Amerikaanse presidentsverkiezingen – hoe wordt hij gekozen?

Petr Novák

De Amerikaanse presidentsverkiezingen zijn een langdurig proces. Ze duren bijna twee jaar en culmineren vaak in een spektakel vol televisiedebatten, hoogdravende verklaringen en wederzijdse beschuldigingen. Ondanks de vele kandidaten kan er maar één winnaar zijn. Interessant genoeg behoorden zelfs Kim Jong-un en Megatron de D-23 tot de kandidaten voor het presidentschap van de VS.

Amerikaanse presidentsverkiezingen: Hoe kiest men een president in de VS? | © DVIDSHUB / Flickr.com, Pixabay.com

Inhoudsopgave
  1. Hoe de president van de VS wordt gekozen
  2. Act I: De voorverkiezingen
  3. Act II: De overeenkomsten
  4. Act III: De campagne
  5. Act IV: Presidentsverkiezingen
  6. Act V: De presidentiële eed
  7. Feiten over de presidentsverkiezingen in de VS

Hoe de president van de VS wordt gekozen

Presidentsverkiezingen in de VS worden om de vier jaar gehouden, waarbij niemand zich meer dan twee termijnen kandidaat mag stellen of gekozen mag worden. Deze voorwaarde werd pas in 1951 ingevoerd, wat verklaart waarom Franklin Delano Roosevelt tussen 1932 en 1944 in totaal vier keer werd gekozen.

Verkiezingen worden in schrikkeljaren altijd gehouden op de dinsdag na de eerste maandag in november. De president wordt beëdigd op 20 januari van het volgende jaar. Als die dag toevallig op een zondag valt, wordt de inauguratieceremonie uitgesteld tot 21 januari.

Iemand kan president van de Verenigde Staten van Amerika worden als hij of zij in de VS is geboren en op de datum van de ambtseed minstens 14 jaar in de VS heeft gewoond. Ze kunnen zich kandidaat stellen onder de vlag van de Democratische Partij, de Republikeinse Partij, een andere minderheidspartij of als onafhankelijke kandidaat. In de afgelopen meer dan 100 jaar heeft geen enkele kandidaat buiten de Democraten of Republikeinen gewonnen:

  • Democratische partij
    De Democratische Partij (D) werd opgericht in 1828 en is daarmee de oudste politieke partij ter wereld die onafgebroken actief is geweest. De partij wordt traditioneel geassocieerd met de kleur blauw en haar mascotte is een ezel. In het politieke spectrum bevindt de partij zich tussen het midden en links van het midden. Opmerkelijke Democratische presidenten zijn Barack Obama, Bill Clinton, John F. Kennedy en Franklin D. Roosevelt.
  • Republikeinse partij
    De Republikeinse Partij (R) werd opgericht in 1854. De partij wordt geïdentificeerd door de kleur rood en haar mascotte is een olifant. In het politieke spectrum worden de Republikeinen beschouwd als een centrumrechtse partij. Tot de Republikeinse presidenten behoorden George Bush, Ronald Reagan, Dwight D. Eisenhower en Abraham Lincoln.

De verkiezingsstrijd, vaak gesymboliseerd door een ezel en een olifant, begint ongeveer twee jaar voor de inauguratie. Kandidaten voor het presidentschap van de VS kondigen hun kandidatuur aan, stellen campagneteams samen en toeren door het land om toekomstige kiezers aan te trekken.

Om in aanmerking te komen moet een kandidaat minstens $5000€4.690 aan donaties van supporters hebben verzameld of hetzelfde bedrag aan campagne hebben besteed.

Vaak dienen mensen alleen een aanvraag in om zich te profileren of om indruk te maken op hun buren. In 2012 stelden 417 mensen zich kandidaat en vier jaar later steeg dit aantal naar 1.576. Deze stijging wordt vooral toegeschreven aan excentrieke kandidaten, met Jezus Christus, Megatron de D-23, Banaan voor President en Kim Jong-un ook op het stembiljet.

Amerikaanse presidentsverkiezingen

Act I: De voorverkiezingen

Een cruciaal aspect om op te merken is dat de presidentsverkiezing in de VS een indirecte verkiezing is. Kiezers in de VS brengen hun stem uit in november, maar zowel de Republikeinse als de Democratische genomineerden worden doorgaans alleen gekozen door geregistreerde kiezers van hun respectievelijke partijen.

Aan het begin van een verkiezingsjaar hebben zowel Democraten als Republikeinen meerdere kandidaten voor het presidentschap. Deze lijsten moeten worden teruggebracht tot één naam van elke partij voor de uiteindelijke krachtmeting in november. De voorverkiezingen (primaries), die doorlopend worden gehouden van januari tot juni, dienen dit doel. Kiezers stemmen niet rechtstreeks op de presidentskandidaat, maar op de afgevaardigde die hen vertegenwoordigt.

Elke partij organiseert haar eigen voorverkiezingen, waarvan de opzet per staat kan verschillen:

Democratische partij voorverkiezing

De partij gebruikt een proportioneel systeem; de afgevaardigden worden onder de presidentskandidaten verdeeld op basis van het aantal stemmen. Bij de voorverkiezingen gaat het niet alleen om het aantal afgevaardigden, maar ook om de zogenaamde superdelegates. Dit zijn partijfunctionarissen die elke kandidaat kunnen steunen op de nationale conventie.

Bijvoorbeeld, in de staat New Hampshire stonden in 2016 24 gedelegeerden op het spel. Bernie Sanders kreeg 60,4% van de stemmen en Hillary Clinton haalde 38,0%. Dit betekende dat Sanders 15 gedelegeerden kon claimen en Clinton 9. Daarnaast waren er zes supergedelegeerden in de staat, die allemaal hun steun uitspraken voor de vrouw van de voormalige president, wat resulteerde in een uiteindelijke primary tally in New Hampshire van 15-15.

Republikeinse partij voorverkiezing

De Republikeinse Partij gebruikt een winner-take-all systeem in sommige staten en een proportioneel systeem in andere. Er zijn geen superdelegates.

Bijvoorbeeld, tijdens de 2016 voorverkiezing in South Carolina kreeg Donald Trump 32,5% van de stemmen, Marco Rubio 22,5% en Ted Cruz 22,3%. Donald Trump won alle 50 gedelegeerden.

Hoe de voorverkiezingen werken

Tijdens de voorverkiezingen beslissen de partijen in elke staat of alle kiezers, alleen partijleden of alle kiezers die geen lid zijn van de andere partij mogen stemmen.

Om het te vereenvoudigen zijn er staten (zoals Iowa, Minnesota, of Wyoming) houden voorverkiezingen in de vorm van caucuses. Burgers, partijleden en kandidaat-medewerkers komen samen in kerken, sporthallen en andere openbare gelegenheden om te debatteren en te lobbyen voor hun kandidaat. Stemmen gebeurt in de vorm van caucuses, waarbij elke afgevaardigde een eigen hoekje in de kamer heeft waartussen de kiezers zich bewegen op basis van hoe overtuigend de argumenten zijn.

De kleinste groep valt uiteindelijk uit elkaar en de leden kunnen zich bij een andere groep aansluiten of naar huis gaan. Dit gaat zo door tot er nog maar twee kandidaten over zijn.

De eerste voorverkiezing wordt traditioneel gehouden in Iowa in januari of februari, gevolgd door New Hampshire, South Carolina en Nevada. De beslissende fase is vaak op Super Tuesday in maart, wanneer in veel staten tegelijkertijd voorverkiezingen worden gehouden.

Tegen die tijd geven verschillende onsuccesvolle kandidaten meestal hun dromen over het Witte Huis op.

Donald Trump op het campagnepad in Des Moines, Iowa | © Alex Hanson/Flickr.com

Act II: De overeenkomsten

In de zomer na de voorverkiezingen organiseren beide partijen nationale conventies. Deze worden vaak gewoon conventies genoemd, waarbij de oppositiepartij traditioneel eerst komt.

Afgevaardigden die zijn geselecteerd in de voorverkiezingen en caucuses stemmen op de conventie om de uiteindelijke kandidaten van de partij voor president en vicepresident van de VS te kiezen. Het resultaat is meestal voorspelbaar, omdat van de afgevaardigden wordt verwacht dat ze een specifieke kandidaat vertegenwoordigen. Een uitzondering vormen de superdelegates van de Democratische Partij, die vrij zijn om te beslissen wat ze willen.

  • In 2020 was het totale aantal Democratische kiesmannen 4.749, wat betekent dat een meerderheid van 2.375 stemmen nodig was voor een succesvolle kandidatuur.
  • Het aantal Republikeinse afgevaardigden was 2.550, waarvoor 1.276 stemmen nodig waren om te winnen.

Act III: De campagne

Nu de nationale partijconventies zijn afgesloten, zijn de namen van twee personen bekend, van wie er één de volgende president van de VS zal worden.

Een nieuwe ronde van presidentiële campagnes gaat beginnen. Hoewel korter, veel intensiever. De kandidaten zijn nu niet alleen op zoek naar steun van partijleden, maar proberen ook kiezers voor zich te winnen. De hevigste gevechten vinden plaats in onbesliste staten, waar de Democratische en Republikeinse kandidaten worden gescheiden door een klein percentage van de voorkeurstemmen.

In september en oktober worden drie tot zeven zeer kritisch bekeken presidentiële debatten gehouden. In 2012 keken 67 miljoen kijkers naar deze debatten. Ze vinden overal in de VS plaats, vaak op campussen van middelbare scholen of universiteiten.

Naast de twee belangrijkste kanshebbers van de Republikeinse en Democratische partijen, kunnen ook kandidaten van andere partijen meedoen, zoals de Libertarian Party USA, de Green Party USA, de State Party USA of de Alternative Justice Party. Er vindt ook een minder bekeken debat plaats tussen de vicepresidentskandidaten.

Verkiezingsstemmen in elke Amerikaanse staat | © Petr Novák

Act IV: Presidentsverkiezingen

De verkiezing voor de president van de Verenigde Staten bereikt zijn hoogtepunt op de dinsdag na de eerste maandag in november. In Delaware, Kentucky, New York, Hawaii en een paar andere staten is deze dag een feestdag van de staat.

Bovendien kun je in de meeste staten vroeg stemmen per post.

Het doel van presidentskandidaten is om zoveel mogelijk stemmen te krijgen in zoveel mogelijk staten, idealiter in Californië, Texas en Florida, die meer kiezers hebben. Dit komt omdat bij presidentsverkiezingen de winner-take-all regel geldt.

In 2012 had Florida bijvoorbeeld 29 kiesmannen. De Republikeinse kandidaat Matt Romney werd tweede met 49,13% van de stemmen, terwijl Barack Obama de eerste plaats veiligstelde met 50,01%. Ondanks de kleine marge won Obama alle 29 kiesmannen.

De staten Maine en Nebraska zijn uitzonderingen op deze regel. Zij zijn verdeeld in respectievelijk twee en drie kleinere kiesdistricten. In elk van deze districten worden de stemmen apart geteld, dus theoretisch kunnen er drie verschillende kiesmannen worden gekozen voor een staat, die elk een andere kandidaat steunen.

Het aantal kiesmannen per staat verandert elke vier jaar een beetje. Deze verhouding wordt ruwweg bepaald door het inwonertal van de staat. In principe levert een overwinning in de dichtstbevolkte staat, Californië, dus ongeveer hetzelfde aantal kiesmannen op als gelijktijdige overwinningen in de 15 kleinste staten.

Nadat alle stemmen en kiesmannen zijn geteld, is de identiteit van de volgende president meestal al bekend, zij het onofficieel. Formeel moet er in december een verkiezing plaatsvinden, maar alleen de gekozenen doen mee. Verrassingen zijn hoogst onwaarschijnlijk; waarom zouden Republikeinse kiezers hun stem uitbrengen voor een Democraat?

USA Presidential Inauguration | © Fabrice Florin/Flickr.com

Act V: De presidentiële eed

De inauguratie van de gekozen president vindt plaats op 20 januari in Washington D.C. voor het Capitool. Als deze dag toevallig een zondag is, wordt de inauguratie uitgesteld tot de eenentwintigste.

Rond het middaguur zal de nieuwe president de ambtseed afleggen en de inaugurele rede houden. Soortgelijke verantwoordelijkheden wachten ook op de vicepresident, die het presidentschap overneemt als de president overlijdt.

De eed wordt gezworen op de Bijbel en de tekst van de presidentiële eed van de VS is sinds 1884 onveranderd gebleven:

“Ik (naam) zweer (of bevestig) plechtig dat ik het ambt van president van de Verenigde Staten getrouw zal uitvoeren en naar mijn beste vermogen de grondwet van de Verenigde Staten zal behouden, beschermen en verdedigen.”

Feiten over de presidentsverkiezingen in de VS

  • De eerste Amerikaanse presidentsverkiezingen werden gehouden van 15 december 1788 tot 10 januari 1789. Van de 13 koloniën die lid waren, namen er drie niet deel aan de verkiezing – New York koos geen kiesman en North Carolina en Rhode Island ratificeerden de grondwet niet. De winnaar was George Washington, die nog steeds de enige persoon in de geschiedenis is die 100% van de kiesmannen kreeg.
  • Tot 1804 was de vicepresident de kandidaat die tweede werd bij de laatste verkiezing. Pas na de goedkeuring van het 12e amendement op de grondwet werd er apart gestemd voor de vicepresident.
  • De oudste winnaar van de presidentsverkiezingen van 2017 was Donald Trump, die 70 jaar oud was. De jongste USA president sinds 1901 was Theodore Roosevelt, die slechts 42 jaar oud was.
  • De anomalieën van het systeem blijken uit de verkiezingen van 1824, 1876, 1888 en 2000. In deze gevallen werd de kandidaat met de meeste stemmen van het electoraat uiteindelijk tweede.
  • November werd gekozen als verkiezingsmaand omdat de boeren meestal klaar waren met hun oogst en vrij waren om deel te nemen aan de verkiezingen. Ook was het weer over het algemeen nog goed genoeg om naar afgelegen stembureaus te reizen.
    Om soortgelijke redenen werden verkiezingen op dinsdag gehouden. Traditioneel werd er op zondag niet gewerkt, wat resulteerde in slechtere vervoersverbindingen.
    De tweede week werd gekozen om te voorkomen dat de verkiezingen op de eerste dag van de maand zouden vallen. Op die dag zouden handelaren hun rekeningen van de voorgaande maand indienen en een verkiezing zou deze activiteit hebben kunnen bemoeilijken.
  • De opkomst bij de presidentsverkiezingen in de VS daalt al lange tijd. De opkomst bereikte een hoogtepunt in 1876, toen 81,8% van de kiesgerechtigden hun stem uitbrachten. De laagste opkomst van 48,9% werd geregistreerd in 1924. 55,7% van de kiezers nam deel aan de verkiezingen van 2004, 57,1% vier jaar later en 54,9% bracht een stem uit in 2012.
  • In 2008 hebben voor het eerst sinds 1928 noch de zittende president noch de vicepresident zich herkiesbaar gesteld.
  • Er zijn maar twee kandidaten voor het presidentschap van de Verenigde Staten die niet in de VS zijn geboren. Beiden stelden zich verkiesbaar in 2008. Barack Obama werd geboren in Honolulu, Hawaï, en John McCain werd geboren op de Amerikaanse militaire basis Coco Solo in Panama.

Draag bij met uw vraag of persoonlijke ervaring

Een commentaar toevoegen

Lees het artikel en de voorgaande opmerkingen voordat u vragen stelt. Ik bekijk persoonlijk alle nieuwe reacties en verwijder onmiddellijk alle advertenties, spam of aanstootgevende inhoud.

Goedkoopste auto huren in de VS