Parco nazionale delle Canyonlands: Informazioni, cose da vedere e consigli prima di partire

Petr Novák

La terra dei canyon nel sud-est Utah è uno dei luoghi più sorprendenti degli Stati Uniti. Vanta montagne a forma di tavola, archi di pietra e, nel suo cuore, due magnifici canyon scavati nell’altopiano del Colorado dal fiume Colorado e dal fiume Green. Benvenuti nel Parco Nazionale di Canyonlands.

Canyonlands National Park | © Pixabay

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale di Canyonlands
  2. Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale di Canyonlands
  3. Quando visitare il Parco Nazionale di Canyonlands
  4. Tasse d’ingresso per il Parco Nazionale di Canyonlands
  5. Viaggiare al Parco Nazionale Canyonlands
  6. Alloggiare nel Parco Nazionale di Canyonlands
  7. Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Parco Nazionale di Canyonlands
  8. Foto del Parco Nazionale di Canyonlands

Informazioni sul Parco Nazionale di Canyonlands

Il parco nazionale, che si estende su 1.366 km2, è situato vicino alla città di Moab, al centro di un quadrilatero formato dai parchi nazionali Grand Canyon, Capitol Reef, Arches e Mesa Verde. Forse la vicinanza di questi parchi influenza le visite: 911.594 persone hanno visitato Canyonlands di persona nel 2021. È stato designato parco nazionale il 12 settembre 1964.

Il parco è suddiviso in tre aree distinte: Island in the Sky a nord, The Maze a sud-ovest e The Needles a sud-est. Il punto più alto del parco è Cathedral Point a 2.170 m sopra il livello del mare, mentre il punto più basso è una sezione del fiume Colorado a 1.140 m.

La fauna del Parco Nazionale di Canyonlands rispecchia il suo paesaggio desertico. I residenti includono coyote, puzzole, volpi, linci rosse, istrici, lucertole e serpenti. Uccelli come aquile e falchi dominano i cieli. Tra le piante, i cactus e le altre piante grasse, i muschi, i licheni e vari arbusti sono i più comuni; la loro crescita ridotta è dovuta alla scarsità d’acqua e alla necessità di conservarla.

Il film 127 ore, che racconta la vera storia di Aron Ralston, è stato girato nel parco nazionale. Ralston stava facendo arrampicata su roccia a Canyonlands nel maggio 2013 quando un masso pericolante nel Blue John Canyon gli intrappolò la mano, lasciandolo bloccato per cinque giorni e sette ore. La fuga è stata estrema. Per liberarsi, è stato costretto ad amputare la mano destra. In particolare, i leggendari fuorilegge Butch Cassidy e Sundance Kid si rifugiarono per un periodo a Canyonlands.

Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale di Canyonlands

La parte più accessibile è l’Island in the Sky a nord; al contrario, l’area del labirinto a sud è accessibile solo con veicoli 4×4.

Cosa vedere nell’area dell’Isola nel cielo

  • Grand View Point: Una vista impressionante sui canyon. Una visita al tramonto è altamente raccomandata.
  • Green River Overlook: Un altro punto panoramico, questo che offre una vista sul Green River, uno dei due fiumi che hanno plasmato il Canyonlands NP nella sua forma attuale.
  • Arco di Mesa: un arco monumentale in pietra, particolarmente bello al tramonto.
  • Upheaval Dome: un cratere che non ha più di 170 milioni di anni, accessibile da un sentiero breve ma molto impegnativo.

Cosa vedere nell’area di Needles

  • Big Spring Canyon Overlook: una vista sui canyon circostanti, accessibile in auto.
  • Confluence Overlook: un punto che offre una splendida vista sulla confluenza del fiume Colorado e del Green River. Può essere raggiunto a piedi o con un veicolo fuoristrada.
  • Rovina della torre: i resti di una struttura un tempo abitata dalla tribù indiana dei Pueblo.
  • Chesler Park: Un’area situata nel cuore dei Needles, disseminata di numerose formazioni di arenaria.
  • Arco del Druido: Un arco di pietra, situato alla fine di un lungo canyon e accessibile a piedi.

Cosa vedere nell’area del labirinto

  • Gocce di cioccolato: Un gruppo di montagne di arenaria che si ergono sul paesaggio circostante.
  • Horseshoe Canyon: Piccole scogliere – alcune delle più rinomate di tutto il Nord America.

Le escursioni sono parte integrante della visita ai parchi nazionali come una birra ben ghiacciata lo è di una soleggiata giornata estiva. Il Canyonlands NP vanta un’impressionante rete di 316 km sentieri di varia lunghezza e livello di difficoltà.

Sentieri escursionistici nell’area dell’Isola nel cielo

Le mappe possono essere scaricate dal sito del parco.

  • Sentiero dell’arco di Mesa
    Questo facile 800 m sentiero può essere completato in circa 30 minuti. Ti consigliamo di arrivare al mattino presto, perché è un luogo popolare per fotografare l’alba.
  • Sentiero del Grand View Point
    Questo facile 3,20 km sentiero lungo il bordo del canyon offre una vista spettacolare dell’area circostante.
  • Sentiero di Murphy Point
    Lungo poco meno di 6,00 km, questo sentiero passa attraverso uno storico recinto e termina con un impressionante panorama.
  • Sentiero della Cupola di Sconvolgimento
    Questo sentiero, leggermente più impegnativo, 1,50 km offre la vista di un’affascinante formazione rocciosa.
  • Sentiero della roccia della balena
    Il sentiero 1,60 km può essere completato in circa un’ora e offre una buona vista dell’Upheaval Dome e dell’area circostante.
  • Sentiero dell’azteca
    Questo sentiero 3,00 km ti porta a un antico granaio indiano e a un punto panoramico sul Taylor Canyon.
  • Sentiero della primavera del collo
    Un 9,30 km anello che presenta una fauna selvatica varia e un paio di sorgenti.
  • Sentiero del canyon di Gooseberry
    Sebbene sia lungo solo 427 m, questo sentiero è molto impegnativo. Si estende dal White Rim Overlook al fondo del canyon.
  • Syncline Loop Trail
    Un impegnativo 13,30 km anello che gira intorno al cratere Upheaval Dome.
  • Sentiero del giro di Murphy
    Oltre 17,00 km il percorso avanzato ti porterà in fondo al canyon e poi lungo la White Rim Road, prima di tornare indietro per seguire un sentiero di grandi massi.
  • Sentiero del canyon bianco
    Quasi 20,00 km di sentiero, per lo più su massi.
  • Sentiero del canyon di Taylor
    Un percorso altamente impegnativo 32 km che si snoda dalla cima della Table Mountain al Green River e ritorno.
  • Sentiero del canyon di Lathrop
    Un percorso estremamente impegnativo che va dalla cima della Table Mountain al fiume Colorado e ritorno.

Sentieri per escursioni a Needles

Le mappe possono essere scaricate dal sito del parco.

  • Sentiero delle rovine di Roadside
    Questo facile 500 m percorso ti porta a un granaio che un tempo veniva usato dagli indiani Pueblo.
  • Pothole Point Trail
    Il sentiero 1,00 km offre un ecosistema vario e una vista sulla sezione dei Needles.
  • Cave Springs Trail
    Il sentiero 1,00 km passa attraverso un vecchio campeggio per cowboy, con due scale da salire lungo il percorso e petroglifi storici da vedere.
  • Slickrock Trail
    Un 4,00 km sentiero con diversi punti panoramici dove gli escursionisti sono spesso accolti da pecore bighorn.
  • Da Big Spring a Squaw Canyon
    Il sentiero leggermente più impegnativo 12,00 km darà agli interessati una buona impressione del paesaggio dei Needles. Non è consigliato a chi ha paura delle altezze.
  • Da Squaw Canyon a Lost Canyon
    Il percorso 14,00 km è simile al precedente ma si addentra maggiormente nel canyon.
  • Sentiero della confluenza
    Il sentiero 16,50 km conduce alla confluenza del Green River e del Colorado River.
  • Peekaboo Trail
    Un percorso impegnativo con panorami che valgono la pena di essere affrontati!
  • Parco di Chesler/Percorso comune
    Il sentiero 18,00 km offre una vista sulle erbe del deserto e sulle colorate guglie di arenaria.
  • Elephant Canyon / Druid Arch
    Un faticoso 18,00 km sentiero conduce al fondo del canyon. Preparati a salire una scala.
  • Sentiero del Red Lake Canyon Inferiore
    Questo percorso altamente faticoso 30 km è adatto a un’escursione di più giorni.
  • Salto Creek Canyon Trail
    Il sentiero più impegnativo di questa parte del parco è lungo 34 km. Inizia a Cathedral Butte e attraversa un canale di drenaggio, un fitto sottobosco e ricchi siti archeologici.

Anche girare il parco in veicoli 4×4 è molto popolare. La maggior parte dei conducenti sceglie l’impegnativo percorso 160 km lungo la strada circolare White Rim Road. Lo stesso percorso può essere percorso anche in mountain bike. Per le escursioni di più giorni è necessario un permesso del ranger.

Gli amanti della pagaia potranno divertirsi anche nel Parco Nazionale di Canyonlands. I fiumi Green e Colorado sono entrambi navigabili in kayak o canoa.

Quando visitare il Parco Nazionale di Canyonlands

Il Canyonlands National Park è aperto tutto l’anno, ma la maggior parte dei visitatori arriva in primavera (da aprile a maggio) e in autunno (da metà settembre a ottobre). In questi periodi, le temperature diurne variano da 4,00°C a 20,00°C.

L’estate non è il periodo ideale per visitarla a causa delle alte temperature che spesso raggiungono 40°C. Verso la fine dell’estate, le forti piogge colpiscono spesso il paesaggio e possono causare alluvioni improvvise.

Gli inverni, invece, sono molto freddi, con temperature che raramente superano lo zero nella maggior parte dei giorni. I rovesci di neve sono rari, tranne che nelle montagne vicine, ma anche una leggera spolverata di neve rende le strade impraticabili.

Temperature medie e numero di visitatori nel Parco Nazionale di Canyonlands

Le temperature medie del Parco Nazionale di Canyonlands si basano su una media 2017-2021. La fonte dei dati è il National Park Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 4,00°C -6,00°C 2.8 9 608 🟩
Febbraio 9,00°C -2,00°C 2.9 15 450 🟩
Marzo 16,00°C 2,00°C 3.5 65 484 🟨🟨
Aprile 20,00°C 6,00°C 3.4 94 952 🟧🟧🟧
Maggio 26°C 11,00°C 3.2 118 460 🟥🟥🟥🟥
Giugno 32°C 17,00°C 1.9 97 487 🟧🟧🟧
Luglio 35°C 20,00°C 4.6 73 550 🟨🟨
Agosto 33°C 19,00°C 5.1 72 242 🟨🟨
Settembre 28°C 14,00°C 5.1 96 148 🟧🟧🟧
Ottobre 20,00°C 7,00°C 4.0 86 059 🟧🟧🟧
Novembre 12,00°C 0,00°C 3.0 35 992 🟩
Dicembre 5,00°C -5,00°C 2.8 15 273 🟩

Tasse d’ingresso per il Parco Nazionale di Canyonlands

La tariffa d’ingresso al Parco Nazionale di Canyonlands per un’autovettura e tutti i suoi occupanti è di $30€28. La tariffa per l’ingresso in moto è di $25€23,45, mentre per i pedoni è di $15€14,07 a persona. In tutti i casi, i biglietti sono validi per una settimana.

L’ingresso a Canyonlands è gratuito nelle festività nazionali e sempre il 25 agosto, anniversario del National Park Service, noto anche come Servizio Parchi.

Se hai intenzione di visitare più parchi nazionali o monumenti negli Stati Uniti nell’arco di 12 mesi, prendi in considerazione il America the Beautiful pass. Il pass costa $80 (€75) ed è paragonabile a un abbonamento di calcio: paghi una volta e poi puoi visitare i parchi quanto vuoi.

Viaggiare al Parco Nazionale Canyonlands

Un requisito fondamentale per visitare il Parco di Canyonlands è un’auto a noleggio, preferibilmente con trazione 4×4, dato che visitare la città senza di essa può essere difficile. Per semplificare il viaggio, ecco le distanze e i tempi di percorrenza da diverse località vicine:

Luogo Distanza Tempo di guida Tratto
Denver 586 km 5 ore e 45 minuti Vedi il percorso
Las Vegas 753 km 6 ore e 45 minuti Vedi il percorso
Parco Nazionale di Arches 46 km 40 minuti Vedi il percorso
Parco Nazionale di Capitol Reef 250 km 2 ore e 45 minuti Vedi il percorso
Grand Canyon National Park 479 km 4 ore e 50 minuti Vedi il percorso
Parco Nazionale di Mesa Verde 252 km 2 ore e 50 minuti Vedi percorso
Salt Lake City 393 km 4 ore Vedi il percorso
San Francisco 1.573 km 14 ore e 45 minuti Vedi il percorso

Il parcheggio è disponibile presso i centri visitatori e puoi anche fermarti lungo i singoli sentieri che attraversano il parco.

Alloggiare nel Parco Nazionale di Canyonlands

🏨 Hotel

Non ci sono hotel o motel direttamente a Canyonlands. Tuttavia, puoi trovare alloggio nelle vicine città di Moab, situata a nord del parco, e Monticello, situata a sud-est del parco. Entrambe le città si trovano sulla Highway 191 e dispongono di diversi hotel:

⛺ Campeggi

All’interno del parco ci sono due campeggi adatti al campeggio e al caravanning notturno:

  • Squaw Flat Campground
    Situato nella sezione di Needles, il campeggio è un ottimo punto di partenza per escursioni nel Chesler Park, al Druid Arch e lungo il Joint Trail. La tariffa è di $20€18,76 per campeggio a notte. Il campeggio funziona in base al principio “primo arrivato, primo servito” e tieni presente che spesso è pieno durante l’alta stagione. Il campeggio può ospitare fino a 10 persone.
  • Campeggio Willow Flat
    Questo campeggio di 12 piazzole si trova nell’area dell’Island in the Sky e funziona in base all’ordine di arrivo. Il costo è di $15€14,07 per posto a notte e non è possibile prenotare.

Consigli e raccomandazioni prima di recarsi al Parco Nazionale di Canyonlands

ℹ️ Centro Visitatori

Si consiglia di iniziare la visita del parco visitando uno dei centri visitatori:

  • Island in the Sky Visitor Center
    Situato nella parte nord del parco (Mostra sulla mappa), il centro informazioni principale è aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 16:00 dalla primavera all’autunno, e anche più a lungo in estate. È chiuso nei giorni festivi. Qui puoi vedere le mostre sul Parco di Canyonlands, ottenere ulteriori informazioni e acquistare souvenir.
  • Needles Visitor Center
    Questo centro visitatori (Mostra sulla mappa) serve coloro che entrano nel parco da sud. Offre servizi simili a quelli dell’Island in the Sky Visitor Center ed è aperto da marzo al giorno del Ringraziamento tutti i giorni dalle 8:30 alle 16:00.
  • Stazione dei ranger di Hans Flat
    La stazione dei ranger (Mostra sulla mappa) è aperta tutti i giorni, ad eccezione delle festività nazionali, dalle 8:00 alle 16:30

👍 Buono a sapersi

Dedica almeno 6 ore alla visita del Parco Nazionale di Canyonlands. Assicurati di portare con te acqua e cibo in abbondanza (si consiglia l’uso di carne secca), poiché non sono disponibili nel parco. Non dimenticare di portare con te un copricapo e una crema solare durante i mesi estivi e uno strato di vestiti in più in primavera e in autunno per evitare che le temperature scendano.

Infine, è consigliabile scaricare sul tuo telefono le mappe del parco in formato .pdf. Queste mappe indicano i campeggi, i sentieri e tutti i punti di interesse.

Foto del Parco Nazionale di Canyonlands

Mesa Arch in Canyonlands National Park | © John Fowler
Canyonlands National Park | © Frank Kovalchek
Mesa Arch in Canyonlands National Park | © John Fowler
Canyonlands National Park | © Nick Taylor
Vista dal Mesa Arch nel Canyonlands National Park | © Frank Kovalchek
Canyonlands National Park | © jphilipg
Shafer Canyon Overlook in Canyonlands National Park | © Frank Kovalchek

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