Halloween: Data, storia, usanze e tradizioni

Petr Novák

Halloween (o Hallowe’en) è originariamente una festa celtica, celebrata negli Stati Uniti, in Canada, nel Regno Unito, in Australia e in altri Paesi anglosassoni. La data di Halloween è la stessa ogni anno: si celebra il 31 ottobre, il giorno prima della festa cristiana di Tutti i Santi. I simboli di Halloween sono le zucche, i costumi, le maschere e le decorazioni spettrali.

Halloween: Data, storia, usanze e tradizioni | © Pixabay.com

  1. Indice dei contenuti
    1. Storia e origini di Halloween
    2. Simboli di Halloween
    3. Tradizioni, usanze e giochi di Halloween

    Storia e origini di Halloween

    Il nome Halloween è un’abbreviazione della frase All Hallows’ Eve, che in inglese antico si riferiva alla vigilia di Ognissanti. In questo giorno le persone commemorano i loro antenati defunti. La prima menzione della festività risale al 1745 circa e il nome si è evoluto nel corso degli anni fino alla nascita di Halloween.

    La storia di Halloween risale alla festa di Samhain, quando i Celti scozzesi celebravano la fine della stagione del raccolto e l’arrivo dell’inverno, la parte più buia dell’anno. Fin dal XVI secolo, era consuetudine andare in costume di casa in casa e raccogliere cibo in cambio di una poesia o di un canto. I costumi spettrali dovevano rappresentare le anime dei defunti.

    Halloween si diffuse in America con l’immigrazione di massa di irlandesi e scozzesi nel XIX secolo. I Puritani (protestanti riformati inglesi) della Nuova Inghilterra, nella parte orientale degli Stati Uniti, si opposero inizialmente alla celebrazione di Halloween.

    🗓️ Quando è Halloween in 2024

    La data di Halloween è la stessa ogni anno, sempre celebrata il 31 ottobre. Negli Stati Uniti è una festa nazionale.

  2. Simboli di Halloween

    🎃 Jack-O’-Lanterns

    Le zucche sono il simbolo più conosciuto di Halloween. Le candele vengono inserite al loro interno per aiutare chi fa “dolcetto o scherzetto” ad attraversare le strade buie. Il volto spettrale della zucca si suppone che allontani gli spiriti maligni.

    Negli Stati Uniti, la zucca arancione è conosciuta come jack-o’-lantern. È interessante notare che in origine gli scozzesi e gli irlandesi intagliavano le rape (simili alle barbabietole). Gli immigrati in America hanno scelto la zucca perché è più facile da intagliare e il risultato è più spaventoso.

    🧙‍♀️ Witches

    Secondo la superstizione, le streghe accompagnano gli spiriti maligni nei loro viaggi. Le persone le temevano e credevano che le streghe possedessero il maggior potere ad Halloween.

    👻 Costumi

    Le maschere venivano utilizzate dai Celti per confondere gli spiriti maligni. Le persone dell’epoca credevano che, vestendosi con costumi spaventosi, potessero ingannare gli spiriti e che questi li avrebbero lasciati in pace. Gli americani hanno iniziato a vestirsi in costume all’inizio del XX secolo, principalmente per divertimento.

    🐈 Gatti

    Il gatto era considerato una creatura sacra dagli Egizi, che lo veneravano come dea del raccolto. Nel Medioevo, i gatti neri erano visti come animali domestici delle streghe e per questo sono rimasti un simbolo di Halloween fino ad oggi.

  3. Tradizioni, usanze e giochi di Halloween

    🕸️ Dolcetto o scherzetto

    Trick-or-treating si traduce in “Dammi un dolcetto o ti faccio uno scherzetto” ed è la tradizione di Halloween più conosciuta. I bambini in costume girano per il quartiere cantando canzoni e ricevendo in cambio piccole caramelle. Se un proprietario di casa è avaro e non apre la porta, potrebbe trovarsi a fare uno scherzo innocuo. I canti si svolgono sempre dopo il tramonto.

    🕸️ Storie dell’orrore

    Le storie dell’orrore vengono condivise dai bambini più grandi tra loro. Più sono spaventose, meglio è. Molti programmi trasmettono episodi speciali sulle streghe durante la settimana di Halloween.

    🕸️ Parata di Halloween

    Nelle principali città si tengono parate in cui i bambini competono per la maschera più originale e spaventosa. La più famosa è la The Village Halloween Parade di New York. Leggi anche altri fatti divertenti su Halloween.

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