l’ouest vont jusqu’à 75 mph (121 km/h)

    Les excès de vitesse d’environ 10 mph sur l’autoroute sont généralement tolérés, mais pour les infractions plus graves, tu peux t’attendre à une convocation au tribunal le lendemain. Le montant moyen d’une contravention pour excès de vitesse aux États-Unis est de $150€141.

    Sur les routes de comté, la vitesse maximale autorisée est généralement comprise entre 55 et 70 mph, et entre 15 et 45 mph dans les zones résidentielles. Les contraventions pour excès de vitesse constituent souvent une source de revenus importante pour les petites villes, et les radars sont courants.

    La vitesse maximale autorisée est de 15 à 45 mph dans les zones résidentielles.

  5. Panneaux de signalisation aux États-Unis | © Petr Novák

    Les panneaux de signalisation aux États-Unis

    Couleurs des panneaux de signalisation

    Les autoroutes aux États-Unis sont très bien marquées, les couleurs des panneaux routiers étant intuitivement judicieuses.

    Les panneaux routiers sont très bien marqués.

    • Le rouge est utilisé pour les panneaux d’arrêt, les ajustements de priorité et les panneaux d’interdiction.
    • Le vert est utilisé pour les panneaux de navigation, les panneaux directionnels ou les avertissements de sortie d’autoroute.
    • Le bleu indique les services aux automobilistes, les stations-service, les terrains de camping ou les restaurants.
    • Le jaune communique les avertissements d’une intersection, des feux de circulation ou potentiellement des ralentisseurs.
    • Les panneaux blancs avec texte noir sont réservés à la signalisation complémentaire et aux explications.
    • L’orange indique les détours et les avertissements liés aux travaux routiers.
    • Le jaune-vert vif indique les passages piétons, les pistes cyclables et les zones scolaires.
    • Les panneaux portables roses (rouge corail) avertissent du lieu d’un accident, d’une catastrophe naturelle ou peut-être d’une inondation.
    • Brun est utilisé pour naviguer vers les lieux d’intérêt touristique, les points de repère et les campings.

    Types de signes

    Les formes des panneaux de signalisation suivent également un schéma logique.

    • Rectangle est utilisé pour les panneaux directionnels et les panneaux indiquant une sorte de restriction.
    • L’octogone se trouve exclusivement sur les panneaux rouges d’arrêt.
    • Le triangle dont la pointe est dirigée vers le bas est utilisé pour le panneau « Cédez le passage ».
    • Le carré indique toujours une sorte d’avertissement ou un ordre de réduction de la vitesse.
    • Le Pentagone avertit d’une zone scolaire ou d’un passage piéton à proximité d’une école.
    • Un triangle allongé ressemblant à une barrière indique une interdiction de dépasser.
    • Un cercle avec une croix noire indique un passage à niveau à proximité. Le cercle de couleur rouge exprime l’interdiction.

    Panneaux supplémentaires pour les panneaux de signalisation

    Les panneaux de signalisation sont souvent accompagnés de panneaux supplémentaires, c’est pourquoi une certaine connaissance de l’anglais est bénéfique lorsque tu conduis. Des abréviations sont utilisées pour certaines instructions.

    • ◊ CAR POOLS ONLY réserve une voie aux véhicules ayant deux occupants ou plus. Aux États-Unis, le conducteur se déplace souvent seul dans sa voiture, ce qui provoque des embouteillages. Si un conducteur sans passagers utilise la voie réservée, il risque une amende.
    • 4 WAY ou ALL WAY apparaît généralement aux panneaux STOP, les voitures quittant l’intersection dans l’ordre où elles s’en sont approchées.
    • BUMP ou SPEED BUMP indique une bosse ou un ralentisseur.
    • CAUTION met en garde contre un danger ou un risque.
    • DETOUR indique un détour.
    • NO TURN ON RED interdit de tourner à droite au rouge.
    • ONE WAY indique un virage à sens unique.
    • PED XING ou XING indique un passage pour piétons.
    • ZONE DE TRAVAIL informe sur les travaux en cours sur la route.
  6. Parking aux États-Unis

    Je recommande d’utiliser principalement des parkings désignés et sécurisés où la voiture est surveillée. Les panneaux de signalisation et les couleurs des bordures de trottoir établissent les règles de stationnement dans la rue.

    • ⬜ Blanc: Le stationnement est autorisé sauf s’il est interdit par un panneau. Cela s’applique également aux rampes de trottoir sans ligne.
    • 🟩 Vert: Le stationnement est autorisé pour une courte durée, qui est généralement indiquée sur un panneau ou directement sur le trottoir.
    • 🟨 Jaune: La station debout n’est autorisée que le temps nécessaire pour faire descendre et monter les passagers. Le conducteur doit normalement rester dans la voiture.
    • 🟥 Rouge: Interdiction de stationner. Le rouge peut également indiquer l’interdiction de s’arrêter en combinaison avec un panneau correspondant.
    • 🟦 Bleu: Seuls les conducteurs handicapés munis du panneau approprié affiché sur leur vitre peuvent se garer.
  7. Que faire si tu te fais arrêter par la police aux États-Unis

    Lorsqu’un agent de police aux États-Unis a l’intention de t’arrêter pour excès de vitesse ou pour toute autre infraction, il se place généralement derrière ta voiture et active ses gyrophares.

    L’agent de police a l’intention de t’arrêter pour excès de vitesse ou pour toute autre infraction.

    En tant que conducteur, tu es tenu de te garer immédiatement et d’attendre calmement, les mains lâchement posées sur le volant, jusqu’à ce que l’agent s’approche de ton véhicule. Afficher de la nervosité ou fouiller dans ta boîte à gants ou ton sac à main peut potentiellement aggraver la situation.

    L’agent s’arrêtera derrière toi, sortira et te demandera ton permis et les documents du véhicule à travers ta fenêtre ouverte. La procédure peut sembler excessivement sévère, mais il est crucial de suivre les instructions. Tant que tu n’as pas enfreint la loi, tu n’as aucune raison de t’inquiéter.

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