Parco nazionale delle Channel Islands: Informazioni, cosa vedere, consigli prima di partire

Petr Novák

Il Parco Nazionale delle Channel Islands è composto da cinque delle otto isole del gruppo delle Channel Islands, situate al largo della costa occidentale degli Stati Uniti. Anche se si trovano vicino allo Stato altamente popolato della California, poche persone vivono su di esse. La popolazione totale delle isole è inferiore a quattromila persone.

Isola di Santa Cruz nel Channel Islands NP | © David Wan

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale delle Isole del Canale
  2. Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Isole del Canale
  3. Quando visitare il Parco Nazionale delle Isole del Canale
  4. Tasse d’ingresso al Parco Nazionale delle Isole del Canale
  5. Arrivare al Parco Nazionale delle Isole del Canale
  6. Alloggi nel Parco Nazionale delle Isole del Canale
  7. Consigli e suggerimenti per visitare il Parco Nazionale delle Isole del Canale
  8. Foto del Parco Nazionale delle Isole del Canale

Informazioni sul Parco Nazionale delle Isole del Canale

Una parte del parco si trova a ovest di Los Angeles nelle acque dell’Oceano Pacifico e comprende cinque isole. In ordine dalla più grande alla più piccola, sono Santa Cruz, Santa Rosa, San Miguel, Anacapa e Santa Barbara. L’area totale del parco è 1.010 km2, nella media dei parchi nazionali statunitensi, con metà del parco sommerso dall’oceano.

Le Channel Islands sono state protette come monumenti statunitensi dal 1938, salvaguardando la fauna locale, che è stata preservata dal suo isolamento per migliaia di anni. Nel 1980, tre isole della parte settentrionale sono state aggiunte alla lista e l’intero arcipelago delle Channel Islands è stato designato come parco nazionale. Secondo i dati del 2021, il parco accoglie ogni anno circa 319.252 visitatori.

Il punto più alto del parco è El Montañon, sull’Isola di Santa Cruz, con un’altitudine di 552 m.

La fauna del Parco Nazionale delle Channel Islands è principalmente acquatica, con varie specie di leoni marini, delfini, balene, stelle marine, gamberi della California e il pesce specchio d’arancia e il delfino maculato che abitano le acque del Pacifico. La selezione di mammiferi terrestri sulle isole, come le volpi isolane e i criceti dalla coda lunga, è relativamente limitata, un altro risultato della lontananza dell’area.

Le isole ospitano 790 specie di piante, di cui 578 sono autoctone e le restanti sono state introdotte in vari modi.

L’intrigante ambiente dell’arcipelago, che non ci si aspetterebbe di trovare vicino a Los Angeles, è molto utilizzato dai registi. L’Isola di Santa Catalina, pur non essendo un parco nazionale, è stata l’ambientazione di film come Fuga per il Selvaggio, Pearl Harbor, Lo Squalo, Apollo 13 e Waterworld.

Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Isole del Canale

Il Parco Nazionale delle Channel Islands è composto da cinque isole, ognuna delle quali offre esperienze uniche:

Santa Cruz

Con una superficie di 245 km2, Santa Cruz è l’isola più grande del Parco Nazionale delle Channel Islands e della California. Può essere vista come una versione in miniatura dello Stato, in quanto presenta due catene montuose, canyon, valli, grotte sottomarine e aspre scogliere costiere.

L’attrazione principale dell’isola è la Grotta Dipinta, una delle grotte marine più grandi del mondo. Gli escursionisti possono scegliere tra circa 15 sentieri di varia difficoltà.

Santa Rosa

Questa 213 km2 isola offre otto percorsi di varia difficoltà da percorrere a piedi, con il più lungo che si estende per ben 26 km. La maggior parte dei sentieri conduce ai simboli dell’isola, la Black Mountain e il Soledad Peak.

San Miguel

Questa remota isola, che misura 37 km2, ospita la più grande popolazione di leoni marini della California. Ci sono diversi sentieri per gli escursionisti, ma sappi che San Miguel è nota per le sue condizioni meteorologiche difficili, soprattutto per il vento.

Anacapa

La seconda isola più piccola del parco, che si estende 2,83 km2, deriva il suo nome dal termine della tribù indiana Chumash anypakh, che significa inganno o fata morgana. Infatti, durante la nebbia estiva o il caldo pomeridiano, l’isola sembra cambiare forma.

I visitatori possono percorrere 3,00 km numerosi sentieri, esplorare alcune delle 30 grotte marine dell’isola o visitare il vecchio faro, che risale al 1932.

Santa Barbara

Questa minuscola 2,60 km2 isola si è formata in seguito a un’attività vulcanica. Tutti i sentieri escursionistici di quest’isola ammontano a 8,00 km e il tempo di navigazione per raggiungere l’isola è di circa 3 ore.

Chi ama gli sport acquatici può apprezzare le isole da una prospettiva unica. Il punto più favorevole per il kayak è la spiaggia di Scorpion Beach, a est dell’isola di Santa Cruz. Le escursioni in kayak intorno alle isole di Santa Rosa e San Miguel sono consigliate solo ai canoisti esperti a causa dei forti venti e delle onde alte. Diverse aziende offrono il noleggio di kayak, il trasporto e l’istruzione e possono anche gestire il tuo trasporto al parco.

Le grotte sottomarine offrono eccellenti opportunità di immersione, sia con l’attrezzatura che facendo snorkeling. Gli appassionati devono prestare particolare attenzione alle condizioni meteorologiche, poiché i forti venti da ottobre a gennaio possono rendere difficili le immersioni.

Puoi esplorare il parco osservando balene, delfini e altre forme di vita marina durante una crociera in barca di 3 o 3,5 ore lungo il canale. Con partenza dalla città di Ventura, il prezzo del biglietto per adulti è di $44€41.

Quando visitare il Parco Nazionale delle Isole del Canale

Il Channel Islands National Park è aperto tutto l’anno e puoi visitarlo in qualsiasi momento, tempo permettendo. Il parco offre un’esperienza unica in ogni stagione. Il periodo di maggiore affluenza al parco è tra giugno e agosto.

Primavera

Le temperature primaverili sono generalmente piacevoli, ma possono essere disturbate da forti venti e nebbia. Questa stagione è testimone del risveglio della natura, con volpi e leoni marini che partoriscono i loro cuccioli e le isole che diventano verdi.

Estate

È il periodo migliore dell’anno per praticare attività all’aperto come la vela, il kayak, lo snorkeling e le immersioni. Le temperature dell’aria si aggirano intorno a 22,00°C, mentre le temperature dell’oceano raggiungono circa 16,00°C a fine estate.

Autunno

Le temperature dell’oceano all’inizio dell’autunno possono arrivare a 21,00°C e la visibilità sottomarina può arrivare a 30 m. Molti considerano questo periodo, in particolare settembre, come il periodo ideale per le immersioni e il kayak. Tuttavia, il clima idilliaco inizia a cedere il passo ai forti venti di ottobre.

Inverno

Il periodo più freddo dell’anno è quello compreso tra dicembre e marzo, che è anche quello in cui si registrano le maggiori precipitazioni, spesso accompagnate da temporali.

Controlla le previsioni del tempo poco prima della tua visita al parco.

Temperature medie e numero di visitatori nel Parco Nazionale delle Isole del Canale

Ecco le temperature medie e il numero di visitatori del Parco Nazionale delle Isole del Canale. I numeri dei visitatori si basano sulla media 2017-2021, con i dati forniti dal National Parks Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 18,00°C 12,00°C 5.0 12 292 🟩
Febbraio 18,00°C 12,00°C 5.2 20 162 🟨🟨
Marzo 18,00°C 11,00°C 4.2 27 970 🟨🟨
Aprile 20,00°C 12,00°C 1.8 31 865 🟨🟨
Maggio 21,00°C 13,00°C 0.7 34 386 🟨🟨
Giugno 23,00°C 15,00°C 0.1 41 845 🟧🟧🟧
Luglio 26°C 18,00°C 0.1 48 762 🟧🟧🟧
Agosto 27°C 19,00°C 0.1 42 438 🟧🟧🟧
Settembre 26°C 19,00°C 0.5 35 916 🟨🟨
Ottobre 24,00°C 16,00°C 1.3 30 710 🟨🟨
Novembre 21,00°C 14,00°C 2.7 24 194 🟨🟨
Dicembre 18,00°C 12,00°C 4.7 18 186 🟩

Tasse d’ingresso al Parco Nazionale delle Isole del Canale

L’ingresso al Parco Nazionale delle Channel Islands è gratuito. I visitatori non hanno bisogno di un America the Beautiful pass, che consente l’ingresso gratuito ad altri parchi nazionali degli USA.

Arrivare al Parco Nazionale delle Isole del Canale

L’accesso al parco nazionale avviene esclusivamente in barca, con servizi forniti da Island Packers.

Le barche di Island Packers partono dal porto della città californiana di Ventura . È facile da raggiungere con un’auto a noleggio. Un biglietto di andata e ritorno per Santa Cruz e Anacapa costa $63€59, mentre un biglietto per le isole Santa Rosa e Santa Barbara costa $85€80. Acquista i biglietti in anticipo sul sito web della compagnia di crociere. La durata della crociera varia da 45 minuti a un’ora.

Il trasporto pubblico non è disponibile tra le isole. È necessario utilizzare barche private o trasportarsi da soli in kayak o canoa.

Alloggi nel Parco Nazionale delle Isole del Canale

🏨 Alberghi

Non sono disponibili hotel o motel direttamente sulle isole. Se hai intenzione di pernottare, dovrai trovare una sistemazione nella città più vicina, Ventura o Los Angeles. Il prezzo di una stanza in un motel medio parte da $70€66.

⛺ Campeggi

Tutte e cinque le isole ospitano campeggi con servizi di base. Devi prenotare il tuo soggiorno in anticipo e pagare $15€14,07 per notte. Ricorda di portare con te cibo, una tenda, un fornello, acqua potabile, una torcia, un sacco a pelo, un kit di pronto soccorso, carta igienica o un sacchetto per i rifiuti, oltre ad altre necessità.

Ecco una panoramica dei campeggi del Parco Nazionale delle Isole del Canale:

  • Campeggio Anacapa
    Questo piccolo campeggio dispone di sette piazzole per tende, ognuna delle quali può ospitare 4-6 persone. Il campeggio è progettato per piccoli gruppi di 4-6 persone. Comporta una salita di 157 scalini.
  • Campeggio Santa Cruz
    Il campo, situato in una località nota come Scorpion Ranch, dispone di 31 piazzole. L’escursione dal molo al campo si estende su 8,00 km.
  • Campeggio Santa Rosa
    Questo campeggio dispone di 15 posti tenda e si trova 2,50 km dal punto di arrivo delle barche.
  • Campeggio San Miguel
    Un campeggio più piccolo con 9 posti tenda si trova a 1,50 km dal molo. Il percorso è in salita.
  • Campeggio Santa Barbara
    Questo campeggio ha 10 posti tenda e si trova a 400 m dal molo.

Consigli e suggerimenti per visitare il Parco Nazionale delle Isole del Canale

ℹ️ Centro Visitatori

Ci sono due centri di informazione per i visitatori a disposizione degli ospiti del parco nazionale. Se stai pianificando un tour personale del parco, ti consiglio di visitarli prima. Uno si trova a Ventura, l’altro a Santa Barbara.

  • Centro visitatori Robert J. Lagomarsino
    Questo centro si trova a Ventura all’indirizzo 1901 Spinnaker Drive. È aperto tutti i giorni, tranne a Natale e nel giorno del Ringraziamento, dalle 8:30 alle 17. Qui puoi guardare un documentario di 25 minuti sul parco nazionale, acquistare un libro o partecipare a un programma dei ranger. Questi ultimi si tengono nei fine settimana e nei giorni festivi alle 11:00 e alle 15:00.
  • Centro visitatori di Santa Barbara
    Questo centro visitatori si trova al quarto piano dell’edificio di 113 Harbor Way. Puoi visitarlo tutti i giorni tra le 11.00 e le 17.00.

👍 Buono a sapersi

Assicurati di portare al parco cibo, bevande e diversi strati di abbigliamento (maniche lunghe e corte, pantaloncini, pantaloni). Sono indispensabili anche scarpe robuste con suola antiscivolo.

Tutte le compagnie di crociera limitano il numero di bagagli per ogni zaino, quindi evita di riempirlo troppo. Se sei diretto a San Miguel, preparati al fatto che sull’isola non c’è un molo. La barca sbarca sulla riva e probabilmente ti bagnerai quando sbarcherai.

Considerando i necessari spostamenti in barca, pianifica la tua visita al Channel Island Park come una gita di almeno un’intera giornata.

Se hai intenzione di visitare le isole da solo, scarica sul tuo telefono le mappe in formato .pdf. Ti saranno utili.

Foto del Parco Nazionale delle Isole del Canale

Channel Islands NP | © Andy Rusch
Channel Islands National Park | © Steve Lyon
Channel Islands National Park | © Ken Lund
Channel Islands National Park | © Andy Rusch
Channel Islands National Park | © Coast Guard News
Santa Cruz Island | © Ephralm Ragasa
Channel Islands National Park | © Brent Myers

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