Parco nazionale di Mammoth Cave: Guida, grotte e consigli prima del viaggio

Petr Novák

Il Parco Nazionale di Mammoth Cave in Kentucky nasconde un mondo unico: il sistema di grotte più lungo del mondo con 640 km di passaggi rilevati. Il secondo sistema di grotte più grande, Sac Actun in Messico, ha un’estensione inferiore alla metà. La Mammoth Cave, continuamente ampliata da nuove scoperte, è così straordinaria da essere stata inclusa nella Lista del Patrimonio Mondiale dell’UNESCO.

Mammoth Cave National Park | © daveynin

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale di Mammoth Cave
  2. Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale di Mammoth Cave
  3. Quando visitare il Mammoth Cave National Park
  4. Ingresso al Parco Nazionale Mammoth Cave
  5. Direzioni per il Parco Nazionale Mammoth Cave
  6. Alloggi al Mammoth Cave National Park
  7. Consigli e suggerimenti per visitare il Parco Nazionale di Mammoth Cave
  8. Foto del Parco Nazionale Mammoth Cave

Informazioni sul Parco Nazionale di Mammoth Cave

Il Mammoth Cave National Park, situato vicino a Brownsville, nel Kentucky, dista circa un’ora e tre quarti di macchina da Nashville. Con un’estensione di 214 km2, è uno dei parchi più piccoli. Tuttavia, ciò non sorprende visto che la maggior parte di esso si trova nel sottosuolo. La Mammoth Cave riceve circa 515.774 visitatori all’anno, secondo le statistiche del 2021.

Il Parco Nazionale di Mammoth Cave è stato istituito il 1° luglio 1941, ma l’area era già molto attiva prima di allora. Durante la guerra anglo-americana del 1812, le grotte furono utilizzate come fonte di nitrato necessario per la produzione di polvere da sparo. La fonte era il guano, ovvero gli escrementi di pipistrello accumulati. A causa del blocco britannico, c’era una forte carenza e le Mammoth Caves si rivelarono una fonte adeguata. Joseph Bishop, uno schiavo afroamericano al servizio dell’allora proprietario delle grotte, Franklin Gorin, mappò a fondo le grotte negli anni ’30-’40 del XIX secolo.

Nel 1972, la Mammoth Cave e la Flint Cave, all’epoca la grotta più lunga del mondo, furono collegate.

Come è tipico delle grotte, sono soprattutto i pipistrelli a popolarle. Nelle Mammoth Caves, le specie di pipistrelli più comuni sono il pipistrello marrone, il pipistrello giallo e il pipistrello sociale. La popolazione combinata di queste specie nella parte storica delle grotte è stimata in migliaia. Inoltre, un occhio attento può scorgere tritoni, ragni e il gambero delle caverne, che è in pericolo di estinzione.

Cosa fare e vedere nel Parco Nazionale di Mammoth Cave

Pianificare le attività a Mammoth Cave NP è semplice: le visite alle grotte sono un must. Ci sono diversi percorsi tra cui scegliere, che variano per difficoltà, lunghezza e costo. Gli orari e la frequenza dei tour cambiano durante l’anno, quindi pianifica la tua visita utilizzando il sito web ufficiale.

I tour di Mammoth Cave con guida in inglese includono:

Tour del passaggio dei mammut

1 ora e 15 minuti | 1,20 km | Facile

Un tour semplice che ti porta attraverso l’ingresso della grotta scoperta 5.000 anni fa fino a uno dei passaggi più grandi della Mammoth Cave.

Tour storico

2 ore | 3,20 km | Moderatamente impegnativo

Visita la sezione più antica delle grotte, ampiamente esplorata fin dal XIX secolo.

Tour delle cupole e dei gocciolatoi

2 ore | 1,20 km | Moderato

Il tour, idealmente abbinato al precedente, comprende diverse cupole e fosse più un enorme passaggio di collegamento.

Tour del Niagara ghiacciato

1 ora e 25 minuti | 400 m | Easy

Un tour adatto a visitatori con bambini piccoli o anziani, o a persone che soffrono di claustrofobia.

Grand Avenue Tour

4 ore | 6,40 km | Molto impegnativo

Un tour estremamente impegnativo che ti offre una visione completa della vastità della grotta. Questo tour include il Frozen Niagara Tour e una parte significativa del Domes and Dripstones Tour.

Great Onyx Lantern Tour

2 ore e 15 minuti | 1,60 km | moderato

Visita l’appartata Grotta del Grande Onice, che fino agli anni ’60 era di proprietà privata. La vista delle formazioni della grotta è ancora più interessante perché è illuminata da lanterne.

Giro delle Lanterne della Città Viola

3 ore | 4,80 km | impegnativo

Un tour esclusivo delle grotte come ai vecchi tempi, quando per l’illuminazione si usavano solo antiche lanterne. Sono incluse storie dei primi giorni di speleologia nel Kentucky!

Tour del viale gotico

2 ore | 1,60 km | moderato

Questo magico tour inizia dal centro visitatori, con l’ingresso originale che attraversa gradualmente le sezioni della Rotonda e della Chiesa fino al Viale Gotico. È magico perché si concentra sul patrimonio dei precedenti visitatori della grotta. Potrai vedere le loro firme e i manufatti in pietra risalenti a 200 anni fa.

Tour del fiume Stige

2 ore e 30 minuti | 4,00 km | moderatamente impegnativo

Un tour incentrato sull’origine e sullo sviluppo della grotta. Il tour comprende l’intero percorso storico e parti del Passaggio del Mammut, della Camera delle Stelle e del Tour Gotico.

Giro delle Lanterne della Camera Stellare

2 ore e 30 minuti | 2,40 km | moderato

Questo tour serale con illuminazione artificiale è dedicato a chi è interessato alla storia. Impareranno, tra le altre cose, come i pazienti affetti da tubercolosi venivano curati nella grotta.

Focus sul tour del Niagara ghiacciato

1 ora e 30 minuti | 400 m | facile
Un breve tour serale di alcune parti di Rainbow Dome, Crystal Lake, Moonlight Dome, Onlyx Collonade e delle famose stalattiti di Frozen Niagara. Il programma è rivolto principalmente ai fotografi amatoriali.

Giro delle grotte selvagge

6 ore | 5,45 km | estremamente impegnativo

Un tour molto impegnativo delle parti meno accessibili della grotta. Ti arrampicherai, striscerai, camminerai, ti arrampicherai e striscerai. Lo sforzo fisico è compensato dalla vista che gli altri partecipanti al tour non avranno.

Introduzione alla speleologia

3 ore e 30 minuti | 1,60 km | impegnativo

Questo corso impegnativo è rivolto a un massimo di 20 persone interessate a un’introduzione alla speleologia e alla scienza speleologica. Si cammina fuori dal sentiero e si utilizza l’attrezzatura speleologica.

Rana

2 ore e 45 minuti | 2,40 km | moderatamente impegnativo

Un tour fuori dal percorso principale esclusivamente per i bambini dagli 8 ai 12 anni, con i bambini come guide.

Soprattutto durante i mesi estivi, le prenotazioni dei tour tendono ad esaurirsi rapidamente, quindi ti consiglio vivamente di prenotare in anticipo! Non tutti i programmi sono disponibili tutto l’anno. I prezzi in vigore dal 13 giugno 2023 sono i seguenti:

Programma Adulto Bambini
6-12 anni
Tour del passaggio del mammut $11€10,32 $9€8,44
Tour storico $20€18,76 $15€14,07
Tour storico esteso $23€21,58 $17€15,95
Giro del Niagara ghiacciato $18€16,89 $14€13,13
Grand Avenue Tour $35€33 $27€25
Great Onyx Lantern Tour $23€21,58 $18€16,89
Tour delle lanterne della città viola $25€23,45 $20€18,76
Tour di viale Gotico $19€17,82 $15€14,07
River Styx Tour $22€20,64 $16€15,01
Giro delle Lanterne della Camera Stellare $25€23,45 $20€18,76

La parte in superficie del parco nazionale nasconde una bella selezione di sentieri per gli escursionisti. Alcuni di questi possono essere percorsi in bicicletta o a cavallo.

Gli amanti dell’avventura possono scendere il Green River in canoa. Secondo le esperienze dei partecipanti, si tratta di un’esperienza eccellente.

Quando visitare il Mammoth Cave National Park

Il Mammoth Cave National Park è aperto tutto l’anno, ma la maggior parte dei visitatori lo visita tradizionalmente in estate, quando alcune grotte sono accessibili senza guida.
Il clima del Kentucky è caratterizzato da estati calde e inverni freschi. Soprattutto durante i mesi estivi, la vicinanza del Golfo del Messico lo influenza in modo significativo. Il periodo più piovoso dell’anno è la primavera, mentre i temporali sono frequenti da settembre a ottobre.

Temperature medie e numero di visitatori al Parco Nazionale Mammoth Cave

Le temperature medie del Mammoth Cave Park di Bowling Green sono riportate di seguito. I numeri dei visitatori si basano sulla media 2017-2021 e la fonte dei dati è il National Park Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 7,00°C -3,00°C 8.4 8 352 🟩
Febbraio 8,00°C -2,00°C 8.0 10 709 🟩
Marzo 15,00°C 4,00°C 9.9 45 085 🟨🟨
Aprile 21,00°C 9,00°C 10.8 54 030 🟨🟨
Maggio 25°C 14,00°C 12.5 50 616 🟨🟨
Giugno 29°C 18,00°C 12.2 75 588 🟧🟧🟧
Luglio 29°C 19,00°C 11.9 107 112 🟥🟥🟥🟥
Agosto 30°C 19,00°C 10.2 67 627 🟧🟧🟧
Settembre 27°C 16,00°C 8.3 45 256 🟨🟨
Ottobre 21,00°C 9,00°C 7.9 50 432 🟨🟨
Novembre 14,00°C 4,00°C 8.3 25 009 🟩
Dicembre 9,00°C 0,00°C 9.1 15 171 🟩

Ingresso al Parco Nazionale Mammoth Cave

L’ingresso al Mammoth Cave National Park è gratuito, ma per le visite guidate alla Mammoth Cave è richiesto un contributo.

Queste visite alle grotte non sono coperte dal America the Beautiful pass.

Direzioni per il Parco Nazionale Mammoth Cave

Quando si pianifica una visita al Mammoth Cave Park, è necessario prendere in considerazione un noleggio auto, poiché non sono disponibili mezzi di trasporto pubblici.
L’accesso al parco è possibile sia da nord che da sud. I punti elencati di seguito forniscono indicazioni dai punti principali dell’area, che conducono al centro visitatori, che è il punto di partenza consigliato per la visita del parco:

Da / A Distanza Tempo di guida Tratto
Chicago 628 km 6 ore e 15 minuti Vedi percorso
Nashville 150 km 1 ora e 40 minuti Vedi percorso
St. Louis 468 km 4 ore e 45 minuti Vedi il percorso
Washington 1.069 km 10 ore e 40 minuti Vedi percorso

Il parcheggio è disponibile presso il centro visitatori.

Il Mammoth Cave National Park è diviso in due dal Green River, che può essere attraversato con un traghetto per auto. Questo traghetto è attivo tutto l’anno, escluso il 25 dicembre.

Alloggi al Mammoth Cave National Park

🏨 Alberghi

Nelle vicinanze di Mammoth Cave si trovano diversi hotel, tra cui catene popolari come Super 8, Days Inn e Best Western. Il prezzo medio di una camera a notte è $60€56.

⛺ Campeggi

All’interno del parco ci sono tre campeggi che offrono pernottamento per tende e roulotte:

  • Campeggio Mammoth Cave
    Questo è il campeggio più grande, con spazio per 105 tende. La tariffa per piazzola a notte è di $25€23,45.
  • Campeggio Houchin Ferry
    Questo campeggio è l’unico situato sulle rive del Green River. Funziona in base al principio “primo arrivato, primo servito”, offre 12 posti solo per le tende e fa pagare $20€18,76 per notte.
  • Campeggio Maple Springs
    Questo piccolo campeggio, situato vicino all’acqua, è riservato ai campeggiatori che pernottano con i cavalli.

Consigli e suggerimenti per visitare il Parco Nazionale di Mammoth Cave

ℹ️ Centro Visitatori

Un ottimo punto di partenza per il tuo tour del Mammoth Cave National Park è il centro informazioni. È aperto tutti i giorni dalle 8.00 alle 18.00 (gli orari di apertura possono variare a seconda della stagione). Qui puoi acquistare i biglietti per le visite alle grotte o ritirare i souvenir.

👍 Buono a sapersi

Si consiglia di dedicare almeno mezza giornata alla visita della Mammoth Cave. Per coloro che soffrono di claustrofobia, la visita potrebbe non essere l’idea migliore, poiché alcuni tour ti portano in profondità fino a 100 m. La mancanza di luce naturale e l’illuminazione artificiale minima possono influire sulla qualità delle foto scattate all’interno.
Prima di partire per il parco, non dimenticare di scaricare le mappe gratuite della Mammoth Cave sul tuo telefono.

Foto del Parco Nazionale Mammoth Cave

Mammoth Cave National Park Visitor Center | © Anna Harris
Mammoth Cave National Park | © AllieKF
Mammoth Cave National Park | © AllieKF
Mammoth Cave National Park | © daveynin
Mammoth Cave National Park | © daveynin
Mammoth Cave National Park | © John Schuster

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