Panneau Hollywood – visite, histoire et curiosités

Petr Novák

L’enseigne blanche perchée sur le mont Lee, dans les collines cossues d’Hollywood, est l’un des symboles les plus emblématiques des États-Unis. Mais pourquoi existe-t-il, quel était son nom d’origine et qui a financé sa restauration ?

Panneau Hollywood – visite, histoire et curiosités | © Unsplash.com

Table des matières
  1. L’emplacement du panneau Hollywood et comment s’y rendre
  2. Qui a construit l’enseigne d’Hollywood au-dessus de Los Angeles, et pourquoi?
  3. Le fondateur de Playboy a organisé une collecte de fonds pour sauver l’inscription
  4. Faits intéressants sur le panneau Hollywood

L’emplacement du panneau Hollywood et comment s’y rendre

L’enseigne d’Hollywood est située sur le versant sud du mont Lee, dans le parc Griffith. L’accès direct au panneau n’est pas autorisé – il est entouré d’une clôture reliée à des détecteurs de mouvement, et toute la zone est surveillée par des caméras. Les intrus dans cette zone restreinte sont rapidement appréhendés par la police.

Un endroit favorable à la photographie se trouve à Canyon Lake Drive près de la maison numéro 3000. Si tu es en voiture, il est conseillé de te garer près de l’aire d’exercice pour chiens. Évite de te garer dans les petites rues secondaires, car la police patrouille fréquemment dans cette zone. Tu ne voudrais pas recevoir une contravention. En montant la colline vers Mulholland Highway, tu auras une vue encore meilleure. Par temps clair (le brouillard est assez fréquent), tu peux voir à la fois Los Angeles et le réservoir d’Hollywood.

Envisage de combiner une visite du panneau Hollywood avec une visite de Griffith Observatory, également situé dans le parc Griffith. L’entrée à l’observatoire est gratuite, mais n’oublie pas qu’il est fermé le lundi. L’observatoire offre également une vue spectaculaire sur Los Angeles.

Qui a construit l’enseigne d’Hollywood au-dessus de Los Angeles, et pourquoi?

L’enseigne a été érigée en 1923 par un promoteur immobilier local dans le cadre d’une stratégie promotionnelle visant à attirer l’attention sur un nouveau lotissement. À l’origine, le panneau indiquait « HOLLYWOODLAND » et était éclairé. Les parties HOLLY, WOOD et LAND clignotaient séquentiellement avant que quatre mille ampoules n’illuminent l’ensemble du 9,00 mpanneau en hauteur. Les lettres devaient initialement être retirées de la colline au bout d’un an et demi. Cependant, en raison du succès fulgurant de l’industrie cinématographique, elles sont devenues un symbole de Los Angeles et sont donc restées en place.

L’enseigne a connu plusieurs mésaventures au cours de son histoire presque centenaire. Au début des années 1940, son agent d’entretien, Albert Kothe, a été impliqué dans un accident de voiture; bien qu’il n’ait pas été gravement blessé, la lettre « H » a été détruite.

Panneau Hollywood – visite, histoire et curiosités | © Unsplash.com

Le fondateur de Playboy a organisé une collecte de fonds pour sauver l’inscription

L’enseigne d’Hollywood a reçu sa première restauration en 1949, lorsque la chambre de commerce locale et le département des parcs de Los Angeles se sont mis d’accord pour la remettre à neuf. Selon l’accord, la chambre de commerce financerait le nouvel éclairage. Par conséquent, aucune ampoule n’a été installée dans l’enseigne rénovée. De plus, l’enseigne a été abrégée en « HOLLYWOOD », comme nous la connaissons aujourd’hui.

En 1978, les lettres auparavant en bois ont été remplacées par des lettres en métal. Cette idée a été conçue par le fondateur du magazine Playboy, Hugh Hefner. Avec huit autres donateurs, il a versé 27 777 dollars chacun, soit un total d’un quart de million de dollars américains. Chacun d’entre eux a parrainé une lettre :

  • H – Terrence Donnelly, éditeur du journal indépendant d’Hollywood
  • O – le chanteur Alice Cooper, en l’honneur de l’humoriste Groucho Marx
  • L – Les Kelley, fondateur de Kelley Blue Book
  • L – Gene Autry, chanteur
  • Y – Hugh Hefner, fondateur du magazine Playboy
  • W – Andy Williams, chanteur
  • O – Giovanni Mazza, producteur de films italien
  • O – Warner Bros. Records Inc.
  • D – l’homme d’affaires Dennis Lidtke, en l’honneur de Matthew Willams

La nouvelle enseigne, haute de 14,00 m, a été dévoilée en direct à la télévision le 14 novembre 1978, et a été regardée par environ 60 millions de téléspectateurs. L’enseigne a subi sa restauration la plus récente en novembre 2005, lorsque les lettres ont été recouvertes d’une nouvelle couche de peinture blanche.

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Faits intéressants sur le panneau Hollywood

L’enseigne est reconnue dans le monde entier, et on en trouve des imitations à divers endroits. L’inscription sur le panneau à Hollywood a été modifiée à de multiples reprises – par exemple, en septembre 1987, elle a été remplacée par « HOLYWOOD » pour commémorer la visite du Pape à Los Angeles et en avril de la même année par « FOX » pour représenter un réseau national de télévision américain.

Étant l’un des panneaux les plus photographiés au monde, le panneau Hollywood a été déclaré monument protégé par la ville de Los Angeles en 1973.

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