Parco nazionale di Glacier Bay – cosa vedere, guida e foto

Petr Novák

Glacier Bay è un vasto parco nazionale nel sud-est Alaska. A volte viene confuso con il Parco Nazionale Glacier, dal nome simile ghiacciai, che si trova, in particolare, nello Montana. Entrambi i parchi condividono diverse caratteristiche: sono montuosi, confinano con il Canada e sono ricchi di paesaggi mozzafiato. Tuttavia, le temperature nella selvaggia Alaska sono notevolmente più basse.

Glacier Bay National Park | © mark byzewski

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale di Glacier Bay
  2. Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale di Glacier Bay
  3. Quando andare al Parco Nazionale di Glacier Bay
  4. Tasse d’ingresso al Parco Nazionale di Glacier Bay
  5. Come raggiungere il Parco Nazionale di Glacier Bay
  6. Alloggiare nel Parco Nazionale di Glacier Bay
  7. Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Parco Nazionale di Glacier Bay
  8. Foto del Parco Nazionale di Glacier Bay

Informazioni sul Parco Nazionale di Glacier Bay

Il Parco Nazionale di Glacier Bay è stato istituito il 2 dicembre 1980 (insieme ad altri parchi dell’Alaska) per proteggere la fauna locale. Come suggerisce il nome, il parco è dominato dai ghiacciai, i più famosi dei quali sono il Ghiacciaio Muir, il Ghiacciaio Margerie, il Ghiacciaio Lamplugh e il Ghiacciaio Grand Pacific nella parte occidentale del parco. L’area intorno a Glacier Bay fu scoperta per la prima volta dall’ufficiale dell’esercito britannico George Vancouver nel 1794. All’epoca era completamente ricoperta di ghiaccio, ma da allora si è ritirata di oltre 105 km.

Con un’estensione di 13.045 km2, Glacier Bay è uno dei parchi nazionali più grandi degli Stati Uniti. Il parco accoglie ogni anno mezzo milione di visitatori. Il punto più alto del parco è il Monte Fairweather, a 4.671 m, situato vicino alla costa del Pacifico al confine tra USA e Canada.

La fauna selvatica più diffusa nella Glacier Bay comprende orsi neri e grizzly, alci, cervi, camosci, lupi, linci rosse e lontre marine. Inoltre, le fresche acque al largo della costa del parco ospitano 200 specie di pesci, megattere e orche.

Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale di Glacier Bay

Glacier Bay riguarda soprattutto i ghiacciai.

Si tratta del suono che si produce quando un pezzo di ghiaccio si stacca e precipita nell’acqua gelida con un tonfo colossale, un fenomeno noto in inglese come calving. È un fenomeno affascinante da osservare, che ricorda una gigantesca cupola di zucchero a velo che si frantuma. La maggior parte dei visitatori raggiunge il parco con una nave da crociera e osserva lo sgretolamento degli iceberg dalla sicurezza del ponte.

Lo specchio d’acqua costituisce gran parte del Glacier Bay National Park, rendendo il kayak una delle attività più popolari. Puoi noleggiare un kayak da Glacier Bay Sea Kayaks nel villaggio di Gustavus. Il noleggio di un kayak doppio per un giorno costa $75 (€70). Con la stessa azienda puoi fare un’escursione guidata in kayak di un’intera giornata, adatta anche ai meno esperti.

Il fiume Alsek e il fiume Tatshenshini rappresentano una sfida per gli amanti delle acque selvagge. Entrambi hanno origine nelle profondità dell’entroterra e il punto di partenza è solitamente Dalton Post in Canada vicino alla Haines Highway.

Cosa sarebbe una visita a un parco nazionale senza escursioni? Il punto di partenza è l’unica area edificata di Glacier Bay: Bartlett Cove. Puoi camminare lungo la costa o su uno dei quattro sentieri ufficiali:

Sentiero del bosco

L’anello 1,60 km può essere completato in mezza o un’ora e mezza. Inizia dal parcheggio del centro visitatori e passa attraverso la foresta pluviale e la spiaggia, su sterrato e ghiaia.

Sentiero del fiume Bartlett

Un po’ più impegnativo, questo 6,50 km anello può essere completato in quattro o cinque ore. Ti porterà lungo la laguna costiera, attraverso una foresta di abeti rossi e fino al fiume Bartlett. I visitatori più fortunati potranno avvistare coyote, alci, orsi, lontre o foche lungo il percorso.

Sentiero del lago Bartlett

Il sentiero più impegnativo del Glacier Bay National Park è lungo quasi 13,00 km e richiede 7-8 ore di cammino. Inizialmente segue lo stesso percorso del Bartlett River Trail, ma devia dopo 400 m (all’altezza del cartello). È il meno curato di tutti i sentieri, quindi fai attenzione a non allontanarti dal percorso. Gli scoiattoli curiosi ti faranno compagnia, quindi porta con te cibo e acqua in abbondanza.

Sentiero Tlingit

Un sentiero più breve, lungo solo 800 m, si estende lungo la costa boscosa. Si snoda vicino al Glacier Bay Lodge e offre una bella vista dell’area circostante.

Se hai una buona conoscenza dell’inglese, puoi partecipare a uno dei programmi organizzati dai ranger. Un’escursione guidata di 1,5 ore attraverso il parco, camminando lungo il Forest Trail, inizia alle 14:00 di ogni giorno nell’atrio del Bartlett Cove Information Center.

Quando andare al Parco Nazionale di Glacier Bay

Il Glacier Bay National Park è accessibile tutto l’anno. La stagione del parco inizia a fine maggio e prosegue fino all’inizio di settembre, ma la maggior parte dei visitatori arriva a luglio.

L’area ha un clima tipicamente oceanico con poche oscillazioni di temperatura. Glacier Bay non è così fredda come un altro parco dell’Alaska, Gates of the Arctic. Le temperature in estate oscillano tipicamente tra 8,00°C–15,00°C, mentre nei mesi invernali da novembre a febbraio, si aggirano appena sotto lo zero. Alle alte quote fa ancora più freddo.

Una buona protezione dalla pioggia è essenziale per visitare il parco. Qui piove o nevica quasi tutto l’anno, con le precipitazioni più intense a settembre e ottobre, mentre i mesi più secchi sono maggio e giugno.

Temperature medie e numero di visitatori nel Parco Nazionale di Glacier Bay

Temperature medie nel Parco Nazionale di Glacier Bay. I numeri dei visitatori si basano su una media 2017-2021; la fonte dei dati è il National Park Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 2,00°C -4,00°C 18.9 173 🟩
Febbraio 3,00°C -3,00°C 15.3 173 🟩
Marzo 5,00°C -2,00°C 15.4 177 🟩
Aprile 9,00°C 1,00°C 14.7 1 395 🟩
Maggio 13,00°C 4,00°C 13.7 83 109 🟥🟥🟥🟥
Giugno 16,00°C 8,00°C 13.0 97 490 🟥🟥🟥🟥
Luglio 17,00°C 10,00°C 14.0 106 182 🟥🟥🟥🟥
Agosto 17,00°C 10,00°C 16.5 110 648 🟥🟥🟥🟥
Settembre 14,00°C 7,00°C 19.3 82 955 🟥🟥🟥🟥
Ottobre 9,00°C 3,00°C 21.4 2 726 🟩
Novembre 4,00°C -1,00°C 19.4 200 🟩
Dicembre 2,00°C -3,00°C 19.3 173 🟩

Tasse d’ingresso al Parco Nazionale di Glacier Bay

L’ingresso al Glacier Bay National Park è gratuito, come per gli altri parchi dell’Alaska. Inoltre, non è previsto alcun costo per il permesso di campeggio all’interno del parco, ma è necessario ottenerlo e seguire un corso di formazione sulla sicurezza.

Come raggiungere il Parco Nazionale di Glacier Bay

La città principale più vicina al Glacier Bay National Park è Juneau. Sia dall’Europa che dall’Asia è possibile raggiungerla con un solo scalo, solitamente a Seattle.

Puoi viaggiare da Juneau a Glacier Bay in aerotaxi o in traghetto. Ad esempio, SeaPort Airlines offre voli da Juneau al piccolo aeroporto Gustavus vicino al parco durante l’estate. I traghetti, invece, sono gestiti da AMHS Sailing. Un biglietto di sola andata tra Juneau e l’insediamento di Gustavus costa $55 (€52).

Tieni presente che non esiste una strada che conduce direttamente al Parco Nazionale di Glacier Bay. L’unica strada disponibile collega Gustavus e Bartlett Cove. A Gustavus sono disponibili un noleggio auto e un servizio taxi.

Il kayak è il mezzo di trasporto più popolare all’interno del parco e il punto di partenza abituale è Bartlett Cove. Non è necessario portare con sé il proprio kayak, perché è possibile noleggiarlo in loco.

Alloggiare nel Parco Nazionale di Glacier Bay

🏨 Hotel

Non ci sono hotel direttamente all’interno del parco nazionale. Tuttavia, alcuni lodge nella già citata Gustavus offrono alloggi. C’è anche un cottage a Bartlett Cove.

⛺ Campeggi

Vicino al molo è disponibile un campeggio presso Bartlett Cove. Puoi pernottare gratuitamente, a condizione di ottenere un permesso gratuito presso il centro informazioni. La permanenza massima nel campeggio è di 14 giorni.

Per chi cerca l’avventura, è consentito anche il campeggio nella natura, sempre a patto che si ottenga un permesso e si completi un corso di formazione gratuito sulla natura selvaggia.

Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Parco Nazionale di Glacier Bay

ℹ️ Centro Visitatori

Ti consiglio di iniziare la tua visita al parco dal centro visitatori. Lì potrai ottenere un permesso di campeggio, acquistare souvenir o parlare con i ranger del parco. Il centro si trova vicino al molo pubblico a Bartlett Cove. È aperto tutti i giorni da fine maggio a inizio settembre, dalle 10:30 alle 20:00.

👍 Buono a sapersi

Non sottovalutare la necessità di cibo durante l’attraversamento del parco. Ti consiglio di fare rifornimento presso l’insediamento di Gustavus; l’unico posto in cui si può mangiare all’interno del parco è il Glacier Bay Lodge. Servono cibo tutto il giorno, ma i prezzi potrebbero essere più alti del previsto.

Per quanto riguarda le valigie, assicurati di includere diversi strati di abbigliamento caldo, di cui almeno uno deve essere impermeabile. Pioggia e neve sono comuni a Glacier Bay e può essere spiacevole camminare nella natura selvaggia mentre si è fradici. Se hai intenzione di avventurarti da solo nella natura selvaggia, è bene che tu conosca le pratiche di sicurezza contro gli orsi. Anche se può sembrare improbabile, gli attacchi degli orsi si verificano. Il consiglio di base è quello di cantare, parlare e fare rumore, cosa che di solito spaventa gli orsi.

Per mappe, consigli di sicurezza, informazioni e altro ancora, controlla le brochure gratuite offerte dal servizio parchi. Ti consiglio di scaricarle e salvarle sul tuo cellulare per accedervi facilmente.

Foto del Parco Nazionale di Glacier Bay

Glacier Bay NP | © mark byzewski
Glacier Bay National Park | © mark byzewski
Glacier Bay National Park | © mark byzewski
Glacier Bay National Park | © mark byzewski
South Marble Island in Glacier Bay National Park | © mark byzewski
Leoni marini nel Glacier Bay National Park | © mark byzewski
Glacier Bay National Park | © Eric Frommer

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