Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades

Petr Novák

La presa Hoover está situada en el río Colorado, cerca de Las Vegas, y en el momento de su inauguración era la presa más alta y la mayor central hidroeléctrica del mundo. La presa Hoover ha perdido ambas primicias, pero se ha convertido en una popular atracción turística. Siga leyendo para saber cómo puede visitar las entrañas de la presa, cuánto costó construirla y qué espeluznantes conexiones unen al primer y al último trabajador que murieron.

Hoover Dam | © Unsplash.com

  1. Índice
    1. La historia de la presa Hoover
    2. Altura, construcción y otros datos curiosos sobre la presa
    3. Cómo visitar la presa Hoover
    4. Fotos de la presa Hoover

    La historia de la presa Hoover

    Las ideas para construir una presa masiva empezaron a surgir a finales del siglo XIX, pero al principio sólo eran vagas propuestas sin planes concretos. No fue hasta 1922, cuando se formó un comité, que el proyecto empezó a cobrar impulso. La idea era evitar las peligrosas inundaciones del río Colorado y aprovechar al mismo tiempo el potencial de la presa para generar electricidad. Herbert Hoover, entonces Secretario de Comercio y futuro Presidente de los Estados Unidos, se encargó del asunto.

    El proyecto, bautizado oficialmente como Cañón Boulder, tardó otros siete años en prepararse. Los planes incluían la construcción de una nueva ciudad, Boulder City, para albergar a los trabajadores implicados en la construcción de la presa. En los primeros años de la construcción, los trabajadores habitaron improvisadas ciudades de tiendas de campaña, donde las comodidades de vida eran muy bajas incluso para los estándares de la época, lo que provocó frecuentes protestas.

    En agosto de 1931, algunos de los trabajadores descontentos se declararon en huelga para exigir mejores condiciones de trabajo. La construcción de la presa se adelantó varios meses a lo previsto y la gran demanda de trabajo durante la grave crisis económica hizo que ésta se evitara rápidamente. El salario medio de los trabajadores era de 5 dólares al día, lo que convertido a precios de 2024 equivale a $91€85. Los trabajos peligrosos en altura se recompensaban un poco mejor, ya que los trabajadores valientes podían ganar 5,60 dólares por día de trabajo (en 2024 esto equivaldría a $102€96).

    El coste total de la construcción de la presa Hoover fue de 48.890.955 dólares en 1922. Tras tener en cuenta la inflación, esta cantidad sería de $908941057€852 641 248 en 2024.

  2. Altura, construcción y otros datos curiosos sobre la presa

    Los parámetros de la presa son impresionantes: altura 221 m, longitud 379 m, anchura 200 m al pie y 14,00 m en la cima. La presa Hoover contiene 2,5 millones de metros cúbicos de agua, que es aproximadamente la misma cantidad que fluye por el río Colorado en dos años.

    La presa se inauguró el 30 de septiembre de 1935, con la presencia del presidente Franklin D. Roosevelt. Curiosamente, aunque los planos ya la denominaban presa Hoover, su nombre oficial en el momento de la puesta en servicio era presa Boulder. El nombre Hoover hace referencia al presidente estadounidense Herbert Hoover, que irónicamente ni siquiera recibió una invitación a la ceremonia de inauguración. El cambio de nombre a presa Hoover no tuvo lugar hasta 1947.

    Durante la construcción de la presa Hoover murieron 112 personas, y hay una cruel coincidencia relacionada con ello. J.G. Tierney fue el primero en morir el 20 de diciembre de 1922, mientras realizaba trabajos topográficos sobre el terreno. El último en morir fue su hijo, Patrick W. Tierney, que cayó desde la torre de toma.

    El hormigón de la presa Hoover se vertía de una manera específica. Durante la planificación, los ingenieros calcularon que si se vertía hormigón de forma continua en la estructura, se calentaría lo suficiente como para enfriarse a temperatura ambiente durante los próximos 125 años. Así que, en su lugar, llevaron a la obra 215 bloques prefabricados de hormigón de diversos tamaños.

  3. Cómo visitar la presa Hoover

    🗺️ Dónde se encuentra la presa Hoover

    La presa Hoover está situada en el río Colorado, en la frontera entre Nevada y Arizona, junto a la I-93. El lago Mead está muy cerca y la ciudad más cercana es Boulder City, con una población aproximada de 15.000 habitantes.

    🚗 Cómo llegar a la presa Hoover

    El Strip de Las Vegas está a un 60 km trayecto en coche, que puede hacerse en unos 40 minutos. El acceso directo a la presa se realiza a través de la ruta estatal 172 de Nevada. No se puede acceder a la presa en coche en dirección a Arizona, siempre hay que conducir de vuelta a Nevada.

    Aproximadamente 1,61 km antes de la presa propiamente dicha, hay un puesto de control que siempre hay que pasar. Está abierto las 24 horas del día y, además de comprobar sus documentos personales, prepárese para que inspeccionen su coche. Llegamos a la presa a la 1:30 de la madrugada (no pregunte por qué), lo que podría haber levantado sospechas. Los de seguridad revisaron el interior del coche, los maleteros y los bajos con espejos. Después de eso, nos dejaron entrar sin problemas.

    El aparcamiento más cercano a la presa se encuentra en el estado de Nevada, con una tarifa única de $10€9,38 (actualizada en mayo de 2024). No hay aparcamiento directamente en la presa. Las zonas de aparcamiento más alejadas son gratuitas, pero prepárese para una caminata más larga.

    🕒 Horario de apertura

    La presa Hoover está abierta las 24 horas del día, de forma gratuita.

    El centro de visitantes dentro de la presa está abierto todos los días de 9:00 a 16:15; el horario puede variar a lo largo del año. Para obtener información actualizada, le recomiendo que visite la página web oficial de la presa.

    🎟️ Entradas para la presa Hoover

    Puede pagar las visitas guiadas en el centro de visitantes, disponibles en dos opciones. El aforo disponible se llena rápidamente, le recomiendo que se apunte a las visitas a primera hora de la mañana. La última vez que actualicé estos precios fue el 9 de mayo de 2024.

    La visita a la central eléctrica le adentra en los túneles originales de la construcción, visita la plataforma de observación de la presa y contempla los 8 generadores de la central. El coste de la visita es de $15€14,07 por persona.

    Una opción más cara es una visita guiada a toda la presa. En ella, visitará los túneles originales, dará un paseo en ascensor hasta la cima de la presa Hoover, verá el río Colorado a través del pozo de ventilación y recorrerá la central eléctrica incluida en la visita anterior. El coste es de $30€28 por persona.

    🚌 Excursiones a la presa Hoover desde Las Vegas

    Si no dispone de coche de alquiler en Las Vegas, puede pagar una excursión organizada a la presa Hoover. Varias empresas la ofrecen de diversas formas, siempre incluye un viaje en autobús desde el Strip y dura entre 3 y 5 horas según el programa.

    La ventaja de un viaje organizado es que se ocupan completamente de usted. Se le proporcionará el transporte, las entradas y habrá un guía disponible para responder a sus preguntas. La desventaja es el precio más elevado en comparación con ir por su cuenta. Personalmente, me seguiría importando viajar en grupo.

    Si no le importa viajar en grupo y quiere ahorrar dinero, le recomiendo que adquiera el Go City Pass Las Vegas. Se trata esencialmente de un pase permanente que le permite visitar las atracciones de Las Vegas y sus alrededores sin pagar nada extra. Se vende en una opción de 2 a 5 días, durante los cuales puede ahorrar cientos de dólares en comparación con los precios normales de las entradas.

    Una de las atracciones incluidas en el Go City Pass es un viaje a la presa Hoover desde Las Vegas. Además, puede experimentar un vuelo en helicóptero sobre el Strip, montar en la Big Apple Coaster, contemplar las vistas desde la Torre Eiffel y la azotea de The Strat, o montar en la bicicleta gigante High Roller sin coste adicional.

  4. Fotos de la presa Hoover

    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Unsplash.com
    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Unsplash.com
    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Unsplash.com
    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Unsplash.com
    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Image by grunzibaer from Pixabay
    Presa Hoover – recorridos, entradas y curiosidades | © Lindsey B / Flickr.com

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