Parco nazionale delle grandi dune di sabbia: Guida, cose da vedere e consigli

Petr Novák

Il Great Sand Dunes National Park si trova nel sud dello Colorado. È famosa per le sue colossali dune di sabbia, le più grandi di tutto il Nord America. Queste dune coprono un’area di 78 km2, e le più alte raggiungono altezze superiori a 200 m.

Great Sand Dunes National Park and Preserve | © Ron Cogswell

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  2. Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  3. Quando visitare il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  4. Tasse d’ingresso per il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  5. Direzioni per il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  6. Alloggiare nel Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  7. Consigli e raccomandazioni prima di visitare il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia
  8. Foto del Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Informazioni sul Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Il parco si trova nella San Luis Valley, a meno di quattro ore di macchina da Denver, in Colorado. L’area è protetta come monumento nazionale dal 1932 ed è stata ampliata e trasformata in parco nazionale il 13 settembre 2004. Questo cambiamento è stato dovuto principalmente agli sforzi locali per aumentare la protezione delle riserve d’acqua situate nelle profondità delle dune.

L’intero parco si estende su 174 km2, di cui meno della metà è coperta dalle dune e il resto dalla catena montuosa del Sangre de Cristo. Altre centinaia di chilometri di sabbia nelle vicinanze del Great Sand Dunes National Park non sono inclusi nei confini del parco. Nel 2021, il parco è stato visitato da 602.613 persone.

Il punto più alto del parco è il Tijeras Peak, che si trova a 4.148 m, mentre la duna di sabbia più alta è la Star Dune, che raggiunge circa 229 m. Tuttavia, queste informazioni vanno prese con le molle perché il parco è soggetto a forti venti e le dune si spostano continuamente, con conseguenti fluttuazioni della loro altezza.

Il Great Sand Dunes National Park attira anche l’attenzione dei ricercatori del mistero, con oltre 60 avvistamenti UFO segnalati nell’area. Negli anni ’70, la regione fu colpita da una notevole ondata di morti sospette di bestiame e ancora oggi vengono scoperte carcasse mutilate nei ranch intorno al parco. I sostenitori del paranormale attribuiscono queste morti agli UFO.

Il parco non è abitato solo da lucertole, serpenti e altre creature del deserto. Anche le pecore Bighorn, i bisonti, gli orsi neri, i puma, i castori e i tassi chiamano questo parco casa. Tra gli uccelli, gufi e aquile si trovano naturalmente nel parco, così come aironi e falchi pellegrini.

Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Il Great Sand Dunes National Park è tutto incentrato sulle immense formazioni di sabbia: scalarle, scivolare lungo di esse o fotografarle. In totale, cinque di queste dune sono alte almeno 210 m e dal centro visitatori si può ammirare una bellissima vista su di esse, con le montagne sullo sfondo.

Non ci sono sentieri segnalati direttamente lungo le dune. La maggior parte dei visitatori parte per scalare la 198 m Duna Alta, che richiede ben due ore. A meno di 2,50 km di distanza si trova la già citata Star Dune. L’escursione di andata e ritorno richiede circa cinque ore in totale.

Più divertente che scalare le dune è scivolare su una tavola da sabbia o una slitta. Gli snowboard, i pezzi di cartone o le slitte di plastica progettate per la neve non funzionano sulla sabbia. Il noleggio dell’attrezzatura si trova proprio davanti all’ingresso del parco. Puoi scendere le dune con gli sci in qualsiasi punto del parco dove non c’è vegetazione. Le condizioni ideali per fare sandboarding sono la mattina presto o la sera in estate. Durante il giorno, la temperatura della sabbia può raggiungere 65°C, il che potrebbe essere problematico in caso di caduta. In primavera e in autunno è possibile andare in bici anche di giorno, ma bisogna fare attenzione al vento e alle possibili tempeste.

Se ne hai abbastanza delle dune e della sabbia negli stivali, puoi percorrere uno dei numerosi sentieri escursionistici. Puoi scegliere tra sentieri forestali e sentieri di montagna; particolarmente consigliato è il Montville Nature Trail. Questo sentiero ombreggiato conduce attraverso la foresta fino alla cima, offrendo una splendida vista sulle dune di sabbia, sulla valle e sul 4.068 m Monte Herard.

Nelle calde giornate estive, puoi rinfrescarti nel torrente Medano, poco profondo. Lì potrai osservare un interessante fenomeno naturale in cui l’acqua che scorre crea dune sottomarine che collassano e si riformano a causa della pressione dell’acqua.

Chi sceglie di passare la notte nel parco può approfittare del minimo inquinamento luminoso e osservare le stelle nel cielo. Di tanto in tanto, il parco ospita osservazioni notturne di gruppo del cielo organizzate dai ranger del parco.

Quando visitare il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Il Great Sand Dunes National Park è aperto 24 ore su 24, 365 giorni all’anno. Il centro visitatori è chiuso solo nei giorni festivi invernali.

Marzo e Aprile tendono ad essere i mesi con più nevicate nel sud del Colorado, che di solito sono di breve durata. Le temperature nelle zone più alte oscillano tra 0,00°C e 15,00°C, mentre in quelle più basse tra -17,00°C e 4,00°C. Una visita può essere rovinata da forti venti nel pomeriggio.

Durante l’estate, le temperature si aggirano generalmente intorno a 24,00°C–27°C, ma la sabbia può raggiungere temperature roventi fino a 65°C. Non visitare mai il parco in questa stagione solo con scarpe aperte: indossa sempre scarpe chiuse. Se ti accampi nel parco, preparati con diversi strati di vestiti, perché di notte può fare freddo fino a 4,00°C.

L’autunno offre tipicamente temperature calde con un’estate indiana. Le temperature diurne oscillano solitamente tra 15,00°C–25°C, mentre quelle notturne scendono appena sotto lo zero. Preparati a possibili piogge o nevicate.

Il tempo invernale può essere ingannevole. Mentre il sole splende, le temperature non superano lo zero. I rovesci di neve o le bufere di neve non dovrebbero essere una sorpresa.

Prima di visitarlo, ti consiglio di controllare le previsioni del tempo. Non è consigliabile visitare il parco durante i periodi di forte vento.

Temperature medie e numero di visitatori nel Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Temperature medie nel Parco Nazionale Great Sand Dunes. I numeri dei visitatori si basano sulla media del periodo 2017-2021 e i dati provengono dal National Parks Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 2,00°C -15,00°C 3.1 3 491 🟩
Febbraio 5,00°C -12,00°C 3.6 5 103 🟩
Marzo 10,00°C -7,00°C 5.0 19 367 🟩
Aprile 15,00°C -3,00°C 5.1 22 826 🟩
Maggio 20,00°C 2,00°C 4.6 67 098 🟧🟧🟧
Giugno 26°C 6,00°C 3.4 99 369 🟥🟥🟥🟥
Luglio 27°C 9,00°C 7.4 95 165 🟥🟥🟥🟥
Agosto 26°C 8,00°C 8.7 75 253 🟥🟥🟥🟥
Settembre 22,00°C 4,00°C 5.7 51 587 🟧🟧🟧
Ottobre 16,00°C -3,00°C 4.4 33 248 🟨🟨
Novembre 8,00°C -9,00°C 3.8 11 405 🟩
Dicembre 2,00°C -14,00°C 3.5 5 751 🟩

Tasse d’ingresso per il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

L’ingresso al Parco Nazionale Great Sand Dunes è $25 (€23,45) per veicolo, valido per una settimana dal momento dell’acquisto. L’ingresso è gratuito per i bambini di età inferiore ai 15 anni.

Il parco consente inoltre l’ingresso gratuito in alcune festività nazionali e in occasione dell’anniversario del Park Service, il 25 agosto.

Il America the Beautiful è un pass accettato che consente ai titolari di accedere a tutti i parchi nazionali degli Stati Uniti. Il pass annuale costa $80 (€75).

Direzioni per il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Per raggiungere il parco è necessario utilizzare un’auto personale o auto a noleggio; il trasporto pubblico per il Great Sand Dunes NP non è disponibile. Se si noleggia un’auto, si consiglia di utilizzare un veicolo 4×4 più grande.
Puoi trovare le indicazioni per raggiungere il parco e i tempi di percorrenza dalle città vicine qui:

Da / A Distanza Tempo di guida Mappa
Albuquerque 377 km 4 ore Vedi il percorso
Denver 383 km 3 ore e 45 minuti Vedi il percorso
Las Vegas 1.137 km 11 ore e 45 minuti Vedi il percorso

Anche gli spostamenti all’interno del parco richiedono un veicolo. Il parcheggio è disponibile presso il centro visitatori e lungo i vari sentieri.

Alloggiare nel Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

🏨 Hotel

Sebbene non ci siano hotel all’interno del parco nazionale, nella vicina città di Alamosa ce ne sono diversi, tra cui Holiday Inn, Best Western e il famoso motel Super 8.

Un’alternativa unica ed economica è Airbnb, dove le persone offrono le loro proprietà in affitto. Ci sono diverse opzioni intorno alle Great Sand Dunes, per lo più cottage o proprietà rurali che offrono privacy e un’esperienza particolare.

⛺ Campeggi

Il parco ospita il Piñon Flats Campground, con 88 posti tenda. Ogni piazzola può ospitare due tende e un massimo di 8 persone. I servizi includono bagni, lavandini e tavoli da picnic.

Il costo di un posto tenda per notte è $20 (€18,76). Alcuni siti possono essere prenotati fino a 6 mesi prima, mentre gli altri sono disponibili in base all’ordine di arrivo.

Consigli e raccomandazioni prima di visitare il Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

ℹ️ Centro visitatori

Il Centro Visitatori è aperto tutto l’anno, tutti i giorni tranne i giorni festivi in inverno. L’orario di apertura estivo è dalle 8:30 alle 18:00, mentre in inverno è aperto dalle 9:00 alle 16:30 e nel resto dell’anno dalle 9:00 alle 17:00. Presso il centro potrai guardare un filmato di 20 minuti sul parco, vedere le mostre, acquistare un libro o fare domande ai ranger.

👍 Buono a sapersi

Visitare il Parco delle Grandi Dune di Sabbia è un’esperienza divertente che in genere può essere vissuta in una o due ore. Prendi in considerazione l’idea di scendere alcune dune e poi proseguire verso i parchi vicini come Mesa Verde e Black Canyon of the Gunnison. Di solito non è necessario programmare una visita di un’intera giornata a questo parco.

Ricorda di portare con te uno spuntino, molta acqua (per evitare la disidratazione), crema solare e scarpe robuste con calzini per proteggere i piedi dalle scottature.

Foto del Parco Nazionale delle Grandi Dune di Sabbia

Great Sand Dunes National Park and Preserve | © Ron Cogswell
Great Sand Dunes National Park | © daveynin
Great Sand Dunes National Park | © Andrew E. Russell
Great Sand Dunes National Park | © Filip Goç
Star Dune in Great Sand Dunes National Park | © daveynin
Great Sand Dunes National Park | © Max and Dee Bernt
Great Sand Dunes NP | © Madeleine Deaton

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