Voyage en camping-car aux États-Unis – comment je l’ai fait

Petr Novák

Une caravane, un campeur ou, comme on l’appelle le plus souvent aux États-Unis, un RV (Recreational Vehicle), est un terme utilisé pour désigner un camping-car. Dans les lignes qui suivent, j’aimerais partager avec vous les expériences que nous avons vécues au cours de notre voyage de trois semaines dans un véhicule de location dans le sud-ouest des États-Unis. Nous avons voyagé dans le plus petit type de VR, un véhicule de 19 pieds pour 2-3 personnes ; certains détails peuvent varier pour des catégories plus grandes.

Voyager en VR aux États-Unis : Location de VR, terrains de camping, expérience de voyage de 24 jours

  1. Table des matières
    1. Location de camping-cars aux États-Unis : commande, livraison du véhicule et location
    2. Équipement et intérieur du camping-car
    3. L’entretien des camping-cars ou ce qu’est la « vidange »
    4. Conduite et stationnement des camping-cars
    5. Parcs et terrains de camping pour camping-cars payants
    6. Le camping en VR gratuit ou comment faire pour qu’il ne coûte rien
    7. Pensées finales…
    8. Photos d’un voyage en camping-car à travers les États-Unis

    Location de camping-cars aux États-Unis : commande, livraison du véhicule et location

    Nous avons réservé notre véhicule sur Internet via Cruise America à Los Angeles environ quatre mois à l’avance. Réserver tôt est certainement payant. Les petits camping-cars sont très demandés, et en plus, tu peux économiser plusieurs milliers d’euros. Le prix de base par jour était de $64.26€60, avec des frais supplémentaires pour l’équipement, l’utilisation du générateur, les kilomètres parcourus, le transport depuis/vers l’aéroport, etc…, le tout selon tes besoins et ta discrétion. Les formalités sont similaires à la location d’un véhicule standard.

    De plus, l’entreprise de location enverra des vidéos d’instruction pour que chacun puisse se familiariser avec le fonctionnement du camping-car à la maison. Cela vaut vraiment la peine d’y prêter attention, car tu as du temps à la maison, l’esprit tranquille, et tu ne seras pas coincé au dépôt le temps de recevoir le véhicule.

    Il faut savoir qu’aux États-Unis, on ne te loue pas un camping-car le jour où tu arrives de l’étranger. Tu dois t’enregistrer (de préférence dans un hôtel près de l’aéroport), passer la nuit, te reposer, et ce n’est que le lendemain que tu pourras récupérer le véhicule. Il n’y a aucun moyen de contourner cela, la société de location le vérifie.

    Nous devions présenter notre permis de conduire plus un permis de conduire international selon la convention de 1949. Le deuxième type de permis de conduire international selon la convention de 1968 n’est pas valable aux États-Unis.

    Il y a un supplément spécial pour un conducteur supplémentaire. L’âge minimum pour la location d’un camping-car aux États-Unis est de 25 ans.

    La remise physique du véhicule à notre intention et au retour a été rapide; tout était préparé, démontré, et un protocole standard a été rédigé. Il est intéressant de noter que certaines petites imperfections et défauts n’ont été découverts que lors de notre utilisation et n’ont donc pas été inclus dans le protocole de remise (vanne de vidange qui fonctionne mal, joint manquant sur le tuyau d’eau, etc.) Ces défauts étaient mineurs, mais nous avons dû les résoudre nous-mêmes pendant l’utilisation, parfois en improvisant, et je les ai donc signalés lors de la restitution de la voiture. À notre grande surprise, la société de location nous a versé $70€66 en guise de dédommagement. Je ne peux qu’écrire qu’ils ont fait preuve d’un grand professionnalisme.

  2. Route 163 - Monument Valley | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Équipement et intérieur du camping-car

    La vie dans un camping-car est modeste, mais tu y trouveras tout ce dont tu as besoin : une chambre à coucher, une kitchenette, un coin repas, une douche et des toilettes. Tout est compact pour s’adapter. L’espace de vie et l’habitacle de la voiture ne sont pas séparés. Le RV 19 n’a que deux sièges de voiture de taille normale, un troisième passager voyageant dans l’espace de vie. Cela sera similaire dans les types de VR plus grands et à plusieurs passagers. Les sièges de l’aire de séjour sont munis de ceintures de sécurité mais n’ont pas d’appuie-tête; certains sont positionnés latéralement par rapport au sens de la marche.


    Pour dormir au-dessus de la cabine du véhicule, tu dois monter sur le lit double. Le véhicule est équipé du chauffage, de la climatisation, d’un éclairage abondant, de rideaux d’intimité et de moustiquaires. Il y a un réfrigérateur, un four à micro-ondes et des casiers.

    Il y a un supplément pour les ustensiles de cuisine et de couchage, les serviettes ou le mobilier de camping. Tu peux les commander, mais ce n’est pas obligatoire. Personnellement, je recommande de tout louer; c’est sans tracas, tu reçois des paquets avec tout ce dont tu as besoin et tu peux les rendre à la fin.

  3. Station de vidange de caravanes | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    L’entretien des camping-cars ou ce qu’est la « vidange »

    Posséder sa propre douche, ses propres toilettes et son propre évier implique nécessairement d’avoir des réservoirs d’eau, qu’elle soit propre ou usée. Le pompage de l’eau et le déversement des déchets se font à des stations désignées, appelées stations de déversement. Il s’agit généralement d’endroits discrets (toujours présents dans les aires de camping-car et utilisables moyennant une redevance même si tu n’y résides pas) ou de zones spécialement marquées sur le bord de la route. Il y a un stand d’eau utilitaire et un puisard pour les eaux usées. Ton camping-car est équipé de tous les tuyaux nécessaires. Il te suffit de les brancher, d’ouvrir les vannes et de pomper à l’intérieur et à l’extérieur.

    Le fonctionnement n’est pas compliqué. Il y a un panneau de contrôle à l’intérieur du camping-car où tu peux voir la quantité d’eau, de gaz, de déchets, etc. Il y a des stations entièrement gratuites; ailleurs, tu paies environ $20€18,76. Le site SaniDumps.com a été utile pour trouver celles qui sont gratuites, ou j’ai simplement tapé « free dumping » et le lieu dans un moteur de recherche.

    Si tu souhaites camper gratuitement en dehors des terrains de camping, sache que les réserves d’eau des véhicules récréatifs sont quelque peu limitées. Si tu n’es pas conservateur, tu te retrouveras sans eau le soir, même si tu as pompé un réservoir plein le matin. Nous avons été économes en eau et nous nous sommes contentés de notre propre réserve d’eau pendant environ 3 jours. Si tu ne veux pas faire d’économies, tu dois utiliser les terrains de camping VR payants (voir ci-dessous) où il y a la possibilité de se brancher sur l’eau du terrain de camping, les eaux usées, etc.

    Je voudrais vous signaler le danger des températures glaciales. De nombreux parcs nationaux américains se trouvent en altitude, et lors de notre séjour (en mai !), la température est descendue jusqu’à -7° C la nuit à Bryce Canyon (2 600 m). Il faut donc se méfier des dommages potentiels causés au véhicule récréatif par les températures glaciales.

    Le camping-car dispose de son propre générateur, qui est actionné par un seul bouton à l’intérieur du véhicule, et d’une batterie de secours. Le réfrigérateur fonctionne au GPL lorsque tout est éteint.

    Si quelque chose de grave tombe en panne, contacte la société de location. Même le remplacement d’un pneu, comme nous avons l’habitude de le faire, est déconseillé.

  4. Parking dans le centre-ville de San Francisco | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Conduite et stationnement des camping-cars

    La conduite d’un véhicule récréatif exige certainement une certaine expérience du conducteur et de la prudence, surtout en cas de forts vents latéraux… après tout, il s’agit essentiellement d’une maison sur roues. Bien qu’il ne possède pas de traction 4×4, il est doté d’un moteur puissant et d’un châssis surélevé, ce qui nous permet de rouler pratiquement n’importe où, même sur des routes non goudronnées.

    Notre véhicule récréatif a consommé environ 20 gallons de Regular tous les 100 miles, générateur compris.

    Il faut être particulièrement attentif à la hauteur du véhicule, par exemple lorsqu’on se gare sous des arbres (je parle d’expérience personnelle). En traversant le tunnel de Parc national de Zion, nous avons été alertés sur sa hauteur inférieure et sur la nécessité de passer par le centre du tunnel.

    La conduite aux États-Unis est plus lente et plus prévenante qu’ici. Les routes sont larges, mais nous avons été désagréablement surpris par leur revêtement inégal à certains endroits. Cela vaut vraiment la peine de mettre de l’ordre avant de conduire un camping-car et de ne pas laisser traîner des objets en vrac, de la vaisselle, etc. pour des raisons de sécurité et aussi à cause des routes irrégulières.

    Nous n’avons rencontré aucun problème de stationnement. Il y avait une abondance de places de stationnement partout, même pour les véhicules récréatifs. Cependant, cette situation peut être différente pendant la haute saison touristique. Les Américains adorent les véhicules récréatifs et voyagent souvent dans des camping-cars de la taille d’autobus géants, auxquels sont attachés une voiture, un bateau, etc. Les aires de stationnement le long des autoroutes n’ont posé aucun problème; nous avons même réussi à nous garer tranquillement en plein centre-ville de Las Vegas, derrière un casino. Les véhicules récréatifs sont assez répandus aux États-Unis, et les parcs et terrains de camping pour véhicules récréatifs sont très répandus. De plus, l’avantage d’un camping-car 19 est qu’avec un peu d’habileté, tu peux le garer sur un emplacement destiné à une voiture personnelle.

    Les prix du stationnement dans les parkings payants peuvent varier. Alors qu’il en coûtait $20€18,76 pour garer une voiture personnelle dans le centre-ville de San Francisco, nous avons dû payer $65€61 pour une demi-journée pour un camping-car. Le stationnement de nuit, c’est-à-dire la nuit, est interdit par des panneaux dans de nombreux endroits, et crois-moi, il y aura quelqu’un qui vérifiera.

  5. Camp de camping-car sur la plage de Los Angeles | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Parcs et terrains de camping pour camping-cars payants

    J’estime qu’environ 95 % des utilisateurs de camping-cars fréquentent les aires de camping-cars, dont la plupart sont des Américains.

    La plupart des utilisateurs de camping-cars sont des Américains.

    Se loger dans des campings payants n’est pas bon marché. L’idée selon laquelle voyager en caravane et séjourner dans des campings permettra de réduire les frais d’hébergement est totalement erronée.

    Le coût d’un camping VR avec branchement complet (un emplacement VR avec eau, égout et branchement électrique) commence à environ $50€47$60€56 (saison intermédiaire 2017). Le réseau KOA campgrounds, que la plupart des entreprises de location de véhicules récréatifs recommandent, affiche des prix encore plus élevés.

    Un emplacement de camping VR standard (essentiellement un parking pour la nuit sans eau, etc.) commence à environ $20€18,76. De nombreux parcs pour camping-cars ne proposent même pas ces emplacements de base. Outre les branchements, l’avantage des campings réside dans leur infrastructure – douches, laverie, parfois une piscine, etc. Cependant, certains n’offrent aucune installation.

    L’inconvénient, pour nous en tout cas, outre le prix, c’est leur apparence. En général, ce sont de vastes zones, souvent pavées, où un véhicule récréatif est garé à côté d’un autre, et il y en a des dizaines. Ils ressemblent à un parking géant comme celui de Tesco. Bien sûr, il existe de meilleures options dans la verdure luxuriante des national parks, mais même là, tu regarderas de près ton VR voisin. Même pendant la basse saison, de nombreux endroits étaient pleins à craquer.

  6. Camp gratuit dans le désert près du lac Powell, Arizona | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Le camping en VR gratuit ou comment faire pour qu’il ne coûte rien

    Lorsque j’examine les listes de prix pour le camping en VR, comme probablement tous les touristes moyens, je me demande pourquoi je devrais payer autant simplement pour arriver le soir, passer la nuit et repartir le lendemain matin.

    La liste des prix pour le camping en VR est très longue.

    Certaines personnes résolvent ce problème en passant la nuit dans les parkings de Walmart, mais ceux-ci ne sont pas disponibles partout, et j’ai vu les panneaux obligatoires d’interdiction de stationner la nuit dans ceux que nous avons visités au cours de notre voyage. Il y a aussi la possibilité de passer la nuit dans le véhicule récréatif sur les aires de repos des camions de l’autoroute. Aucune de ces options n’est très romantique, cependant.

    C’est pourquoi, avant le voyage, j’ai cherché des moyens de réaliser notre rêve de camper en pleine nature. J’ai réussi à y parvenir grâce au site web FreeCampsites.net.

    Bien sûr, tu dois avoir un accès à Internet (disponible dans les fast-foods, chez Walmart, ou via un forfait de données de 400 Mo). Leur application n’a pas fonctionné pour moi. Le site contient une pléthore d’informations, notamment des cartes qui indiquent non seulement les campings payants, mais aussi les campings gratuits à un endroit donné. Il s’agit généralement d’emplacements situés sur des terres de l’État (forêt, pâturage, prairie, désert) réservées à cet effet. Tu peux y camper légalement, avec un camping-car, sous une tente ou dans une voiture. Il n’y a pas d’installations, mais le terrain et les anneaux de feu sont les seuls indicateurs que tu es dans un camping.

    Tout est absolument gratuit, et surtout, tu es presque tout seul. À l’occasion, il peut y avoir quelqu’un d’autre, mais il sera à une distance raisonnable. Lorsque tu campes sur ces terrains de camping, tu dois compter sur ton propre approvisionnement en eau, ton générateur, etc. Si tu campes, cela ne te dérange peut-être pas de passer derrière un buisson. Et il n’y a pas lieu d’avoir peur. C’est à chacun de décider s’il préfère un camping complet ou la solitude dans les bois. Nous nous sommes sentis en totale sécurité dans la campagne. C’était juste romantique, la nature à l’état pur. Tu peux voir à quoi ressemblait un tel camping sur mes photos. Il s’agit de trouver le bon endroit, la navigation paie, parfois nous avons cherché même après la tombée de la nuit, mais toujours avec succès.

    Le site Web susmentionné s’est également avéré très utile lorsque nous avons cherché à savoir où camper lors de notre visite à San Francisco. Il recommandait de se garer au point de vue situé juste à côté du Golden Gate Bridge. Je n’aurais jamais imaginé que nous dormirions dans un camping-car sous un pont au nom aussi prestigieux.

  7. Vue de notre nuitée sur le Golden Gate Bridge à San Francisco | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Pensées finales…

    Selon les recommandations de ce site Web, nous avons entrepris un voyage de 24 jours, couvrant une distance de 6 100 km, traversant 12 parcs nationaux, et assistant à d’innombrables autres vues panoramiques et points de repère. Nous n’avons payé le camping que trois fois, faute d’alternatives, par exemple, à Monument Valley et à Los Angeles près de l’aéroport avant de conclure notre voyage. Nous avons campé au milieu d’une nature intacte et de paysages époustouflants. Si mes calculs sont corrects, nous avons économisé au moins $1350€1 266 ce qui aurait été dépensé en camping payant. C’est une économie décente pour nos futures vacances.

    Nous avons été absolument grisés par notre voyage en camping-car. Ne t’attends pas au luxe, c’est un peu austère, mais absolument délicieux. Il n’y a pas besoin de faire des bagages quand tu déménages, pas besoin de monter des tentes, pas de temps perdu pour ces activités. Tes propres toilettes et ton lit sont toujours à proximité, que tu sois à Las Vegas ou au Grand Canyon. Tu arrives au camping-car et tu peux t’allonger dans le lit. C’est comme si tu transportais ta maison sur ton dos.

    J’espère sincèrement que tu trouveras nos expériences et nos réflexions précieuses. Tentez votre chance, voyager en caravane en vaut vraiment la peine.

    L’auteur de cet article est Renata Tunová. Tu peux retrouver ses autres photos exceptionnelles de ses voyages pas seulement aux États-Unis sur l’Instagram de RenataTunova..

  8. Photos d’un voyage en camping-car à travers les États-Unis

    Camp gratuit dans les bois près du Grand Canyon | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Tunnel dans le parc national de Zion | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Lever de soleil au camp gratuit de la Vallée de la Mort surplombant les montagnes de la Sierra Nevada | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

    Au printemps, les déserts du Sud-Ouest sont magnifiquement fleuris | © Renata Tunova - Instagram.com/RenyTunova

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