À quoi ressemble l’élection présidentielle américaine ?

Petr Novák

L’élection présidentielle américaine est un processus de longue haleine. S’étalant sur près de deux ans, elle aboutit souvent à un spectacle riche en débats télévisés, en déclarations grandioses et en accusations réciproques. Malgré le grand nombre de candidats, il ne peut y avoir qu’un seul vainqueur. Il est intéressant de noter que même Kim Jong-un et Megatron le D-23 figuraient parmi les candidats à la présidence des États-Unis.

Élection présidentielle aux États-Unis : Comment choisit-on un président américain ? | © DVIDSHUB / Flickr.com, Pixabay.com

Table des matières
  1. Comment est élu le président des États-Unis
  2. Acte I : Les primaires
  3. Acte II : Les conventions
  4. Acte III : la campagne
  5. Acte IV : élections présidentielles
  6. Acte V : le serment présidentiel
  7. Faits sur l’élection présidentielle américaine

Comment est élu le président des États-Unis

Les élections présidentielles aux États-Unis ont lieu tous les quatre ans, et aucun individu n’est autorisé à se présenter ou à être élu pour plus de deux mandats. Cette condition n’a été introduite qu’en 1951, ce qui explique pourquoi Franklin Delano Roosevelt a été élu quatre fois au total entre 1932 et 1944.

Les élections ont toujours lieu, les années bissextiles, le mardi suivant le premier lundi de novembre. Le président prête serment le 20 janvier de l’année suivante. Si ce jour tombe un dimanche, la cérémonie d’investiture est reportée au 21 janvier.

Une personne peut devenir président des États-Unis d’Amérique si elle est née aux États-Unis et si elle y réside depuis au moins 14 ans à la date de la prestation de serment. Elle peut se présenter sous la bannière du Parti démocrate, du Parti républicain, d’un autre parti mineur ou en tant que candidat indépendant. Au cours des plus de 100 dernières années, aucun candidat en dehors des démocrates ou des républicains n’a gagné :

  • Parti démocrate
    Créé en 1828, le Parti démocrate (D) est le plus ancien parti politique au monde à avoir fonctionné sans interruption. Traditionnellement associée à la couleur bleue, la mascotte du parti est un âne. Sur l’échiquier politique, il se situe entre le centre et la gauche du centre. Parmi les présidents démocrates notables, on compte Barack Obama, Bill Clinton, John F. Kennedy et Franklin D. Roosevelt.
  • Parti républicain
    Le parti républicain (R) a été fondé en 1854. Identifié par la couleur rouge, la mascotte du parti est un éléphant. Sur l’échiquier politique, les Républicains sont considérés comme un parti de centre-droit. Parmi les présidents républicains, on compte George Bush, Ronald Reagan, Dwight D. Eisenhower et Abraham Lincoln.

La compétition électorale, souvent symbolisée par un âne et un éléphant, commence environ deux ans avant l’inauguration. Les candidats à la présidence des États-Unis annoncent leur candidature, constituent des équipes de campagne et parcourent le pays pour attirer les futurs électeurs.

Pour se qualifier, un candidat doit avoir recueilli au moins $5000€4 690 de dons de la part de ses partisans ou avoir dépensé la même somme pour sa campagne.

Souvent, les gens déposent une demande simplement pour se faire connaître ou pour impressionner leurs voisins. En 2012, 417 personnes ont déposé un dossier, et quatre ans plus tard, ce chiffre est passé à 1 576. Cette augmentation est principalement attribuée aux candidats excentriques, avec Jésus-Christ, Megatron le D-23, Banana for President, et Kim Jong-un également sur le bulletin de vote.

USA Presidential Election

Acte I : Les primaires

Un aspect crucial à noter est que l’élection présidentielle américaine est une élection indirecte. Les électeurs américains votent en novembre, mais les candidats républicains et démocrates ne sont généralement choisis que par les électeurs inscrits dans leurs partis respectifs.

Au début d’une année électorale, les démocrates et les républicains ont plusieurs candidats à la présidence. Ces listes doivent être réduites à un seul nom de chaque parti pour l’affrontement final en novembre. Les élections primaires (primaries), qui se déroulent sans interruption de janvier à juin, servent à cette fin. Les électeurs ne votent pas directement pour le candidat à la présidence, mais pour le délégué qui les représente.

Chaque parti organise ses propres primaires, dont le format peut varier d’un État à l’autre :

Primaire du parti démocrate

Le parti utilise un système proportionnel; les délégués sont répartis entre les candidats à la présidence en fonction du nombre de voix obtenues. Les primaires ne concernent pas seulement le nombre de délégués, mais aussi ce que l’on appelle les superdélégués. Ce sont des responsables du parti qui peuvent soutenir n’importe quel candidat lors de la convention nationale.

Par exemple, dans l’État du New Hampshire, 24 délégués étaient en jeu en 2016. Bernie Sanders a obtenu 60,4 % des voix et Hillary Clinton s’est assuré 38,0 % des suffrages. Sanders pouvait donc revendiquer 15 délégués et Clinton 9. En outre, il y avait six superdélégués dans l’État, qui ont tous exprimé leur soutien à l’épouse de l’ancien président, ce qui a donné un décompte final des primaires dans le New Hampshire de 15-15.

Primaire du parti républicain

Le Parti républicain utilise un système de vainqueur dans certains États et un système proportionnel dans d’autres. Il n’y a pas de superdélégués.

Par exemple, lors des primaires de 2016 en Caroline du Sud, Donald Trump a obtenu 32,5 % des voix, Marco Rubio 22,5 % et Ted Cruz 22,3 %. Donald Trump a remporté les 50 délégués.

Comment fonctionnent les primaires

Pendant les primaires, les partis de chaque État décident si tous les électeurs, seulement les membres du parti ou tous les électeurs qui ne sont pas membres de l’autre parti peuvent voter.

Pour simplifier, certains États (comme Iowa, Minnesota, ou Wyoming) organisent des primaires sous forme de caucus. Les citoyens, les membres des partis et les équipes des candidats se réunissent dans des églises, des salles de sport et d’autres lieux publics pour débattre et faire pression en faveur de leur candidat. Le vote se déroule sous forme de caucus, chaque délégué disposant d’un coin de la salle qui lui est réservé, entre lesquels les électeurs se déplacent en fonction de la force de persuasion des arguments.

Le plus petit groupe finit par se dissoudre, et ses membres peuvent soit rejoindre un autre groupe, soit rentrer chez eux. Cela continue jusqu’à ce qu’il ne reste plus que deux candidats.

La première primaire a traditionnellement lieu dans l’Iowa en janvier ou février, suivie par le New Hampshire, la Caroline du Sud et Nevada. L’étape décisive a souvent lieu le Super Tuesday, en mars, lorsque les primaires se déroulent simultanément dans de nombreux États.

À ce moment-là, plusieurs candidats malheureux concèdent généralement leurs rêves de Maison Blanche.

Donald Trump en campagne à Des Moines, Iowa | © Alex Hanson/Flickr.com

Acte II : Les conventions

Au cours de l’été qui suit les primaires, les deux partis organisent des conventions nationales. Celles-ci sont souvent appelées simplement conventions, le parti de l’opposition organisant traditionnellement la sienne en premier.

Les délégués sélectionnés lors des primaires et des caucus votent lors de la convention pour finaliser les candidats du parti à la présidence et à la vice-présidence des États-Unis. Le résultat est généralement prévisible, car les délégués sont censés représenter un candidat spécifique. Les superdélégués du parti démocrate constituent une exception : ils sont libres de décider comme ils l’entendent.

  • En 2020, le nombre total de grands électeurs démocrates était de 4 749, ce qui signifie qu’une majorité de 2 375 voix était nécessaire pour qu’une candidature aboutisse.
  • Le nombre de délégués républicains était de 2 550, nécessitant 1 276 voix pour gagner.

Acte III : la campagne

Les conventions nationales des partis étant terminées, on connaît les noms de deux personnes, dont l’une deviendra le prochain président des États-Unis.

Un nouveau cycle de campagne présidentielle est sur le point de commencer. Bien que plus courte, elle est beaucoup plus intense. Les candidats ne cherchent plus seulement à obtenir le soutien des membres de leur parti, mais tentent de séduire les électeurs. Les batailles les plus féroces se déroulent dans les États indécis, où les candidats démocrates et républicains ne sont séparés que par un petit pourcentage du vote préférentiel.

Entre trois et sept débats présidentiels très scrutés sont organisés en septembre et octobre. En 2012, ces débats ont été suivis par 67 millions de téléspectateurs. Ils ont lieu dans tous les États-Unis, souvent sur les campus des lycées ou des universités.

Outre les deux principaux candidats des partis républicain et démocrate, des candidats d’autres partis, tels que le Libertarian Party USA, le Green Party USA, le State Party USA ou l’Alternative Justice Party, peuvent participer. Un débat moins suivi a également lieu entre les candidats à la vice-présidence.

Electoral Votes in each USA state | © Petr Novák

Acte IV : élections présidentielles

L’élection du président des États-Unis atteint son apogée le mardi qui suit le premier lundi de novembre. Dans le Delaware, le Kentucky, New York, Hawaï et quelques autres États, ce jour est un jour férié.

En outre, la plupart des États autorisent le vote anticipé par correspondance.

L’objectif des candidats à la présidence est de recevoir le plus de voix possible dans le plus grand nombre d’États possible, idéalement en Californie, au Texas et en Floride, qui comptent plus d’électeurs. En effet, la règle du « winner-take-all » s’applique lors des élections présidentielles.

Par exemple, en 2012, la Floride comptait 29 votes électoraux. Le candidat républicain Matt Romney est arrivé en deuxième position avec 49,13 % des voix, tandis que Barack Obama s’est assuré la première place avec 50,01 %. Malgré la faible marge, Obama a remporté les 29 votes électoraux.

Les États du Maine et du Nebraska constituent des exceptions à cette règle. Ils sont divisés respectivement en deux et trois petites circonscriptions électorales. Dans chacune de ces circonscriptions, les votes sont comptés séparément, si bien qu’en théorie, trois grands électeurs différents pourraient être élus pour un État, chacun soutenant un candidat différent.

Le nombre de grands électeurs par État change légèrement tous les quatre ans. Ce ratio est à peu près déterminé par la population de l’État. Ainsi, en principe, une victoire dans l’État le plus peuplé, la Californie, rapporte à peu près le même nombre de grands électeurs que des victoires simultanées dans les 15 plus petits États.

Une fois que tous les votes et les grands électeurs ont été comptés, l’identité du prochain président est généralement déjà connue, bien qu’officieusement. Officiellement, une élection doit avoir lieu en décembre, mais seuls les élus y participent. Toute surprise est hautement improbable; pourquoi les électeurs républicains voteraient-ils pour un démocrate ?

USA Presidential Inauguration | © Fabrice Florin/Flickr.com

Acte V : le serment présidentiel

L’inauguration du président élu a lieu le 20 janvier à Washington D.C. devant le Capitole. Si ce jour se trouve être un dimanche, l’inauguration est reportée au vingt-et-un.

Vers midi, le nouveau président prêtera serment et prononcera le discours inaugural. Des responsabilités similaires attendent également le vice-président, qui assumera la présidence si le président venait à décéder en cours de mandat.

Le serment est prêté sur la Bible, et le texte du serment présidentiel américain est resté inchangé depuis 1884 :

« Je (nom) jure (ou affirme) solennellement que je remplirai fidèlement la fonction de président des États-Unis et que je préserverai, protégerai et défendrai, au mieux de mes capacités, la Constitution des États-Unis ».

Faits sur l’élection présidentielle américaine

  • La première élection présidentielle des États-Unis a eu lieu du 15 décembre 1788 au 10 janvier 1789. Sur les 13 colonies membres, trois n’ont pas participé à l’élection – New York n’a pas choisi de grand électeur, et la Caroline du Nord et le Rhode Island n’ont pas ratifié la Constitution. Le vainqueur fut George Washington, qui reste la seule personne dans l’histoire à avoir reçu 100 % des voix des grands électeurs.
  • Jusqu’en 1804, le vice-président était le candidat arrivé en deuxième position lors de l’élection finale. Ce n’est qu’après l’adoption du 12e amendement à la Constitution que le vote pour le vice-président a commencé à être organisé séparément.
  • Le vainqueur le plus âgé de l’élection présidentielle de 2017 était Donald Trump, qui avait 70 ans. Le plus jeune président des États-Unis depuis 1901 était Theodore Roosevelt, qui n’avait que 42 ans.
  • Les anomalies du système sont mises en évidence par les élections de 1824, 1876, 1888 et 2000. Dans ces cas, le candidat ayant obtenu le plus de voix de l’électorat a fini par arriver en deuxième position.
  • Novembre a été choisi comme mois d’élection parce que les agriculteurs avaient généralement terminé leur récolte et étaient libres de participer à l’élection. De plus, le temps était généralement encore assez bon pour permettre de se rendre dans les bureaux de vote éloignés.
    Pour des raisons similaires, les élections avaient lieu le mardi. Traditionnellement, il n’y avait pas de travail le dimanche, d’où des liaisons de transport moins bonnes.
    La deuxième semaine a été choisie pour éviter que l’élection ne tombe le premier jour du mois. Ce jour-là, les commerçants soumettaient leurs comptes pour le mois précédent, et une élection aurait pu compliquer cette activité.
  • Le taux de participation aux élections présidentielles américaines est en déclin depuis longtemps. Il a atteint son apogée en 1876, lorsque 81,8 % des électeurs admissibles ont voté. Le taux de participation le plus bas, 48,9 %, a été enregistré en 1924. 55,7 % des électeurs ont participé à l’élection de 2004, 57,1 % quatre ans plus tard, et 54,9 % ont voté en 2012.
  • En 2008, pour la première fois depuis 1928, ni le président ni le vice-président en exercice n’ont cherché à se faire réélire.
  • Seuls deux candidats à la présidence des États-Unis ne sont pas nés sur le territoire continental américain. Tous deux se sont présentés en 2008. Barack Obama est né à Honolulu, à Hawaï, et John McCain est né sur la base militaire américaine de Coco Solo au Panama.

Contribuez avec votre question ou votre expérience personnelle

Ajouter un commentaire

Veuillez lire l'article et les commentaires précédents avant de poser des questions. J'examine personnellement tous les nouveaux commentaires et je supprime rapidement toute publicité, tout spam ou tout contenu offensant.

Location de voiture la moins chère aux Etats-Unis