Parco nazionale del Black Canyon of the Gunnison: Guida e consigli prima del viaggio

Petr Novák

Il Black Canyon of the Gunnison è un parco nazionale nell’ovest Colorado, dove si trova uno dei canyon più profondi degli Stati Uniti. La luce penetra in alcune parti della Gola del Black Canyon solo per 33 minuti al giorno, il che ha ispirato il nome del parco. Il Gunnison è il fiume che scorre nel fondo del canyon.

North Rim nel Black Canyon of the Gunnison National Park | © daveynin

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale del Black Canyon of the Gunnison
  2. Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison
  3. Quando visitare il Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison
  4. Tariffe d’ingresso al Parco Nazionale del Black Canyon of the Gunnison
  5. Come raggiungere il Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison
  6. Alloggiare nel Black Canyon of the Gunnison National Park
  7. Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Black Canyon of the Gunnison National Park
  8. Foto del Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison

Informazioni sul Parco Nazionale del Black Canyon of the Gunnison

Il Black Canyon of the Gunnison National Park dista circa 5 ore di auto da Denver ed è vicino ai parchi Montagne Rocciose, Grandi dune di sabbia, Arches e Mesa Verde. Con un’estensione di 133 km2, il parco non sarà il più grande, ma offre la vista di alcune delle scogliere più ripide e delle rocce più antiche e taglienti di tutto il Nord America. Nel 2021, 308.910 persone hanno visitato il parco.

Il Black Canyon of the Gunnison fu inizialmente dichiarato monumento nazionale il 2 marzo 1933 e fu promosso a parco nazionale solo il 21 ottobre 1999. La storia dell’area risale al XIX secolo, quando era abitata dai membri della tribù indiana degli Ute. I profondi canyon di questa zona erano venerati ed evitati a causa della superstizione. Il capitano John Williams Gunnison esplorò per la prima volta a fondo la valle intorno al fiume nel 1853, quando guidò una spedizione per costruire la futura ferrovia da St. Louis a San Francisco. Il fiume che attraversa il parco nazionale prende il suo nome.

Il punto più alto del parco è Grand Mesa, la montagna da tavolo più alta del mondo con 2.760 m, mentre il punto più basso è una parte del fiume Gunnison, che si trova a 1.660 m sopra il livello del mare.

Coyote, cervi, alci, aquile e gazze sono tipici della fauna del parco. La flora del Black Canyon of the Gunnison NP è costituita principalmente da pioppi, pini ponderosi, querce di Gambel, ginepri dello Utah e mogani, oltre a fiori selvatici e sagebrush.

Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison

Il parco nazionale copre solo 22,50 km del 77 km del canyon, con i due bordi più vicini a soli 335 m di distanza. Warner Point è il punto più profondo del canyon con 829 m, seguito da Gunnison Point (561 m) e Chasm View (555 m).

Il modo migliore per esplorare il parco è intraprendere una delle strade panoramiche, spesso chiamate così in America. Ce ne sono tre nel Black Canyon of the Gunnison; se possibile, noleggia un 4×4. Non tutti i tratti di strada sono asfaltati.

South Rim Road

Questa 11,00 km strada si estende da Tomichi Point a High Point e comprende 12 punti panoramici. Puoi parcheggiare l’auto in questi punti e fare una breve passeggiata per raggiungerli. Puoi completare l’intero percorso in 2-3 ore. Se hai poco tempo, considera di fermarti almeno a Gunnison Point (dove si trova il centro visitatori), Chasm View, Painted Wall e Sunset View.

Strada dell’Orlo Nord

Questa strada non asfaltata inizia al confine orientale del Crawford State Park e presenta 6 punti di osservazione. Le pareti del canyon in questa sezione settentrionale sono più ripide; considera 2-3 ore per l’intero tour.

Strada del portale orientale

Questa strada è eccezionalmente ripida, ideale per chi vuole scendere fino al fiume Gunnison.
Puoi parcheggiare la tua auto sia nella sezione nord che in quella sud del parco e fare un’escursione. Vestiti in modo appropriato per questa attività e non lasciare mai incustodito il tuo zaino con del cibo, perché gli orsi qui sono molto affamati.

Sentieri di trekking nel South Rim

  • Rim Rock Nature Trail: Questo facile sentiero lungo il bordo del canyon offre un viaggio nel mondo naturale del parco. Qui potrai ammirare salicornie, querce, pini e ginepri, oltre a vedute del fiume Gunnison e delle scogliere verticali del canyon.
  • Oak Flat Loop Trail: Questo impegnativo 3,20 km anello offre una prospettiva più bassa del canyon ma non arriva fino al fiume. Il sentiero inizia al centro visitatori.
  • Cedar Point Nature Trail: Questo facile 1,00 km sentiero comprende due punti panoramici e una gamma completa di piante tipiche del Black Canyon of the Gunnison NP. La roccia più alta del Colorado, il 686 m Muro Dipinto, è chiaramente visibile da questo percorso.

Sentieri di trekking nel North Rim

  • Chasm View Nature Trail: Questo 540 m sentiero conduce attraverso la foresta a un punto panoramico situato 549 m sopra il fiume che scorre.
  • North Vista Trail: Il sentiero inizia alla stazione dei ranger, attraversa il bosco fino al bordo del canyon e offre una delle migliori viste di tutto il parco. Il sentiero è lungo meno di 5,00 km fino a questo punto; prolungando l’escursione di altri 6,50 km si arriva alla Green Mountain, da dove si gode di una fantastica vista sulle San Juan Mountains, sulla Table Mountain, sulla Grand Mesa e sui panorami del Black Canyon.
  • Deadhorse Trail: Questo facile 8,00 km sentiero offre una splendida vista su Deadhorse Gorge e su una parte di East Portal.

Altre opzioni su dove andare

La discesa al fiume è possibile, ma deve avvenire fuori sentiero, il che la rende estremamente impegnativa. Ci vorrà almeno un’intera giornata e, per i percorsi più lunghi, si consiglia di organizzare l’escursione in due giorni. L’escursione non è adatta a escursionisti inesperti e ci sono delle insidie lungo il percorso, tra cui possibili incontri con gli orsi e sentieri che attraversano le piante di edera velenosa.

Le pareti rocciose del Black Canyon of the Gunnison National Park sono invitanti da scalare e vanno dal 5.8 al 5.13 della scala di valutazione americana.

I canoisti esperti possono provare a percorrere il fiume Gunnison in kayak durante la visita al parco. È fondamentale un’adeguata preparazione, poiché alcuni tratti del fiume sono completamente innavigabili. Il fiume Gunnison non è adatto al rafting.

Quando visitare il Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison

Il Black Canyon of the Gunnison National Park è aperto da circa metà aprile a metà novembre. Le strade e le stazioni dei ranger del North Rim e dell’East Portal sono chiuse durante l’inverno e la strada del South Rim è aperta solo fino a Gunnison Point in questo periodo dell’anno; il resto della strada è aperto solo agli sciatori.

I mesi più popolari per visitare il parco sono luglio e agosto, ma tieni presente che le alte temperature di questi mesi possono rendere difficile per alcuni visitatori godere appieno del parco.

Le temperature estive possono raggiungere 38°C durante il giorno, scendendo spesso vicino allo zero durante la notte. In inverno, le temperature si aggirano intorno a 0,00°C durante il giorno e possono scendere a -15,00°C durante la notte. Metti sempre in valigia diversi strati di vestiti. Le precipitazioni sono in genere minime; al massimo si può verificare una breve pioggia.

Temperature medie e numero di visitatori nel Black Canyon of the Gunnison National Park

Temperature medie nel Black Canyon of the Gunnison National Park. I conteggi dei visitatori si basano su una media 2017-2021. La fonte dei dati è il National Park Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 3,00°C -8,00°C 3.5 6 743 🟩
Febbraio 7,00°C -5,00°C 4.1 5 236 🟩
Marzo 13,00°C -1,00°C 4.7 7 420 🟩
Aprile 18,00°C 3,00°C 4.7 14 425 🟩
Maggio 23,00°C 7,00°C 4.6 43 151 🟧🟧🟧
Giugno 29°C 12,00°C 2.9 48 011 🟥🟥🟥🟥
Luglio 31°C 15,00°C 6.4 48 457 🟥🟥🟥🟥
Agosto 29°C 14,00°C 7.0 49 767 🟥🟥🟥🟥
Settembre 25°C 9,00°C 6.4 44 874 🟧🟧🟧
Ottobre 18,00°C 3,00°C 5.2 28 905 🟨🟨
Novembre 10,00°C -3,00°C 4.5 17 028 🟨🟨
Dicembre 4,00°C -7,00°C 3.8 5 153 🟩

Tariffe d’ingresso al Parco Nazionale del Black Canyon of the Gunnison

Il prezzo d’ingresso al Black Canyon of the Gunnison National Park è di $30€28, che consente l’accesso di una sola autovettura per una settimana. Per le moto, la tariffa è di $25€23,45. L’ingresso a piedi o in bicicletta costa $15€14,07 a persona. I bambini sotto i 16 anni entrano gratuitamente.

Le tasse vengono riscosse al cancello d’ingresso sul South Rim o alla stazione dei ranger sul North Rim.

Se hai intenzione di visitare più parchi durante il tuo viaggio negli Stati Uniti, prendi in considerazione il Pass America the Beautiful. Con una tariffa unica di $80 (€75), puoi visitare un numero qualsiasi di parchi nazionali USA per un periodo di 12 mesi.

Come raggiungere il Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison

Ti consiglio vivamente di avere la tua auto per raggiungere e girare il parco. Il Black Canyon of the Gunnison è diviso in South Rim e North Rim, che non sono collegati da un ponte, e il tragitto in auto richiede dalle 2 alle 3 ore.

Il South Rim offre più strutture per gli escursionisti, più punti panoramici e una vista migliore della scogliera del Painted Wall. Il North Rim non ha un proprio centro visitatori, ma offre una vista migliore della sezione più stretta del canyon.

Di seguito sono riportate le indicazioni e i tempi di percorrenza per raggiungere la parte meridionale del parco:

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Da Distanza Tempo di guida Tratto
Albuquerque 535 km 6 ore e 10 minuti Vedi percorso
Denver 422 km 4 ore e 50 minuti Vedi il percorso
Grand Junction 118 km 1 ora e 30 minuti Vedi il percorso
Las Vegas 931 km 8 ore e 45 minuti Visualizza percorso
Salt Lake City 571 km 5 ore e 45 minuti Vedi il percorso

Non ci sono autobus o navette che attraversano il parco; devi usare la tua auto. Puoi parcheggiare al centro visitatori e in vari punti panoramici del parco.

Alloggiare nel Black Canyon of the Gunnison National Park

🏨 Hotel

Gli hotel e i motel nella vicina città di Montrose e lungo le autostrade 50 e 550 offrono convenienza. Il prezzo medio del motel meno costoso è di circa $70€66 per una camera per due persone.

⛺ Campeggi

I campeggi operano in tutte e tre le sezioni del parco:

  • Campeggio South Rim
    Il campeggio, situato vicino alla città di Montrose all’incrocio tra le autostrade 347 e 50, ospita 88 piazzole. Il costo per notte è di $16€15,01, con siti che offrono elettricità per $22€20,64 a notte.
  • Campeggio Rim Nord
    Situato 26 km a sud-ovest della città di Crawford, in Colorado, il campeggio è attivo da aprile a novembre inoltrato. Ospita 13 posti tenda a $16€15,01 per notte.
  • Campeggio Portale Est
    Situato vicino al fiume Gunnison a sud-est del South Rim Campground, è attivo da maggio a metà ottobre. Il campeggio offre 15 posti a $16€15,01 a notte.

Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Black Canyon of the Gunnison National Park

ℹ️ Centro visitatori

Si consiglia di iniziare la visita del parco nazionale con una visita al centro visitatori. Il centro è situato in una capanna di legno vicino all’incrocio tra le autostrade 347 e 50. È aperto tutto l’anno dalle 8:00 alle 16:00 e fino alle 18:00 durante l’estate.

👍 Buono a sapersi

Un pomeriggio è sufficiente per una visita, che può essere combinata con un’escursione al Parco Mesa Verde. Non è possibile acquistare cibo o benzina direttamente nel parco e l’acqua potabile è disponibile solo da metà maggio a metà ottobre. È consigliabile acquistare le provviste in città.

Foto del Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison

Black Canyon of the Gunnison National Park | © daveynin
North Vista Trailhead in Black Canyon of the Gunnison National Park | © daveynin
Black Canyon of the Gunnison National Park | © dw_ross
Parco Nazionale Black Canyon of the Gunnison | © mark byzewski
Kneeling Camel Lookout in Black Canyon of the Gunnison National Park | © daveynin
Black Canyon of the Gunnison National Park | © Doc Searls

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