Cómo volar a EE.UU.: facturación, transbordo, duración del vuelo

Petr Novák

«Viajo a EE.UU. por primera vez. ¿Cómo funcionan las cosas en el aeropuerto, qué está permitido y prohibido en el avión y cómo funcionan los traslados al aeropuerto?». ¿Le rondan estas preguntas por la cabeza? Siga leyendo. Le explicaré todo lo que necesita saber, además de ofrecerle muchos consejos avalados por años de viaje. Por ejemplo, cómo elegir el mejor asiento en el avión o cómo facturar.

Cómo volar a EE.UU.: facturación, transbordo, duración del vuelo | © Petr Novák

  1. Índice
    1. Antes de la salida: Facturación y Entrega de Equipaje
    2. Comprobación de seguridad y embarque
    3. En Vuelo: Comida, sueño y cosas que hacer en el avión
    4. Desembarque: Traslado al aeropuerto, equipaje…
    5. Preguntas sobre facturación y vuelos a EEUU

    Antes de la salida: Facturación y Entrega de Equipaje

    Llega al aeropuerto al menos 2 horas antes de tu vuelo. Así tendrás tiempo suficiente para facturar y prepararte para cualquier complicación. Hay tres formas de facturar.

    1️⃣ Registro en línea

    Puedes rellenar tus documentos de viaje o los detalles del equipaje en el sitio web o la aplicación de la compañía aérea. También puedes seleccionar tus asientos en el avión e imprimir o guardar tu tarjeta de embarque. Es la forma más rápida de facturar, y personalmente no viajaría de otra manera.

    2️⃣ Kiosco de autofacturación

    Algunos aeropuertos y compañías aéreas ofrecen pantallas táctiles para facturar. Aquí se introduce la misma información que en la facturación online. Esta opción tiene la ventaja de ser más rápida que facturar en el mostrador.

    3️⃣ Registrarse en el mostrador

    Si eres nuevo en esto de volar, elige este método. Cuando llegues al aeropuerto, busca tu mostrador de facturación. Encontrarás su número en el monitor situado junto a tu vuelo. El mostrador de facturación puede estar dedicado a un vuelo o a todos los vuelos de una compañía aérea concreta.

    Presenta tu billete al personal del mostrador. Se interesarán por la referencia de reserva (PNR) que figura en él. Consta de 6 caracteres formados por números y letras, como ASF7WE. Muéstrales también tu pasaporte. Si todos los vuelos son dentro del espacio Schengen, bastará con un documento de identidad.

    💺 Cómo elegir asiento en el avión

    Puedes elegir tu asiento al facturar. Si puedes comunicarte en inglés, intenta pedir un asiento en la fila de salida. Allí hay más espacio para las piernas, pero en caso de emergencia, eres responsable de abrir la puerta. La mayoría de las compañías aéreas cobran un suplemento por estos asientos, por lo que es posible que no te den uno.

    Si quieres ir pronto a una entrevista de acceso, pide asientos en la parte delantera del avión. Normalmente, hay más asientos disponibles en la parte trasera del avión, a menos que el vuelo esté completamente lleno. Allí podrás dormir cómodamente. Para obtener consejos sobre los mejores asientos del avión, visita Seatguru.com e introduce simplemente el código de tu vuelo. Personalmente, prefiero los asientos de pasillo porque puedo moverme en cualquier momento sin molestar a mis compañeros de vuelo.

    🧳 Cómo facturar tu equipaje

    El equipaje facturado (equipaje facturado, maleta) también se factura en el mostrador. El límite de peso del equipaje lo establece cada compañía aérea, siendo lo más habitual en los vuelos a EEUU que una pieza pese hasta 23 kg. Superar el límite puede acarrear fuertes recargos. Por último, recibirás una tarjeta de embarque al facturar.

    Si has facturado por Internet o en un quiosco, sólo tienes que entregar la maleta en el mostrador de facturación o en la consigna de equipajes.

  2. Comprobación de seguridad y embarque

    No extravíes tu tarjeta de embarque. La necesitarás junto con tu pasaporte en el control de seguridad, donde pasarás por el marco de control y tu equipaje de mano será sometido a rayos X.

    Teléfonos móviles, ordenadores portátiles, monedas, tarjetas de crédito, collares y otros objetos metálicos deben colocarse por separado en una cesta para pasarlos por la máquina de rayos X. Mi consejo es que viajes sin joyas metálicas o te las quites con antelación. Ahorrarás mucho tiempo.

    Los líquidos de más de 100 ml están prohibidos y serán confiscados durante la inspección. Los líquidos de menos de este volumen deben guardarse en una sola bolsa de plástico transparente resellable con una capacidad máxima de 1 litro. Las cremas, geles, sprays o perfumes también entran en la categoría de líquidos.

    En algunos aeropuertos, es posible que te sometan a una entrevista de seguridad aleatoria antes de volar a EEUU. Pueden preguntarte sobre tu destino, duración de la estancia, finanzas o empleo. También es posible que te pidan que enciendas tu ordenador portátil o tu teléfono. A nadie le interesan tus datos; el objetivo es asegurarse de que el dispositivo no oculta un explosivo.

    Después del control, esperas la apertura de tu puerta de embarque, desde donde subes al avión. Los aeropuertos tienen decenas de puertas, marcadas con un número o una letra y un número. Puedes encontrar tu puerta en el tablón de salidas.

    La puerta de embarque se abre unos 30 minutos antes de la salida. Tu pasaporte y tu tarjeta de embarque se comprueban antes de embarcar. No tienes que preocuparte de acabar como Kevin McCallister en Solo en casa, embarcando en el avión equivocado.

    Puedes matar el tiempo en el aeropuerto con una taza de café o comprando en las tiendas libres de impuestos. Sin embargo, puede que pierdas la ilusión de que son baratas.

  3. En Vuelo: Comida, sueño y cosas que hacer en el avión

    ¿Cuánto dura el vuelo a EEUU? Depende de tu punto de origen y destino. Un vuelo directo desde Europa Occidental a Estados Unidos suele durar aproximadamente de 6 a 8 horas, mientras que un vuelo con escala tarda de 10 a 13 horas.

    Después de embarcar, guarda tu equipaje de mano en el compartimento superior. También puedes colocarlo debajo del asiento de delante, pero perderás un valioso espacio para las piernas. Los viajeros experimentados se abstienen de bloquear el pasillo mientras guardan sus maletas y se quitan los zapatos una vez sentados.

    Durante el vuelo, puedes ver vídeos, jugar, leer o escuchar música. Antes de cada viaje, me descargo unas cuantas películas en el teléfono y las veo con auriculares inalámbricos. Aunque hay una pantalla en cada asiento, la calidad del vídeo y, sobre todo, del audio, dejan mucho que desear. Prefiero utilizarla para ver información sobre el vuelo, como el mapa, la velocidad o las imágenes de las cámaras del fuselaje del avión. Hoy en día, lo normal es tener un conector USB en cada asiento. Algunas aerolíneas incluso ofrecen una toma de corriente y Wi-Fi, aunque la conexión a Internet suele ser de pago.

    La comida en el avión está incluida en el precio del billete, a menos que vueles con una compañía de bajo coste. En los vuelos a EE.UU., la primera comida suele servirse poco después de la salida y la segunda antes de la llegada. Dos opciones de plato principal, acompañadas de ensalada, bollería, postre y agua, es la tarifa habitual.

    Las bebidas se sirven por separado y pueden solicitarse en cualquier momento del vuelo. Los refrescos, el vino y la cerveza suelen ser gratuitos, mientras que los licores fuertes suelen ser de pago.

    Para dormir en el avión, puedes utilizar los asientos desocupados de la sección central. Si los vigilas con antelación, podrás estirarte en varios de ellos. A cada pasajero se le proporciona una almohada y una manta. A algunas personas les ayudan a dormir los somníferos, un antifaz o un vaso de vino. A mí me ha resultado útil no dormir nada antes de volar a EEUU. Una vez me quedé dormida mientras comía, dormí durante todo el vuelo y llegué a Los Ángeles sintiéndome renovada.

    En el vuelo a EEUU, los auxiliares de vuelo te darán un formulario de declaración de aduanas. Rellénalo en el avión y preséntalo cuando aterrices. Cuando el avión toque la pista, abstente de aplaudir. Del mismo modo que los clientes de Tesco’s no aplauden a la cajera cuando escanea correctamente el pollo. ☺️

  4. Desembarque: Traslado al aeropuerto, equipaje…

    Para los vuelos con escalas, el hecho de que todos tus vuelos estén en una misma reserva es muy importante. Diferentes compañías pueden operar los vuelos.

    Una reserva: Facturas tus maletas en facturación y las recoges en el primer aeropuerto de EEUU. Allí pasarás una entrevista y, si vuelas más adelante, volverás a facturar la maleta. Te ocuparás de tus traslados en Europa y en tu siguiente escala en EEUU. Cuando vueles a casa desde EEUU, facturarás tu maleta en el primer aeropuerto y la recogerás en tu destino final. No es necesaria ninguna entrevista.

    Reservas múltiples: Recoges tu maleta en el destino final de cada reserva. Esto se aplica a los vuelos en ambas direcciones. Además, debes recoger tu maleta en el primer aeropuerto de EE.UU. donde te entrevisten. Debes facturar por separado para cada reserva.

    Sigue las señales de «Conexiones de vuelos» o «Traslado» cuando desembarques del avión. En algunos lugares comprobarán tus documentos aunque no salgas de la zona de tránsito. Si tienes que cambiar de terminal, utiliza el metro, el tren o el autobús. Es casi seguro que después te harán un control de seguridad a ti y a tu equipaje de mano.

    ⌛ Tiempos mínimos de traslado en distintos aeropuertos

    El tiempo de traslado necesario viene determinado principalmente por el tamaño del aeropuerto. Si vas a trasladarte a otra terminal, tienes equipaje facturado y vas a pasar una entrevista de entrada, se incrementa aún más.

    Los tiempos mostrados en la tabla indican los aeropuertos individuales como los más bajos posibles en condiciones ideales. D indica un vuelo nacional, I un vuelo internacional. La primera letra es el vuelo en el que llegas, la segunda letra es el vuelo con el que enlazas. Así, por ejemplo, ID indica una combinación de llegar en un vuelo internacional y continuar en un vuelo nacional.

    Aeropuerto DD DI ID II
    🇳🇱 Traslado en Amsterdam 25 min. 50 min. 50 min. 50 min.
    🇺🇸 Traslado en Atlanta 55 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇪🇸 Traslado en Barcelona 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    <🇩🇪 Traslado en Berlín 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇺🇸 Traslado en Boston 40 min. 60 min. 90 min. 75 min.
    <🇧🇪 Traslado en Bruselas 20 min. 50 min. 50 min. 50 min.
    🇺🇸 Traslado en Chicago (O’Hare) 50 min. 75 min. 90 min. 90 min.
    🇩🇰 Traslado en Copenhague 30 min. 45 min. 45 min. 45 min.
    🇩🇪 Traslado en Düsseldorf 35 min. 35 min. 35 min. 35 min.
    🇩🇪 Traslado en Frankfurt 45 min. 45 min. 45 min. 45 min.
    🇫🇮 Traslado en Helsinki 20 min. 30 min. 40 min. 35 min.
    🇹🇷 Traslado en Estambul 30 min. 75 min. 90 min. 75 min.
    🇵🇹 Traslado en Lisboa 45 min. 60 min. 60 min. 60 min.
    🇬🇧 Traslado en Londres (Heathrow) 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    <🇺🇸 Traslado en Los Ángeles 70 min. 90 min. 120 min. 120 min.
    🇪🇸 Traslado en Madrid 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇺🇸 Traslado en Miami 55 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇩🇪 Traslado en Múnich 45 min. 45 min. 45 min. 45 min.
    🇺🇸 Traslado en Nueva York (JFK) 60 min. 75 min. 105 min. 120 min.
    🇫🇷 Traslado en París (CDG) 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇮🇸 Traslado en Reikiavik 30 min. 45 min. 45 min. 45 min.
    🇮🇹 Traslado en Roma (Fiumicino) 45 min. 60 min. 60 min. 45 min.
    🇸🇪 Traslado en Estocolmo (Arlanda) 30 min. 60 min. 90 min. 90 min.
    🇦🇹 Traslado en Viena 30 min. 30 min. 30 min. 30 min.
    <🇵🇱 Traslado en Varsovia 35 min. 50 min. 60 min. 40 min.
    🇨🇭 Traslado en Zúrich 40 min. 40 min. 40 min. 40 min.

    Estos tiempos deben considerarse en el mejor de los casos, y debes prever tiempo adicional en caso de retrasos imprevistos. Una entrevista de inmigración en un aeropuerto estadounidense con mucho tráfico puede añadir entre 30 y 60 minutos más al tiempo necesario.

    Para escalas más largas, es factible salir del aeropuerto y explorar la ciudad, aunque tendrás que pasar de nuevo por los controles de seguridad a tu regreso. Si tu escala es inferior a 4-5 horas, puede que no merezca la pena salir del aeropuerto. En tales casos, te recomendaría que, si es posible, optaras por una sala VIP del aeropuerto, donde podrás comer, relajarte e incluso ducharte en algunos lugares.

    Salida del aeropuerto.

    En algunos aeropuertos te harán una entrevista previa antes de volar a EEUU. Es el caso de aeropuertos como el de Ámsterdam, donde la compañía aérea paga a una empresa privada para que realice la entrevista. El objetivo es identificar a los pasajeros a los que se puede denegar la entrada en EE.UU. y que tendrían que regresar a su país a expensas de la compañía aérea. Este proceso de autorización previa está diseñado para reducir estos costes.

  5. Preguntas sobre facturación y vuelos a EEUU

    ¿Cómo hago la maleta para ir a EEUU?

    Cuando viajes a EE.UU., te recomiendo que reserves espacio para una maleta adicional para que puedas traerte recuerdos de tu viaje. Utiliza una cerradura certificada por la TSA para asegurar tu maleta; de lo contrario, podría resultar dañada durante un control aleatorio. Personalmente, prefiero utilizar bridas que candados.

    ¿Qué puedo llevar en el avión 2024?

    Lleva todo el dinero en efectivo, tarjetas de crédito, cámaras y otros dispositivos electrónicos en tu bolsa de mano. Lleva también tus medicamentos personales en cantidades razonables.

    ¿Qué no puedo llevar en el avión 2024?

    Los cuchillos, el alcohol y otros líquidos deben guardarse en la maleta facturada. Guarda todos los objetos que no vayas a necesitar durante el vuelo y las escalas en el equipaje facturado. Tu espalda te lo agradecerá. Por experiencia, recomiendo meter en la maleta una botella de agua grande. Tendrás sed cuando aterrices, y los tentempiés del aeropuerto pueden ser caros.

    ¿Revisan los aparatos electrónicos en los aeropuertos?

    Durante un control de seguridad en un aeropuerto, como parte de las medidas antiterroristas, es posible que se examine el funcionamiento de ordenadores portátiles, tabletas o teléfonos móviles. Asegúrate de que tus dispositivos están cargados para poder encenderlos si te lo piden. Ten en cuenta que las películas ilegales y la música descargada no suelen ser objeto de control.

    ¿Cómo se gestiona la recogida de equipajes en el aeropuerto?

    Sigue las señales de «Recogida de Equipajes»; el equipaje descargado circula por largas cintas transportadoras. Las maletas de un vuelo suelen colocarse en la misma cinta, que en ocasiones puede ser compartida por varios vuelos. En las pantallas se muestra el número de carrusel correspondiente.

    ¿Cómo funciona el control de la inmigración en EEUU?

    La entrevista de entrada tiene por objeto identificar y evitar la entrada de personas que puedan ser indeseables en EE.UU. Entre ellas se incluyen las personas que han sido deportadas anteriormente, pretenden trabajar ilegalmente o cometen delitos. Todos los extranjeros son examinados en su primer puerto de entrada en EE.UU.

    Tengo un error tipográfico en mi nombre en mi ticket, ¿es esto un problema?

    La Asociación de Transporte Aéreo Internacional perdona hasta tres errores en un nombre. Más de eso puede suponer un problema y podría requerir el pago de una tasa de cambio o la reserva de un nuevo billete.

    ¿Pueden abrir mi maleta en el aeropuerto?

    En algunos aeropuertos, el equipaje facturado se somete a pruebas aleatorias para detectar explosivos. El equipaje puede abrirse para este proceso y después se volverá a sellar y se acompañará de un folleto informativo. En general, los aeropuertos recomiendan utilizar cerraduras del TSA. Sin embargo, yo aconsejo utilizar bridas para cables y guardar una extra dentro de la maleta.

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