Pourquoi n’y a-t-il pas de gratte-ciel à Washington ?

Petr Novák

À Washington D.C., contrairement à New York ou Los Angeles, il n’y a pas de gratte-ciel. La limite de hauteur des bâtiments dans la ville a été fixée par la loi dès 1894.

Pourquoi n’y a-t-il pas de gratte-ciel à Washington ? | © Unsplash.com

  1. Table des matières
    1. La loi sur la hauteur des bâtiments de 1899
    2. Précautions de sécurité

    La loi sur la hauteur des bâtiments de 1899

    La loi initiale qui limitait la hauteur des bâtiments dans la ville a été adoptée en 1899. Il s’agissait d’une réponse à la tendance croissante de construire de nouveaux bâtiments avec des cadres en acier, ce qui était une nouveauté à l’époque. Certains habitants de la ville craignaient que les bâtiments ne s’effondrent à l’avenir en raison de la corrosion de la charpente métallique. Ils craignaient également les incendies potentiels au sommet des bâtiments et les options limitées disponibles pour les éteindre.

    Des problèmes sociaux sont apparus avec les immeubles de grande hauteur à Washington D.C. après l’ouverture de l’50 m Hôtel Cairo en 1894.

    En conséquence, une loi nouvellement promulguée a interdit la construction de nouveaux bâtiments de plus de cinq étages ou dépassant une certaine hauteur. Cette dernière variait en fonction du type de rue et du développement environnant.

    Les bâtiments résidentiels ne pouvaient pas être plus hauts que 27 m, les bâtiments commerciaux étaient plafonnés à 34 m, et les bâtiments situés sur des rues d’au moins 49 m de large pouvaient être aussi hauts que 40 m. Tous les bâtiments d’une hauteur supérieure à 22,86 m devaient avoir une construction ignifugée.

    En 1910, la loi a été modifiée pour ajouter d’autres restrictions. Depuis, la hauteur maximale des nouveaux bâtiments est déterminée par la largeur de la rue adjacente, avec un 6,10 m supplémentaire autorisé.

    La hauteur maximale actuellement autorisée est de 27 m dans les rues résidentielles, de 40 m dans les rues commerciales et de 49 m sur un court tronçon du côté nord de Pennsylvania Avenue entre la 1ère et la 15ème rue, en face du Triangle fédéral.

    La loi a été modifiée plusieurs fois depuis. À chaque amendement, des exemptions pour les nouveaux bâtiments ont été ajoutées. Le bâtiment le plus haut de Washington D.C. est l’Old Post Office Building, qui s’élève à 29 m.

  2. Précautions de sécurité

    La deuxième raison concerne les mesures de sécurité dues au rôle de Washington D.C. en tant que siège du gouvernement des États-Unis. La ville abrite la White House, la Capitol, et divers bâtiments ministériels. Une zone d’exclusion aérienne permanente est déclarée au-dessus de certaines zones, et d’autres mesures de sécurité sont mises en place pour s’assurer que les immeubles de grande hauteur ne sont pas compromis.

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