Dirigindo nos EUA: Regulamentos, limites de velocidade, sinais de trânsito

Petr Novák

Conduzir um carro nos EUA não é muito diferente de conduzir na Europa. Por experiência própria, acho que dirigir nos Estados Unidos é muito melhor do que dirigir aqui. As estradas geralmente são boas, a sinalização é clara e todos os postos de gasolina vendem vários tipos de café. A única coisa irritante são os engarrafamentos. Qual é o limite de velocidade nos EUA? Quando o senhor pode passar no sinal vermelho e quais estradas têm pedágio?

Estradas nos EUA | © Tim D. / Unsplash.com, © Steven Lewis

  1. Tabela de conteúdo
    1. Regras básicas de trânsito nos EUA
    2. Diferenças em dirigir um carro nos EUA e em outros países
    3. Estradas dos EUA: Sinalização, pedágios e outras taxas
    4. Limite máximo de velocidade nos EUA
    5. Sinais de trânsito nos EUA
    6. Estacionamento nos EUA
    7. O que fazer se você for parado pela polícia nos EUA

    Regras básicas de trânsito nos EUA

    Nos EUA, você dirige pela direita.

    Para dirigir um carro de passeio nos EUA, é necessário ter idade mínima de 18 anos e uma carteira de habilitação do Grupo B. Os policiais e as locadoras de veículos geralmente aceitam uma carteira de habilitação europeia, especialmente se ela tiver o logotipo da UE no canto. Raramente você poderá se deparar com a exigência de mostrar uma carteira de motorista internacional em uma locadora de veículos.

    O aluguel de carros nos EUA para pessoas com menos de 25 anos está disponível na maioria dos estados com apenas uma sobretaxa de $15,00–$25 por dia de aluguel. A sobretaxa está relacionada ao maior risco de danos.

    Todas as pessoas no carro devem usar cinto de segurança ao dirigir. Há um pedágio para usar algumas rodovias e estradas. Isso é mais comum na costa leste, enquanto na costa oeste, geralmente é necessário pagar para atravessar certas pontes ou túneis.

  2. Diferenças em dirigir um carro nos EUA e em outros países

    📏 Unidades imperiais são usadas

    Nos EUA, as distâncias nas placas são exibidas em milhas, e a velocidade é medida em milhas por hora (mph). 1 milha corresponde a 1,609 km, e 100 jardas correspondem a 91,44 m.

    O combustível é vendido nos postos de gasolina em galões. 1 galão equivale a 3,785 litros. A economia de combustível dos carros nos EUA é dada como o número de milhas percorridas por galão americano de combustível (milhas por galão, abreviado como mpg). Para converter para l/100 km, basta dividir o número 235 pelo mpg.

    🚗 Predominam os carros com transmissão automática

    Quase todos os veículos vendidos e alugados nos EUA têm transmissões automáticas. Isso deixa você com apenas os pedais do freio e do acelerador no carro, o que é mais conveniente. Leia o artigo how to drive an automatic.

    🔦 As luzes de circulação diurna são opcionais

    Nos EUA, na maioria dos estados, não é necessário ter uma luz acesa durante o dia, a menos que a visibilidade seja reduzida ou esteja escuro.

    🚦 Os semáforos param após a interseção

    À primeira vista, a diferença clara está nos semáforos; nos EUA, eles estão localizados após o cruzamento. Você se acostuma rapidamente. Depois de um semáforo vermelho, o semáforo fica verde. Mas o verde é seguido pelo amarelo e depois pelo vermelho.

    ❌ Interseções sem direito de passagem

    Em alguns cruzamentos, você verá placas “4 Way” ou “All Way”. Elas não dão direito de passagem, mas os carros saem na ordem em que chegaram ao cruzamento.

    🚥 Você pode virar à direita no vermelho

    Você pode virar à direita nos semáforos quando o sinal estiver vermelho. Você deve sempre dar passagem a um veículo que se aproxima pela esquerda. Essa regra não se aplica à cidade de Nova York, onde a placa Right Turn Permitted on Red (Virar à direita permitido no vermelho) permite apenas sinais vermelhos. As curvas à direita, por outro lado, são proibidas pelas placas No Turn on Red e Right Turn Signal, onde você deve seguir o semáforo com uma seta para a direita.

    ⛽ O gás é pré-pago

    Na maioria dos estados, é comum você pagar pelo combustível primeiro e depois abastecer. Alguns postos de gasolina não têm pessoal, ou um cartão de crédito é inserido no dispensador. Para obter instruções, consulte how to fill up in the USA.

    ➡️ Ultrapassagem pela direita é permitida

    A ultrapassagem pela direita é permitida em autoestradas e estradas com várias faixas. Os americanos geralmente não sinalizam ao mudar de faixa, portanto, fique atento. A placa “Slow Traffic Keep Right” (Tráfego lento, mantenha-se à direita) instrui os veículos mais lentos a se manterem à direita.

    2️⃣ “Carpool Lane” para carros com 2 ou mais passageiros

    Em Los Angeles e em outras grandes cidades, você pode ver faixas marcadas com um diamante e, possivelmente, uma placa de “Pool Only”. Essas faixas são para veículos com apenas dois passageiros, para que eles não precisem ficar em filas intermináveis.

    Dirigir em uma faixa marcada como Carpool Lane é gratuito. Se você estiver viajando sozinho, as violações estão sujeitas a uma multa de $100 a $150. Também é ilegal cruzar a linha amarela que delimita a faixa de caronas. Você pode sair ou entrar nela antes de qualquer cruzamento em que a linha esteja quebrada.

    🚌 Ultrapassar um ônibus escolar acarreta uma multa cara

    Ultrapassar um ônibus escolar parado e piscando é estritamente proibido. O valor da multa varia de estado para estado, geralmente variando entre $300 e $500. Em alguns estados, você pode ir para a cadeia.

  3. Estradas dos EUA: Sinalização, pedágios e outras taxas

    Várias designações diferentes são usadas para rodovias nos EUA.

    • Causeway: Uma via principal que combina estradas convencionais com um sistema de pontes. Elas são encontradas em áreas alagadas, sendo a mais famosa a MacArthur Causeway em Miami.
    • Estrada expressa: Estradas de alta velocidade semelhantes às autoestradas. Por outro lado, as vias expressas podem ter um número limitado de interseções separadas por níveis.
    • Freeway: uma rodovia com passagens superiores e inferiores, sem cruzamentos e sem acesso para pedestres ou bicicletas. Os pedágios podem ou não ser cobrados. As vias expressas são mais rápidas e são projetadas para acomodar mais carros do que as rodovias.
    • Estrada: Termo geral para uma rodovia ou estrada principal em um estado. Ela pode ter uma ou mais pistas em uma direção e pode cobrar um pedágio pela passagem. Pode haver cruzamentos em uma rodovia. As rodovias que seguem no sentido norte-sul têm um número ímpar, enquanto as rodovias que conectam o leste e o oeste têm um número par.
    • Interestadual: Um sistema de rodovias interestaduais (estradas) que geralmente se estende pelos Estados Unidos. As rodovias interestaduais são chamadas de I-10, I-75, etc.
    • Parkway: Uma rodovia semelhante à Scenic Drive, geralmente formando a estrada de acesso a parques nacionais e estaduais. O acesso de caminhões geralmente é restrito. As Parkways geralmente estão situadas em um ambiente agradável, com ênfase na arquitetura.
    • Rota cênica: Estradas cênicas em parques estaduais e nacionais. Elas costumam ser muito estreitas, e veículos maiores não são permitidos nelas e podem ficar intransitáveis no inverno. Normalmente, há várias paradas ao longo das rotas cênicas com vistas interessantes.
    • Thruway/Throughway: rampa de saída sem pedágio, somente caminhões podem pagar pedágio.
    • Turnpike: Uma designação para rodovias com pedágio nos EUA.

    O número da estrada geralmente é acompanhado de sua direção – norte (N), leste (E), sul (S) e oeste (W). Um sistema de zíper é usado para conectar as pistas, com os carros alternando entre a esquerda e a direita. Os americanos estão acostumados a seguir esse sistema.

    Os pedágios nos EUA são cobrados em algumas dezenas de rodovias, para atravessar pontes e túneis ou usar faixas exclusivas. Por exemplo:

    • Há uma taxa $7,00 para atravessar a ponte entre São Francisco e Oakland.
    • Há uma taxa $11,25 para atravessar a 17 Mile Drive viaduto panorâmico na Califórnia.
  4. Limite máximo de velocidade nas rodovias dos EUA | © Petr Novák

    Limite máximo de velocidade nos EUA

    O limite máximo de velocidade varia de acordo com Estados dos EUA.

    Em comparação com a Europa, pode parecer relativamente baixo, com apenas uma rodovia no Texas com limite de velocidade de 85 mph (137 km/h). As rodovias no leste dos EUA geralmente têm limite de velocidade de até 113 km/h (70 mph), enquanto as do oeste têm limite de 121 km/h (75 mph).

    A velocidade de aproximadamente 10 mph acima do limite de velocidade na rodovia é geralmente tolerada, mas para infrações mais graves, você pode esperar uma intimação para comparecer ao tribunal no dia seguinte. A multa média por excesso de velocidade nos EUA é de $150.

    Nas estradas do condado, o limite máximo de velocidade é normalmente de 55 a 70 mph e de 15 a 45 mph nas zonas residenciais. As multas por excesso de velocidade geralmente constituem uma fonte significativa de receita para cidades menores, e os radares de velocidade são comuns.

  5. Placas de trânsito nos EUA | © Petr Novák

    Sinais de trânsito nos EUA

    Cores dos sinais de trânsito

    As rodovias nos EUA são muito bem sinalizadas, e as cores das placas de sinalização são intuitivamente sensatas.

    • Red é usado para sinais de parada, ajustes de direito de passagem e sinais de proibição.
    • Verde é usado para sinais de navegação, sinais direcionais ou avisos de saída de rodovia.
    • A azul indica serviços para motoristas, postos de gasolina, acampamentos ou restaurantes.
    • Amarelo comunica avisos – de um cruzamento, semáforos ou potencialmente lombadas.
    • As placas brancas com texto em preto são reservadas para placas suplementares e explicações.
    • Laranja indica desvios e avisos relacionados a obras na estrada.
    • Amarelo-verde brilhante indica travessias de pedestres, ciclovias e zonas escolares.
    • As placas portáteis rosa (vermelho coral) avisam sobre a cena de um acidente, desastre natural ou talvez uma inundação.
    • Marrom é usado para navegar para locais de interesse turístico, pontos de referência e acampamentos.

    Tipos de sinais

    As formas das placas de trânsito também seguem um padrão lógico.

    • Rectangle é usado para sinais direcionais e sinais que indicam algum tipo de restrição.
    • Octagon é encontrado exclusivamente em sinais de parada vermelhos.
    • O triângulo com a ponta apontando para baixo é usado para o sinal “Yield Right of Way” (Dar prioridade ao direito de passagem).
    • Quadrado sempre indica algum tipo de aviso ou uma ordem de redução de velocidade.
    • Pentágono avisa sobre uma zona escolar ou uma faixa de pedestres perto de uma escola.
    • Um triângulo alongado semelhante a uma barreira indica uma proibição de ultrapassagem.
    • Um círculo com uma cruz preta indica um cruzamento de ferrovia próximo. O círculo com a cor vermelha expressa a proibição.

    Painéis adicionais para sinais de trânsito

    As placas de trânsito geralmente são acompanhadas de painéis adicionais, portanto, é bom ter algum conhecimento de inglês ao dirigir. Em algumas instruções, são usadas abreviações.

    • ◊ CAR POOLS ONLY reserva uma faixa para veículos com dois ou mais ocupantes. Nos EUA, o motorista geralmente viaja sozinho no carro, causando congestionamento no trânsito. Se um motorista sem passageiros usar a faixa reservada, ele poderá ser multado.
    • 4 WAY ou ALL WAY geralmente aparece em sinais de STOP, com os carros saindo do cruzamento na ordem em que se aproximaram dele.
    • BUMP ou SPEED BUMP indica uma lombada ou lombada.
    • CAUÇÃO adverte sobre um perigo ou risco.
    • DETOUR indica um desvio.
    • NO TURN ON RED proíbe que você vire à direita no vermelho.
    • ONE WAY indica uma curva de sentido único.
    • PED XING ou XING indica uma travessia de pedestres.
    • ÁREA DE TRABALHO informa sobre o trabalho em andamento na estrada.
  6. Estacionamento nos EUA

    Recomendo que você use principalmente estacionamentos designados e seguros, onde o carro é supervisionado. As placas de trânsito e as cores do meio-fio estabelecem as regras para o estacionamento na rua.

    • ⬜ Branco: O estacionamento é permitido, a menos que seja proibido por uma placa. Isso também se aplica a rampas de meio-fio sem uma linha.
    • 🟩 Verde: O estacionamento é permitido por um curto período, geralmente indicado em uma placa ou diretamente no meio-fio.
    • 🟨 Amarelo: A permanência em pé só é permitida durante o tempo necessário para deixar os passageiros descerem e subirem. O motorista normalmente deve permanecer no carro.
    • 🟥 Vermelho: Proibido ficar em pé. A cor vermelha também pode indicar proibição de parada em combinação com um sinal correspondente.
    • 🟦 Azul: Somente motoristas com deficiência que tenham a placa apropriada afixada em sua janela podem estacionar.
  7. O que fazer se você for parado pela polícia nos EUA

    Quando um policial nos EUA pretende parar você por excesso de velocidade ou qualquer outra infração, ele normalmente segue atrás do seu carro e ativa as luzes intermitentes.

    Como motorista, você deve encostar o carro imediatamente e esperar calmamente com as mãos soltas no volante até que o policial se aproxime do veículo. Demonstrar nervosismo ou remexer no porta-luvas ou na bolsa pode potencialmente agravar a situação.

    O policial vai parar atrás de você, sair e pedir a sua carteira de motorista e os documentos do veículo pela janela aberta. O processo pode parecer muito severo, mas é fundamental que você siga as instruções. Desde que você não tenha infringido a lei, não há motivo para se preocupar.

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