Camper in den USA – Unsere Reiseroute, Karte und Tipps

Petr Novák

Ein Wohnwagen, Camper oder, wie er in den USA am häufigsten genannt wird, ein RV (Recreational Vehicle), ist eine Bezeichnung für ein Wohnmobil. In den folgenden Zeilen möchte ich mit Ihnen die Erfahrungen teilen, die wir während unserer dreiwöchigen Reise in einem gemieteten Fahrzeug im Südwesten der USA gemacht haben. Wir reisten in der kleinsten Art von Wohnmobil, einem 19-Fuß-Fahrzeug für 2-3 Personen; einige Details können bei größeren Kategorien abweichen.

Mit dem Wohnmobil in den USA unterwegs sein: RV-Vermietung, Campingplätze, 24-Tage-Reiseerlebnis

  1. Inhaltsverzeichnis
    1. Fahrzeugvermietung in den USA: Bestellung, Fahrzeuglieferung und Vermietung
    2. RV-Ausstattung und Innenraum
    3. RV Service oder was ist „Dumping“
    4. RV Fahren und Parken
    5. Wohnmobilparks und gebührenpflichtige Campingplätze
    6. Kostenloses Wohnmobil-Camping oder wie man es zum Nulltarif bekommt
    7. Abschließende Überlegungen…
    8. Fotos von einem Roadtrip im Wohnmobil quer durch die USA

    Fahrzeugvermietung in den USA: Bestellung, Fahrzeuglieferung und Vermietung

    Wir haben unser Fahrzeug über das Internet bei Cruise America in Los Angeles etwa vier Monate im Voraus gebucht. Frühes Buchen zahlt sich auf jeden Fall aus. Kleine Wohnmobile sind begehrt, und außerdem kannst du mehrere Tausend sparen. Der Grundpreis pro Tag betrug $64.26€60, mit zusätzlichen Gebühren für Ausrüstung, Generatorbenutzung, gefahrene Kilometer, Transport vom/zum Flughafen usw., alles nach deinem Bedarf und Ermessen. Die Formalitäten sind ähnlich wie bei der Anmietung eines normalen Fahrzeugs.

    Außerdem schickt der Vermieter Anleitungsvideos, damit sich jeder zu Hause mit der Bedienung des Wohnmobils vertraut machen kann. Es lohnt sich auf jeden Fall, darauf zu achten, denn so hast du zu Hause Zeit und Ruhe und sitzt nicht auf dem Betriebshof fest, während du das Fahrzeug in Empfang nimmst.

    In den USA wird ein Wohnmobil nicht an dem Tag vermietet, an dem du aus Übersee kommst. Du musst einchecken (am besten in einem Hotel in der Nähe des Flughafens), übernachten, dich ausruhen und erst am nächsten Tag kannst du das Fahrzeug abholen. Daran führt kein Weg vorbei, die Vermietungsfirma überprüft das.

    Wir mussten unseren Führerschein plus einen internationalen Führerschein nach dem Übereinkommen von 1949 vorlegen. Die zweite Art des internationalen Führerscheins nach dem Übereinkommen von 1968 ist in den USA nicht gültig.

    Für einen zusätzlichen Fahrer wird ein besonderer Aufpreis erhoben. Das Mindestalter für die Anmietung eines Wohnmobils in den USA beträgt 25 Jahre.

    Die physische Übergabe des Fahrzeugs an uns und zurück verlief schnell; alles wurde vorbereitet, vorgeführt und ein Standardprotokoll erstellt. Interessanterweise wurden einige kleinere Mängel und Defekte erst während unserer Nutzung entdeckt und waren daher nicht im Übergabeprotokoll enthalten (defektes Ablassventil, fehlende Dichtung am Wasserschlauch usw.). Es handelte sich zwar nur um kleine Mängel, aber wir mussten sie während der Nutzung selbst beheben, manchmal auch improvisieren, und so wies ich bei der Rückgabe des Wagens auf sie hin. Zu unserer Überraschung zahlte uns der Vermieter $70€66 als Entschädigung. Ich kann nur schreiben, dass sie sehr professionell waren.

  2. Route 163 - Monument Valley | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    RV-Ausstattung und Innenraum

    Das Leben in einem Wohnmobil ist bescheiden, aber du findest alles, was du brauchst – ein Schlafzimmer, eine Küchenzeile, einen Essbereich, eine Dusche und eine Toilette. Alles ist kompakt und findet Platz. Der Wohnbereich und die Autokabine sind nicht voneinander getrennt. Im RV 19 gibt es nur zwei Autositze in voller Größe, und ein dritter Passagier reist im Wohnbereich mit. Das wird in größeren Wohnmobilen mit mehreren Passagieren ähnlich sein. Die Sitze im Wohnbereich haben Sicherheitsgurte, aber keine Kopfstützen; einige sind seitlich zur Fahrtrichtung angeordnet.

    Um über dem Fahrerhaus des Fahrzeugs zu schlafen, musst du auf das Doppelbett klettern. Das Fahrzeug verfügt über eine Heizung, eine Klimaanlage, ausreichend Beleuchtung, Sichtschutzvorhänge und Moskitonetze. Es gibt einen Kühlschrank, eine Mikrowelle und Schließfächer.

    Für Küchen- und Schlafutensilien, Handtücher oder Campingmöbel fällt ein Aufpreis an. Du kannst sie bestellen, aber das ist nicht zwingend notwendig. Ich persönlich empfehle, alles zu mieten; das ist stressfrei, du bekommst Pakete mit allem, was du brauchst, und kannst es am Ende zurückgeben.

  3. Wohnwagen-Kippstation | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    RV Service oder was ist „Dumping“

    Wenn du eine eigene Dusche, Toilette und ein Waschbecken hast, brauchst du einen Wassertank, sowohl für sauberes als auch für Abwasser. Das Abpumpen von Wasser und das Entsorgen von Abfall erfolgt an ausgewiesenen Stationen, den sogenannten Dumping Stations. Dabei handelt es sich in der Regel um unauffällige Standorte (die in Wohnmobilstellplätzen immer vorhanden sind und gegen eine Gebühr genutzt werden können, auch wenn du nicht dort wohnst) oder um speziell gekennzeichnete Bereiche am Straßenrand. Es gibt einen Brauchwasserstand und einen Abwassersammler. Dein Wohnmobil ist mit allen notwendigen Schläuchen ausgestattet. Du schließt sie einfach an, öffnest die Ventile und pumpst das Wasser rein und raus.

    Die Bedienung ist nicht kompliziert. Im Wohnmobil gibt es ein Bedienfeld, auf dem du sehen kannst, wie viel Wasser, Gas, Abfall usw. du hast. Es gibt völlig kostenlose Stationen; anderswo zahlst du etwa $20€18.76. Die SaniDumps.com Website war hilfreich, um die kostenlosen Stationen zu finden, oder ich habe einfach „free dumping“ und Ort in eine Suchmaschine eingegeben.

    Wenn du außerhalb von Campingplätzen kostenlos zelten willst, solltest du wissen, dass die Wasservorräte im Wohnmobil begrenzt sind. Wenn du nicht sparsam bist, wirst du abends ohne Wasser dastehen, auch wenn du morgens einen vollen Tank gepumpt hast. Wir waren sparsam mit dem Wasser und sind mit unseren eigenen Wasservorräten für etwa 3 Tage ausgekommen. Wenn du nicht sparen willst, musst du die gebührenpflichtigen RV-Campingplätze nutzen (siehe unten), auf denen es die Möglichkeit gibt, sich an Wasser, Abwasser usw. anzuschließen.

    Ich möchte auf die Gefahr von eisigen Temperaturen hinweisen. Viele US-Nationalparks liegen in großer Höhe, und während unseres Aufenthalts (im Mai!) fiel die Temperatur im Bryce Canyon (2.600 m) nachts auf -7° C. Deshalb solltest du dich vor möglichen Schäden am Wohnmobil aufgrund von Minusgraden in Acht nehmen.

    Das Wohnmobil hat einen eigenen Generator, der mit einem einzigen Knopf im Fahrzeug bedient wird, und eine Backup-Batterie. Der Kühlschrank läuft mit Flüssiggas, wenn alles ausgeschaltet ist.

    Wenn etwas Ernstes kaputt geht, wende dich an den Vermieter. Selbst das Ersetzen eines Reifens, wie wir es gewohnt sind, wird nicht empfohlen.

  4. Parkplatz in der Innenstadt von San Francisco | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    RV Fahren und Parken

    Das Fahren eines Wohnmobils erfordert natürlich eine gewisse Erfahrung und Vorsicht, vor allem bei starkem Seitenwind… schließlich ist es im Grunde ein Haus auf Rädern. Es hat zwar keinen 4×4-Antrieb, dafür aber einen starken Motor und ein hohes Fahrgestell, mit dem wir praktisch überall hinfahren können, auch auf unbefestigten Straßen.

    Unser Wohnmobil verbrauchte etwa 20 Gallonen Regular alle 100 Meilen, einschließlich des Generators.

    Besonders zu beachten ist die Höhe des Fahrzeugs, zum Beispiel beim Parken unter Bäumen (ich spreche aus persönlicher Erfahrung). Als wir durch den Tunnel in Zion-Nationalpark fuhren, wurden wir auf die geringere Höhe und die Notwendigkeit aufmerksam gemacht, durch die Tunnelmitte zu fahren.

    Das Fahren in den USA ist langsamer und rücksichtsvoller als hier. Die Straßen sind zwar breit, aber wir waren von den Unebenheiten in manchen Gegenden unangenehm überrascht. Es lohnt sich auf jeden Fall, vor der Fahrt mit dem Wohnmobil aufzuräumen und keine losen Gegenstände, Geschirr usw. herumliegen zu lassen, aus Sicherheitsgründen und auch wegen der unebenen Straßen.

    Wir hatten keine Probleme mit dem Parken. Überall gab es reichlich Parkplätze, sogar für Wohnmobile. In der Hauptreisezeit kann sich die Situation jedoch ändern. Die Amerikaner lieben Wohnmobile und reisen oft in Wohnmobilen von der Größe eines riesigen Busses, an denen ein Auto, ein Boot usw. befestigt ist. Es gab keine Probleme mit Parkplätzen entlang der Highways; wir konnten sogar direkt in der Innenstadt von Las Vegas hinter einem Casino friedlich parken. Wohnmobile sind in den USA weit verbreitet und RV-Parks und RV-Campgrounds sind weit verbreitet. Außerdem hat ein Wohnmobil den Vorteil, dass du es mit ein bisschen Geschick auf einem Platz für ein eigenes Auto parken kannst.

    Die Preise auf gebührenpflichtigen Parkplätzen können variieren. Während es $20€18.76 kostete, ein privates Auto in der Innenstadt von San Francisco zu parken, mussten wir $65€61 für einen halben Tag für ein Wohnmobil bezahlen. Das Parken über Nacht, also das Parken in der Nacht, ist an vielen Orten durch Schilder verboten, und glaub mir, es wird jemand kontrollieren.

  5. Wohnmobillager am Strand in Los Angeles | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Wohnmobilparks und gebührenpflichtige Campingplätze

    Ich schätze, dass etwa 95% der Wohnmobilnutzer Wohnmobilparks besuchen, die meisten davon sind Amerikaner.

    Auf bezahlten Campingplätzen zu übernachten ist nicht billig. Die Vorstellung, dass das Reisen mit dem Wohnwagen und das Übernachten auf Campingplätzen zu niedrigeren Unterkunftskosten führen, ist völlig abwegig.

    Die Kosten für einen Wohnmobilstellplatz mit vollem Anschluss (ein Wohnmobilstellplatz mit Wasser-, Abwasser- und Stromanschluss) beginnen bei etwa $50€47$60€56 (Schultersaison 2017). Das KOA Campgrounds Netzwerk, das die meisten Wohnmobilvermieter empfehlen, hat noch höhere Preise.

    Ein Standard-Wohnmobilstellplatz (im Grunde ein Übernachtungsplatz ohne Wasser usw.) beginnt bei etwa $20€18.76. Viele Wohnmobilparks bieten nicht einmal diese einfachen Plätze an. Neben den Anschlüssen liegt der Vorteil der Campingplätze in ihrer Infrastruktur – Duschen, Waschräume, manchmal ein Pool usw. Manche bieten aber auch gar keine Einrichtungen an.

    Der Nachteil, zumindest für uns, ist neben dem Preis ihr Aussehen. In der Regel handelt es sich um weitläufige, oft gepflasterte Flächen, auf denen ein Wohnmobil neben einem anderen geparkt ist und von denen es Dutzende gibt. Sie ähneln einem riesigen Parkplatz wie dem von Tesco. Natürlich gibt es bessere Möglichkeiten im üppigen Grün der Nationalparks, aber auch dort wirst du dein benachbartes Wohnmobil aus nächster Nähe betrachten. Selbst in der Nebensaison waren viele Plätze bis auf den letzten Platz gefüllt.

  6. Freies Lager in der Wüste bei Lake Powell, Arizona | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Kostenloses Wohnmobil-Camping oder wie man es zum Nulltarif bekommt

    Wenn ich mir die Preislisten für Wohnmobil-Camping ansehe, frage ich mich wie wahrscheinlich jeder durchschnittliche Tourist, warum ich so viel bezahlen soll, nur um abends anzukommen, die Nacht zu bleiben und am nächsten Morgen abzureisen.

    Einige Leute lösen dieses Problem, indem sie auf Walmart-Parkplätzen übernachten, aber die gibt es nicht überall, und ich habe die obligatorischen Parkverbotsschilder an den Plätzen gesehen, die wir auf unserer Reise besucht haben. Es gibt auch die Möglichkeit, die Nacht im Wohnmobil auf Autobahnrastplätzen zu verbringen. Keine dieser Optionen ist allerdings sehr romantisch.

    Deshalb habe ich vor der Reise nach Möglichkeiten gesucht, unseren Traum vom Campen in der freien Natur zu erfüllen. Dies gelang mir über die Website FreeCampsites.net.

    Natürlich brauchst du einen Internetzugang (erhältlich in Fastfood-Lokalen, bei Walmart oder über ein 400 MB Datenpaket). Ihre App hat bei mir nicht funktioniert. Die Website enthält eine Fülle von Informationen, darunter auch Karten, die nicht nur kostenpflichtige, sondern auch freie Campingplätze an einem bestimmten Ort zeigen. Das sind in der Regel Plätze auf staatlichem Land (Wald, Weide, Wiese, Wüste), die für diese Zwecke reserviert sind. Du kannst hier ganz legal mit einem Wohnmobil, im Zelt oder im Auto campen. Es gibt keine Einrichtungen, aber das Gelände und die Feuerstellen sind die einzigen Anzeichen dafür, dass du dich auf einem Campingplatz befindest.

    Alles ist absolut kostenlos und das Wichtigste ist, dass du fast alleine bist. Gelegentlich ist vielleicht noch jemand anderes da, aber der ist in angemessener Entfernung. Wenn du auf diesen Wohnmobilstellplätzen zeltest, musst du dich auf deine eigene Wasserversorgung, einen Generator usw. verlassen. Wenn du zeltest, macht es dir vielleicht nichts aus, hinter einen Busch zu treten. Und es gibt keinen Grund, Angst zu haben. Es ist jedem selbst überlassen, ob er einen vollen Campingplatz oder die Einsamkeit im Wald bevorzugt. Wir haben uns auf dem Land völlig sicher gefühlt. Es war einfach romantisch, Natur pur. Wie so ein Camping aussah, kannst du auf meinen Fotos sehen. Es geht nur darum, den richtigen Platz zu finden, Navigation zahlt sich aus, manchmal haben wir sogar nach Einbruch der Dunkelheit gesucht, aber immer mit Erfolg.

    Die oben erwähnte Website war auch sehr hilfreich, als wir herausfinden wollten, wo wir während unseres Besuchs in San Francisco campen sollten. Sie empfahl uns einen Parkplatz am Aussichtspunkt direkt an der Golden Gate Bridge. Ich hätte nie gedacht, dass wir in einem Wohnmobil unter einer Brücke mit einem so prestigeträchtigen Namen schlafen würden.

  7. Blick von unserer Übernachtung auf der Golden Gate Bridge in San Francisco | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Abschließende Überlegungen…

    Wie von dieser Website empfohlen, begaben wir uns auf eine 24-tägige Reise, bei der wir eine Strecke von 6,100 km zurücklegten, 12 Nationalparks durchquerten und zahllose andere malerische Ausblicke und Sehenswürdigkeiten erlebten. Mangels Alternativen haben wir nur dreimal fürs Zelten bezahlt, zum Beispiel im Monument Valley und in Los Angeles in der Nähe des Flughafens, bevor wir unsere Reise beendeten. Wir zelteten inmitten von unberührter Natur und atemberaubenden Landschaften. Wenn meine Berechnungen richtig sind, haben wir mindestens $1350€1,266 gespart, das wir sonst für bezahltes Camping ausgegeben hätten. Das ist eine anständige Ersparnis für zukünftige Urlaube.

    Wir waren absolut begeistert von unserer Wohnmobilreise. Erwarte keinen Luxus, es ist ein bisschen karg, aber absolut reizvoll. Du brauchst kein Gepäck zu packen, wenn du umziehst, keine Zelte aufzubauen und keine Zeit für diese Aktivitäten zu verschwenden. Deine eigene Toilette und dein Bett sind immer in der Nähe, egal ob du in Las Vegas oder am Grand Canyon bist. Du kommst im Wohnmobil an und kannst dich im Bett ausstrecken. Es ist, als ob du dein Haus auf dem Rücken trägst.

    Ich hoffe wirklich, dass du unsere Erfahrungen und Einblicke wertvoll findest. Probier es aus, das Reisen mit dem Wohnwagen ist es auf jeden Fall wert.

    Die Autorin dieses Artikels ist Renata Tunová. Weitere außergewöhnliche Fotos von ihren Reisen nicht nur in den USA findest du auf RenataTunovas Instagram.

  8. Fotos von einem Roadtrip im Wohnmobil quer durch die USA

    Freies Lager im Wald nahe dem Grand Canyon | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Tunnel im Zion National Park | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Sonnenaufgang im Free Camp im Death Valley mit Blick auf die Sierra Nevada Mountains | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Im Frühling blühen die Wüsten des Südwestens wunderschön | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

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