Roadtrip auf dem Pacific Coast Highway – Reiseroute und Tipps

Petr Novák

Der Pacific Coast Highway gilt als der schönste Highway der Welt. Er erstreckt sich quer durch Kalifornien direkt an der Pazifikküste, wo atemberaubende Ausblicke auf den Ozean die Notwendigkeit von Geschwindigkeitsbegrenzungsschildern überflüssig machen. Ich habe eine Reiseroute für einen Roadtrip auf dem Pacific Coast Highway zusammengestellt, und es wird eine unvergessliche Fahrt werden, denn die Westküste ist die beste Küste.

Roadtrip auf dem Pacific Coast Highway: Reiseroute, Karte, Tipps und Erlebnisse | © pixabay.com

Inhaltsverzeichnis
  1. Wie viel kostet ein Road Trip auf dem Pacific Coast Highway?
  2. 13 Tipps für den perfekten Roadtrip auf dem Pacific Highway
  3. Pacific Coast Highway 9-Tage-Road Trip Reiseroute
  4. Tag 1: Ankunft in San Diego
  5. Tag 2: Flugzeugträger USS Midway, San Diego Zoo
  6. Tag 3: SeaWorld San Diego
  7. Tag 4: Huntington Beach und Los Angeles
  8. Tag 5: Venice Beach und Santa Monica Pier
  9. Tag 6: Santa Barbara und Pismo Beach
  10. Tag 7: Hearst Castle, McWay Falls, Bixby Creek Bridge
  11. Tag 8: Monterey Aquarium, 17-Mile Drive, Santa Cruz
  12. Tag 9: San Francisco, Muir Beach Overlook, Glass Beach
  13. Programm für die nächsten Tage

Wie viel kostet ein Road Trip auf dem Pacific Coast Highway?

Die Kosten hängen davon ab, wie extravagant deine Reise in die USA ist.

Ich schätze die Mindestkosten für einen 9-tägigen Roadtrip auf dem Pacific Coast Highway auf $1750€1,642 pro Person. Dabei kaufst du ein vergünstigtes Ticket unter $400€375, teilst die Kosten für günstige Motels und ein kleineres Auto auf vier Personen auf, isst günstige Bagels von Subway und bewunderst die teureren Attraktionen aus der Ferne.

Ein Budget von $3000€2,814 pro Person ist bequemer. Mit diesem Budget kannst du die Kosten auf zwei Personen aufteilen, das kleine Auto gegen ein Cabrio tauschen, teurere Attraktionen und Themenparks besuchen und für eine bequemere Nachtruhe sorgen. Außerdem musst du nicht auf ein vergünstigtes Ticket warten und dich nur auf Bagels beschränken.

✈️ Flugticket nach Los Angeles/San Francisco

Du kannst ein Hin- und Rückflugticket von Europa nach Kalifornien für €350–€450 finden. Die untere Grenze bezieht sich auf Sondertarife mit mehreren Zwischenstopps und/oder Daten in der Nebensaison.

Die Obergrenze entspricht der Hochsaison, und der wahrscheinlichste Preis liegt bei $650€610. Ich empfehle, Tickets in die USA etwa 3 Monate im Voraus zu kaufen.

🚗 Autovermietung

Einen SUV für 9 Tage zu mieten, kostet ab $620€582 inklusive Vollversicherung. Das billigste Auto in der Economy Class kostet ab $450€422 aufwärts, und ein Cabrio für 9 Tage zu mieten, kostet mindestens $850€797.

Verschiedene Faktoren beeinflussen diese Preise, daher empfehle ich dir, den ungefähren Preis für die Anmietung eines Autos für jede Fahrzeugklasse zu berechnen. Die Berechnung ist kostenlos und erfordert keine E-Mail Adresse. Bevor du losfährst, lies die Tipps zum Autofahren und Auto mieten in den USA.

⛽ Benzin

Der Preis für Benzin in Kalifornien beträgt etwa $1.17€1.10 pro Gallone. Bei einem durchschnittlichen Verbrauch von 10 Litern pro 100 km solltest du mit Kosten von €0.08 pro 1 km rechnen. In den USA wird Benzin in Gallonen verkauft, wobei 1 Gallone 3,785 Litern entspricht.

🛏️ Unterkunft

Je nach Standort und aktueller Belegung kannst du das günstigste Motelzimmer für €47–€75 finden. Die Grundausstattung ist inbegriffen, und Internet und Parken sind in der Regel kostenlos. In manchen Motels ist auch das Frühstück inbegriffen. Ich empfehle, Motels über eine verifizierte Booking.com zu buchen.

Alternativ kannst du auch eine Unterkunft über Airbnb in Betracht ziehen. In San Francisco empfehle ich Airbnb nicht unbedingt, da das Preis-Leistungs-Verhältnis der Hotels hier eher schlecht ist.

🍔 Essen

Am günstigsten essen kannst du in Fast-Food-Lokalen wie Subway oder McDonald’s, wo du mindestens $12€11.26 für einen Tagesbedarf inklusive Wasser zahlst. Wenn du eine größere Auswahl und bessere Qualität der Lebensmittel bevorzugst, solltest du $25€23.45$35€33 pro Tag einplanen.

☂️ Reiseversicherung

Eine einmalige Reiseversicherung in die USA bekommst du schon für ein paar Hundert Pfennige. Wenn du regelmäßig ins Ausland reist, solltest du eine Ganzjahresversicherung oder eine Kreditkartenversicherung in Betracht ziehen. Unterschätze die Versicherungssumme für medizinische Behandlungen nicht; ich empfehle, mindestens €250,000 zu wählen.

👮 Einreise in die USA über ESTA

Touristen, die für bis zu 90 Tage reisen, müssen nur die ESTA-Anmeldung ausfüllen. Für das Ausfüllen fällt eine $4€3.75 Gebühr an, und nach der Genehmigung wird deine Karte mit einem zusätzlichen $17€15.95 belastet. Solange du dich in der Vergangenheit nicht zu lange in den USA aufgehalten hast und nicht bestraft wurdest, hast du eine 99%ige Chance, für eine Reise in die USA zugelassen zu werden.

🎟️ Eintritt und Taschengeld

Wenn du alle Tipps in diesem Artikel beachtest und nicht zu viel für Souvenirs ausgibst, solltest du für 10 Tage etwa $900€844 einplanen. Andererseits lohnt es sich nicht, mit weniger als $500€469 für 10 Tage in die USA zu reisen, es sei denn, du bist bereit, auf die verlockendsten Attraktionen zu verzichten.

13 Tipps für den perfekten Roadtrip auf dem Pacific Highway

Planen Sie Ihr Programm im Voraus

Wenn du erst vor Ort einen Plan erstellst, verlierst du in der Regel nur Zeit. Erstelle deine Reiseroute vor deiner Abreise und reserviere deine Tickets. Sie sind in der Regel günstiger, wenn du sie online kaufst, und für Alcatraz zum Beispiel sind sie oft schon Wochen im Voraus ausverkauft.

Was erwartest du von einem Road Trip?

Willst du jeden Tag auf Kosten von wenig Schlaf maximieren und genießt die Chance, auszuschlafen? Oder bevorzugst du ein gemächliches Tempo, ohne zu hetzen? Definiere deine Erwartungen und bereite deine Reiseroute entsprechend vor.

Was kannst du dir nicht entgehen lassen?

Je länger der Roadtrip dauert, desto wahrscheinlicher ist es, dass sich dein Reiseplan verzögert. Das Wetter kann sich verschlechtern, ihr könntet euch entscheiden, einen Tag länger zu bleiben, oder die Müdigkeit macht sich bemerkbar. Vereinbart, welchen Teil der Reiseroute ihr auslassen könnt, wenn es zu Verzögerungen kommt.

Beste Zeit für einen PCH Road Trip

Das Wetter in Kalifornien ist das ganze Jahr über reizvoll, wobei die Hauptsaison im Juli und August liegt. Rechne in dieser Zeit mit höheren Preisen für Flüge, Unterkünfte und Mietwagen und rechne mit Menschenmassen. Rechne mit dichtem Nebel um San Francisco, nicht mit Regen.

Wo kann man ein Auto mieten

Ich habe gute Erfahrungen mit RentalCars.com gemacht. Sie bieten Angebote von verschiedenen Vermietern an und schließen ihre eigene Vollkaskoversicherung in den Mietpreis ein. Wenn du dein Fahrzeug in Empfang nimmst, kannst du alle Angebote von aufdringlichen Verkäufern ablehnen und bist trotzdem gut versichert. Die Mietpreise variieren je nach Datum, also rechne nach, um einen Kostenvoranschlag zu erhalten.

Gebühr für die Rückgabe des Fahrzeugs an einem anderen Ort

Einige Vermieter erheben eine Gebühr von bis zu $300€281 für die Rückgabe an einem anderen Ort, um die Kosten für den Rücktransport des Autos zu kompensieren. Diese Gebühr ist in der Regel höher, wenn du von Norden nach Süden reist. Trotzdem lohnt es sich, darüber nachzudenken, ein Auto in San Diego zu mieten und es z.B. in San Francisco zurückzugeben. Ich habe auf RentalCars.com Mietangebote gefunden, bei denen die Einweggebühr entfällt.

Welches Auto zu mieten

Soll dein Roadtrip ein einmaliges Erlebnis sein, oder willst du jeden Cent sparen? Bequeme SUVs kosten etwa 15-30% mehr als die günstigsten Autos, und ein Cabrio kostet dich 70-75% mehr. Bedenke, dass du viel Zeit im Auto verbringst und wahrscheinlich ein paar Koffer mitnehmen wirst. Ich schlage vor, dass du dich entweder für ein Cabrio oder einen Mittelklassewagen entscheidest.

Von San Diego nach San Francisco, oder umgekehrt?

Du hast die Möglichkeit, die Route umzukehren und von Norden nach Süden zu reisen. Ich habe die Preise für Mietwagen verglichen und herausgefunden, dass du bei einer Fahrt von San Diego nach San Francisco etwa 10 % bei der Miete sparen kannst.

Das Auto abwechselnd fahren

Sorge für einen zweiten und eventuell einen dritten Fahrer. Ein einziger Fahrer für die gesamte Reise kann ein Risiko darstellen, da er möglicherweise übermüdet ist und die Reise nicht mehr genießen kann. Melde alle Fahrer bei der Autovermietung an, damit sie in die Versicherungspolice aufgenommen werden.

Straßenbedingungen und Staus im Auge behalten

In Los Angeles kannst du dich auf zwei Dinge verlassen: auf die Regenschauer, die im Fernsehen als sintflutartige Regengüsse dargestellt werden, und auf die täglichen Verkehrsstaus. Bevor du mit deinem Auto losfährst, solltest du dich bei Google Maps über die aktuellen Straßenverhältnisse und den Verkehr informieren. Auf der California State Route 1, die offiziell als Pacific Coast Highway bekannt ist, kommt es häufig zu Straßensperrungen.

Was du für deine Reise packen solltest

Kaufe bei deiner Ankunft in den USA eine Daten-SIM-Karte, um deinen Aufenthalt zu erleichtern. Öffne die Google Maps App auf deinem Handy und lade dir eine Karte von Kalifornien zur Offline-Nutzung herunter. So hast du Zugang zu einer kostenlosen GPS-Navigation in englischer Sprache.

Was du vom Pacific Coast Highway erwarten kannst

Der Pacific Coast Highway ist gut ausgebaut. Entlang der Strecke gibt es zahlreiche Tankstellen und kleine Orte, an denen du anhalten und dich erholen kannst.

Hast du mehr als 9 Tage Zeit?

Die Reiseroute für den Pacific Coast Highway geht davon aus, dass du ein paar Tage in Los Angeles und San Francisco verbringen wirst. Diese Städte sind so faszinierend, dass ein einziger Tag nicht ausreicht. Wenn du bis zu drei Wochen Zeit hast, solltest du einen großen Roadtrip durch den Westen der USA in Betracht ziehen.

Road trip map of the Pacific Coast Highway

Pacific Coast Highway 9-Tage-Road Trip Reiseroute

Eine Karte für den Roadtrip auf dem Pacific Coast Highway gibt es auf Google Maps. Lade sie auf dein Handy herunter, um sie für die Navigation zu nutzen.

  1. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 1: Ankunft in San Diego

    San Diego liegt 9 Stunden hinter Westeuropa. In den ersten paar Tagen wirst du einen Jetlag erleben. Da du dich wahrscheinlich müde und schlaftrunken fühlen wirst, solltest du für den ersten Tag kein umfangreiches Programm planen.

    Nach deiner Ankunft holst du deinen Mietwagen ab und fährst zu deinem Hotel oder Motel. Packe deine Sachen aus und nimm dir etwas Zeit zum Entspannen.

    Wenn du dich noch fit fühlst, solltest du einen Spaziergang durch die Stadt machen. In der Nähe des Motels findest du Lokale wie TGI Fridays, Chipotle und Wendy’s.

  2. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 2: Flugzeugträger USS Midway, San Diego Zoo

    Die USS Midway ist ein Flugzeugträger, der von 1945 bis 1992 im Dienst der United States Navy stand. Sie nahm sowohl am Vietnamkrieg als auch am Persischen Golfkrieg teil. Nach seiner Außerdienststellung wurde er nach San Diego geschleppt und zu einem Museum umgebaut.

    Nach Angaben von Tripadvisor ist das USS Midway Museum die Top-Attraktion in San Diego und spricht nicht nur Liebhaber von Militärtechnik an. Beim Betreten des Museums erhältst du ein Headset mit englischen Kommentaren, und ehemalige Midway-Marines führen dich durch rund 60 Bereiche des Schiffes. Du kannst den Maschinenraum, die Kommandobrücke, den Schlafsaal und die Landebahn für Kampfflugzeuge sehen.

    Der Ticketpreis für Erwachsene beträgt $31€29, und Schüler bis 17 Jahre mit gültigem Ausweis zahlen $21€19.70. Das USS Midway Museum ist täglich von 10:00 bis 17:00 Uhr geöffnet, der letzte Einlass ist um 16:00 Uhr. Es wird empfohlen, so früh wie möglich zu kommen und 3-4 Stunden für die Tour einzuplanen.

    Der San Diego Zoo wird regelmäßig in Listen der schönsten Zoos der Welt aufgeführt. Er ist etwas kleiner als der Prager Zoo und beherbergt auf seinen 40 Hektar etwa 3.700 Tiere aus über 650 Arten. Der San Diego Zoo ist einer von nur vier in den USA, der Riesenpandas beherbergt.

    Versäume bei deinem Besuch auf keinen Fall die Fahrt mit der Skyfari-Seilbahn, mit der du den Zoo aus der Nähe betrachten kannst. Der Zoo ist täglich von 9 bis 17 Uhr geöffnet (im Sommer bis 18 Uhr). Eine kurze Tour wird dich einen ganzen Nachmittag lang beschäftigen, während eine ausführliche Tour den ganzen Tag in Anspruch nimmt.

    Kaufe San Diego Zoo Tickets online. Der Preis für eine Tageskarte für Erwachsene beträgt $69€65, Kinder unter 11 Jahren zahlen $59€55. Wenn du zusätzlich $7€6.57 zahlst, kannst du eine 4D-Kinoshow deiner Wahl besuchen.

    Rechne damit, dass du dich am Abend müde fühlen wirst. Normalerweise braucht dein Körper etwa zwei Tage, um sich an die neue Zeitzone anzupassen.

  3. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 3: SeaWorld San Diego

    SeaWorld San Diego ist eine Mischung aus Vergnügungspark-Attraktionen und Aufführungen. Hier kannst du Achterbahnen fahren, an wilden Stromschnellen teilnehmen und Delfin- und Killerwalshows genießen – alles an einem Ort.

    Reserviere einen ganzen Tag, um SeaWorld in San Diego zu erkunden. Der Park öffnet um 10 Uhr morgens und schließt im Sommer um 22 Uhr.

    Es empfiehlt sich, so früh wie möglich anzureisen und mit der Skytower-Attraktion zu beginnen, die dich auf den 98 m hebt. So hast du ganz San Diego zum Greifen nah.

    Zögere die Killerwal- und Delfinshows nicht hinaus, denn die Plätze sind schnell ausgebucht. Es wäre eine Schande, den Park ohne dieses Erlebnis zu verlassen.

    Der Preis für einen Tagespass für SeaWorld San Diego beginnt bei $69.99€66, und alle Attraktionen und Shows sind inklusive. Wenn du einen Aufpreis von $49.99€47 bezahlst, kannst du den ganzen Tag in den Restaurants des Parks kostenlos essen. Kaufe die Tickets online, da sie an der Abendkasse teurer sind.

    Wenn du planst, die USS Midway, den Zoo und SeaWorld in zwei Tagen zu besuchen, solltest du den Kauf einer zweitägigen San Diego Card für $119€112 in Betracht ziehen. Du kannst bis zu $51€48 sparen.

    Am Abend kehrst du in das gleiche Motel zurück wie in den beiden Nächten zuvor. Packe deine Koffer und mache bei Bedarf einen letzten Spaziergang durch San Diego.

  4. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 4: Huntington Beach und Los Angeles

    Am Morgen fährst du auf der I-5 weiter nach Norden und fährst auf dem Pacific Coast Highway in die Stadt Dana Point.

    Nach einer etwa zweistündigen Fahrt über 143 km machst du einen Zwischenstopp in der Surfstadt Huntington Beach. Die Surfbedingungen sind hier fast immer ideal und du kannst dir ein Brett für 1151€15.001251€25 pro Stunde mieten.

    Wenn du eine weniger aktive Form der Erholung bevorzugst, solltest du einen Spaziergang entlang des 15.30 km langen Sandstrandes machen. Zum Mittagessen kannst du in einem Restaurant wie Subway einkehren, das sich direkt vor dem Pier befindet – dem Wahrzeichen von Huntington Beach. Der Pier, der im California Register of Historic Places eingetragen ist, ist mit 560 m einer der längsten an der Westküste.

    Während du dein Picknick unter den Palmen genießt, solltest du die Google Maps App auf eventuelle Staus rund um Los Angeles im Auge behalten. Die längsten Warteschlangen bilden sich in der Regel zwischen 7:00 und 10:00 Uhr sowie zwischen 15:00 und 19:00 Uhr.

    In Los Angeles empfiehlt sich das Travelodge Hollywood Motel. Es bietet kostenloses Parken und Wi-Fi, ist nur einen kurzen Spaziergang vom berühmten Walk of Fame entfernt und hat Ähnlichkeit mit dem Motel aus der Serie My Name Is Earl.

    Es wird empfohlen, über diesen Reiseplan hinaus mindestens 2-3 Tage in Los Angeles zu bleiben. Ein Besuch der Universal Studios oder des Griffith Observatory und des nahe gelegenen Hollywood-Zeichens ist fast schon Pflicht. Weitere Tourentipps findest du im Guide to Los Angeles.

  5. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 5: Venice Beach und Santa Monica Pier

    Venice Beach und das nahe gelegene Santa Monica sind meine Lieblingsorte in der Gegend von Los Angeles. Im Gegensatz zu Hermosa Beach sind diese Orte mehr von Touristen überlaufen und haben leider einen Anstieg der Obdachlosigkeit zu verzeichnen, aber sie haben eine einzigartige Atmosphäre.

    Sandy Venice Beach zieht eine Vielzahl von faszinierenden Menschen an. Straßenkünstler konkurrieren mit aufstrebenden Rappern, die dich für ein paar Dollar zu einem Privatkonzert einladen. Auf einem Streetballplatz tummeln sich Spieler, die schon einmal in der NBA gespielt haben.

    Direkt am Strand liegt der Muscle Beach, das berühmte Outdoor-Fitnessstudio, in dem Arnold Schwarzenegger in den 1970er Jahren an seinem Körperbau feilte. Heute rasen Radfahrer, Skater und Läufer am Strand entlang.

    Weiter geht’s zum Santa Monica Pier. Bevor du auf ein Riesenrad oder eine Achterbahn aufspringst, halte am Eingang des Piers inne. Die Bubba Gump Shrimp Company, ein Restaurant, das von dem berühmten Film Forrest Gump inspiriert wurde, hat hier eine Filiale. Überraschenderweise handelt es sich nicht um ein kleines Unternehmen; die Muttergesellschaft des Filmverleihs steht hinter der Kette.

    Es gibt eine Fülle von exzellenten (und teuren) Restaurants am Strand, aber auch günstigere Fast-Food-Lokale wie McDonalds und Johnny Rockets. Genieße den Sonnenuntergang, bevor du dich nach Einbruch der Dunkelheit auf den Weg nach Norden machst. Angemessene Motelunterkünfte findest du in Ventura, das etwa 100 km entfernt ist.

  6. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 6: Santa Barbara und Pismo Beach

    Beginne deinen Morgen mit einem Frühstück im Motel und fahre dann nach Westen in die Stadt Santa Barbara, in der 90.000 Menschen leben. Die Spanier gründeten sie 1782, als sie ganz Mexiko beherrschten. Santa Barbara beeindruckt Besucher mit ihrem fast einheitlichen Baustil.

    Am 29. Juni 1925 ereignete sich in Santa Barbara ein verheerendes Erdbeben, das das historische Stadtzentrum zerstörte. Im Zuge der Wiederherstellung wurde beschlossen, dass alle Gebäude streng der spanischen Kolonialarchitektur folgen sollten. Der Charakter der Stadt veränderte sich, aber Santa Barbara gewann seinen Charme – mit seinen Kirchen, Bauernmärkten und einer Zweigstelle der University of California, die 24.000 Studenten beherbergt.

    An einem heißen Sommertag kühlt man sich am besten mit McConnel’s ab, einer kalifornischen Eiskette, die es seit 1949 gibt. Sie hat mehrere Filialen in Santa Barbara; die Hauptfiliale befindet sich in der State Street 728. Es lohnt sich, die einzigartigen Geschmacksrichtungen zu probieren: Minze mit Schokoladensplittern, Kardamom mit Ingwer, gesalzenes Karamell, schokoladenüberzogene Erdbeeren, usw.

    Am Nachmittag gehst du zum Pismo Beach. Im wahrsten Sinne des Wortes, denn du kannst direkt am Strand parken. Pismo Beach mit seinen 7.650 Einwohnern wurde in den 1950er Jahren als die Muschelhauptstadt der Welt bezeichnet. An seinen langen, breiten Stränden wurde einst reichlich geerntet.

    Auch wenn die glorreichen Zeiten vorbei sind, findet das Muschelfestival in Pismo Beach immer noch jeden Oktober statt. Leih dir in einem der Verleihe am Strand ein Kajak und wag dich hinaus, um die Felsen aus der Perspektive des Meeres zu betrachten. Du kannst dich für eine geführte Tour in einem Einzel- oder Doppelkajak entscheiden.

    Das Motel 6 liegt in der Nähe des Ozeans und bietet kostenlose Parkplätze und Wifi. Der Strand ist nur ein paar Gehminuten entfernt.

  7. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 7: Hearst Castle, McWay Falls, Bixby Creek Bridge

    Bereite dich auf einen erlebnisreichen Tag vor. Dein erster Halt auf dem Pacific Coast Highway liegt weniger als eine Autostunde zwischen Cambria und San Simeon, an einem Ort namens Piedras Blancas, einem Zufluchtsort für gefährdete See-Elefanten. Wenn dir der nördliche See-Elefant nichts sagt, stell dir eine große Robbe vor. Dutzende von ihnen leben hier das ganze Jahr über und es ist kostenlos, sie zu sehen. Plane etwa 20-30 Minuten ein.

    Der Höhepunkt des Tages ist das Hearst Castle, ein nationales historisches Wahrzeichen, das 1919 vom Magnaten William Randolph Hearst erbaut wurde. Hearst, der zweimal für die Demokraten im Repräsentantenhaus saß und erfolglos für das Amt des Bürgermeisters von New York City kandidierte, erwarb seinen Reichtum durch Verlagsunternehmen wie den San Francisco Examiner, das New York Morning Journal und das Boulevardblatt New York Daily Mirror.

    Das imposante Hearst Castle erstreckt sich über 51 Hektar und besteht aus 165 Räumen. Es gibt allein 56 Schlafzimmer und 61 Bäder. Es verfügt über Tennisplätze, ein eigenes Kino, den größten Privatzoo der Welt, einen Privatflughafen und das Highlight ist der 155 Quadratmeter große Neptun Pool im Freien.

    Hearst Castle ist jeden Tag für die Öffentlichkeit zugänglich und bietet sieben verschiedene Touren an. Die einfache Grand Rooms Tour dauert eine Stunde und der Ticketpreis für Erwachsene beträgt $30€28. Am Hearst Castle Visitor Center gibt es ausreichend Parkplätze. Es ist ratsam, früh am Morgen zu kommen. Die Tore der Burg öffnen sich um 9:00 Uhr und eine ausführliche Tour kann bis zu vier Stunden dauern.

    Nach der Tour fährst du 86 km weiter bis zum nächsten Halt an den McWay Falls, bevor du die Stadt Big Sur erreichst. Folge den Schildern und parke entweder kostenlos an der Straße oder auf dem Parkplatz des Julia Pfeiffer State Park für $10€9.38. Der 24.00 mhohe Wasserfall ist neben den Alamere Falls einer der einzigen Wasserfälle in Kalifornien, der direkt in den Ozean stürzt. Vom Parkplatz aus sind es nur 5-10 Minuten Fußweg bis zum Aussichtspunkt des Wasserfalls.

    Jage deinen Hunger 13.00 km weiter nördlich im Nepenthe Restaurant, mit Blick auf den Ozean. Das Restaurant in der Nähe des Cabrillo Highway gibt es schon seit 1949 und Leserin Veronica empfiehlt, den Burger zu probieren. Du zahlst etwa $30€28$40€38 für dein Essen, einschließlich eines Getränks.

    Ein wenig weiter die Straße hinunter kannst du am Pfeiffer Beach fantastische Instagram-Fotos machen. Die Natur macht es dir hier leicht, Filter zu verwenden. Dank Mangangranat aus den nahe gelegenen Felsen ist der Sand am Strand lila gefärbt. Du kannst dein Auto am Highway parken und etwa 3.50 km laufen oder die schmale Auffahrt zum Strand hochfahren und $10€9.38 fürs Parken bezahlen. Anstelle von Badekleidung solltest du feste Schuhe mitbringen.

    Die 85 m-hohe Bixby Creek Bridge ist einer der fotogensten Orte auf dem Pacific Coast Highway, den du auf dem Eröffnungsfoto dieses Artikels siehst. Die 1932 eröffnete Brücke kann vom nahe gelegenen Castle Rock Viewpoint erreicht werden. Ein kurzer Stopp hier dauert nicht länger als 15-20 Minuten.

    Einer der berühmtesten Beatnik-Schriftsteller, Jack Kerouac, lebte in den Bergen um Big Sur. Sein autobiografischer Roman Big Sur aus dem Jahr 1962 spielt in dieser Region.

    Ein Motel in Monterey mit kostenlosen Parkplätzen ist weniger als eine halbe Autostunde entfernt.

  8. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 8: Monterey Aquarium, 17-Mile Drive, Santa Cruz

    Verschlaf nicht, das Monterey Bay Aquarium öffnet seine Türen um 10 Uhr. 1984 in einer ehemaligen Sardinenfabrik gegründet, ist es eines der beliebtesten Aquarien in Kalifornien. Dank des Zugangs zu frischem Meerwasser beherbergt es 35.000 Tiere aus 620 verschiedenen Arten.

    Ein Besuch des Aquariums kann bis zu drei Stunden dauern. Zu den Ausstellungsstücken gehören Haie, Quallen, Otter und Seetang. Das Monterey Aquarium ist eines der wenigen weltweit, das die gefährdeten Gelbflossen- und Blauflossenthunfische ausstellt. Tickets können online gekauft werden, der Preis beträgt $59.95€56 für Erwachsene, $49.95€47 für Schüler bis 17 Jahre und $44.95€42 für Kinder von 3 bis 12 Jahren.

    Interessanterweise war Monterey einst die Heimat des Pulitzerpreis- und Nobelpreisträgers John Steinbeck. Sein Roman Cannery Row spielt am heutigen Standort des Aquariums und erzählt die Geschichten der Bewohner von Monterey während der Großen Depression.

    Nach dem Mittagessen machst du eine Fahrt auf dem 17-Mile Drive. Diese private Panoramastraße führt entlang der Küstenlinie zum berühmten Pebble Beach und bietet mehrere Stopps auf dem Weg.

    Einen wunderschönen Blick auf den Pazifik hat man vom 244 m-hohen Huckleberry Hill, während man am Spanish Bay Beach über eine Holzpromenade am Meer entlang spazieren kann. Golfliebhabern dürfte das 18. Loch mit seiner spektakulären Aussicht bekannt vorkommen – witzigerweise wird der angrenzende Pub, The Tap Room, als das 19.

    Die auffälligste Attraktion am 17-Mile Drive ist die Einsame Zypresse, einer der berühmtesten Bäume Amerikas. Die Einsame Zypresse wächst seit über 250 Jahren auf der Klippe. Die Fahrt kostet $11.25€10.55 und dauert etwa 2-3 Stunden.

    Nach dem Ende des 17 Mile Drive findest du das Del Monte Shopping Center, das mit einem Supermarkt, Starbucks, Chipotle Mexican Grill und anderen Restaurants ausgestattet ist. Hier kannst du dich vor der einstündigen Fahrt in die Küstenstadt Santa Cruz stärken.

    Die hölzerne Strandpromenade mit dem Vergnügungspark in Santa Cruz kostet $5€4.69$10€9.38 pro Attraktion, wobei die Attraktionen an ausgewählten Sommerabenden für $1€0.94 zu haben sind. Der Vergnügungspark auf dem Gelände ist seit 1907 ununterbrochen in Betrieb und die Holzachterbahn Giant Dipper von 1924 ist eine der ältesten in den USA. Der Santa Cruz Beach Boardwalk schließt im Sommer um 23 Uhr, und du kannst mehrmals pro Woche ein kostenloses Konzert oder einen Film besuchen.

    Das Americas Best Value Inn bietet kostenlose Parkplätze, und die Strandpromenade ist weniger als 10 Minuten zu Fuß entfernt. Dutzende von Cafés, Restaurants und Fast-Food-Lokalen befinden sich ebenfalls in der Nähe des Motels.

  9. Foto | © sarangib / Pixabay.com

    Tag 9: San Francisco, Muir Beach Overlook, Glass Beach

    Du kannst morgens in Santa Cruz verweilen, denn San Francisco ist nur 125 km über den Pacific Coast Highway entfernt, eine Fahrt von weniger als zwei Stunden.

    Wenn du in Santa Cruz bist, solltest du das Surfing Museum besuchen, das sich im Lighthouse Point Lighthouse befindet. Es dokumentiert die Geschichte des Surfens in Kalifornien seit 1885, als die Hawaiianer es zum ersten Mal den Kaliforniern vorstellten.

    Ein paar Kilometer nördlich von Santa Cruz liegt die bekannte Touristenattraktion, der Mystery Spot. Er präsentiert sich als ein Ort, an dem die Gesetze der Physik außer Kraft gesetzt zu sein scheinen und Menschen zu schweben scheinen. Die Magie geht von ein paar schrägen Hütten und Bänken aus. Der Eintritt pro Person beträgt $10€9.38, wobei das Parken zusätzlich $5€4.69 kostet.

    Ein Tag ist kaum genug für San Francisco. Besuche Alcatraz, die weltberühmte Golden Gate Bridge, eine Fahrt mit der Cable Car machen oder die Vermont Street entlangschlendern. Du hast sicher schon Fotos von der kurvenreichsten Straße der Welt gesehen. Hotels in San Francisco können ziemlich teuer sein, und ich würde empfehlen, Airbnb als Alternative in Betracht zu ziehen.

  10. Programm für die nächsten Tage

    Wenn du planst, von San Francisco aus weiter nach Norden zu fahren, solltest du dir unsere Tipps für USA-Reisen ansehen. Hier sind drei unkonventionelle Vorschläge für dich:

    Muir Beach Overlook

    Die Aussicht auf den Ozean liegt nur eine halbe Stunde Fahrt von San Francisco entfernt auf dem Pacific Coast Highway. (Karte)

    Glasstrand

    Der Strand in Fort Bragg, in der Nähe des Pacific Coast Highway, ist einzigartig. Er besteht aus hunderttausenden von Glaskieseln. Im frühen 20. Jahrhundert war dieser Ort eine Mülldeponie, auf der unter anderem Glasflaschen achtlos weggeworfen wurden. Im Laufe von hundert Jahren hat die Natur diesen Ort in ein einzigartiges Kunstwerk verwandelt. Der Glass Beach befindet sich im MacKerricher State Park und es ist wichtig zu wissen, dass das Entfernen von Kieselsteinen verboten ist. (Karte)

    Drive-Thru Tree Park

    Die Attraktion befindet sich 100 km nördlich von Glass Beach. Sie ist einen Besuch wert, wenn du die Rundreise machen willst. Für 1151€15.00 kannst du den Park besuchen und seine größte Attraktion erleben – die Fahrt durch einen 96 m-hohen Baum. Einen ähnlichen Baum gibt es auch im Sequoia-Nationalpark. (Website, Karte)

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