Monument Valley: Cosa vedere, mappa, come arrivarci

Petr Novák

Gigantesche scogliere di arenaria, un profondo deserto arancione e decine di chilometri di autostrade nel mezzo: pochi luoghi al mondo sono così fotogenici come la Monument Valley, al confine tra Arizona e Utah. Sebbene la Monument Valley non sia ufficialmente riconosciuta come parco nazionale USA, è una riserva della tribù indiana Navajo. Ciononostante, rimane un simbolo inconfondibile dell’Ovest degli Stati Uniti e una destinazione turistica popolare.

Monument Valley: Cosa vedere, mappa, come arrivarci | © Unsplash.com

  1. Indice dei contenuti
    1. Fatti di base sulla Monument Valley
    2. Cosa vedere nella Monument Valley
    3. Consigli per i visitatori della Monument Valley
    4. Foto della Monument Valley

    Fatti di base sulla Monument Valley

    La Monument Valley vanta formazioni di arenaria rossa alte oltre 100 metri, che si sono formate centinaia di milioni di anni fa dalle vicine Montagne Rocciose. Oggi la Monument Valley è gestita dalla Tribù Navajo, che si riferisce alla riserva come Tse’Bii’Ndzisgaii.

    Contrariamente alle prime impressioni, la Monument Valley vive quattro stagioni che cambiano. Non si tratta di un semplice deserto caldo. Le temperature di solito superano i 30°C solo da fine maggio a inizio settembre, raffreddandosi rapidamente dopo il tramonto. Da dicembre a febbraio, invece, il clima è spesso gelido e la valle può essere imbiancata dalla neve. A causa della mancanza d’acqua, la vegetazione della Monument Valley è rada e consiste principalmente in erbe, arbusti e cactus.

    La valle ha fatto da sfondo a numerosi film famosi, tra cui Ritorno al futuro II e III, Forrest Gump, Billy the Kid, Transformers e Fort Apache.

  2. Cosa vedere nella Monument Valley

    L’attrazione principale della Monument Valley è la Scenic Drive, un percorso 27 km che ti permette di ammirare alcune delle formazioni rocciose più belle d’America. La strada è sterrata, quindi ti consiglio di noleggiare un fuoristrada. Tuttavia, anche con un’auto più piccola, non ti perderai l’esperienza. L’intera strada ha un limite di velocità di 15 miglia orarie. Il viaggio dura circa 3 ore, durante le quali vedrai gradualmente i seguenti punti di riferimento.

    Una mappa delle formazioni rocciose della Monument Valley ti aiuterà nella navigazione.

    ⛰️ East e West Mitten Buttes

    Queste formazioni rocciose assomigliano a una mano guantata. A fine marzo e a metà settembre, i fotografi hanno l’opportunità unica di catturare un tramonto quando l’ombra di West Mitten appare su East Mitten.

    ⛰️ Merrick Butte e Mitchell Mesa

    Le due rocce prendono il nome da due cercatori d’oro che scoprirono un giacimento d’argento nella Monument Valley. La leggenda narra che questi cercatori furono tragicamente uccisi dai membri della tribù Ute, che poi rubarono l’argento recuperato.

    ⛰️ Elephant Butte

    L’Elephant Butte è una roccia che ricorda un elefante in mezzo al deserto.

    ⛰️ Tre sorelle

    La formazione delle Tre Sorelle prende il nome da tre suore cattoliche. Si tratta di un residuo di una cresta che si estende da Mitchell Mesa.

    ⛰️ Camel Butte

    La Camel Butte, una 1.702 kmroccia alta, è caratterizzata dalle sue gobbe, da cui il nome.

    ⛰️ The Hub

    I Navajo chiamarono questa roccia The Hub perché ricordava loro una dimora. È alta 50 m e non è abitata.

    ⛰️ Rain God Mesa

    Rain God Mesa è il centro geologico della Monument Valley. Gli sciamani e i guaritori navajo pregavano la Dea della Pioggia su questa roccia, che secondo loro portava l’acqua agli abitanti della valle. Sul lato sud della roccia è visibile una colorazione scura, causata dalla falda acquifera che scorre alla base di Rain God Mesa.

    ⛰️ Bird Spring

    Dal punto di osservazione di Bird Spring puoi vedere le dune di Sand Springs, di colore arancione intenso.

    ⛰️ Totem di legno

    La stretta e 130 kmalta roccia Totem Pole prende il nome dal noto simbolo mitologico. È un esempio lampante di ciò che l’erosione può fare.

    ⛰️ Lo Yei Bi Chei

    La formazione Yei Bi Chei, situata a est di Totem Pole, è un importante sito mitico per i membri della tribù Navajo.

    ⛰️ Punto d’Artista

    Artist’s Point offre uno dei panorami più suggestivi della Monument Valley. Le scogliere hanno preso il nome dai numerosi pittori che hanno immortalato su tela lo skyline locale.

    ⛰️ Spearhead Mesa

    La roccia Spearhead Mesa assomiglia in modo impressionante a una punta di lancia.

    ⛰️ Finestra Nord

    La Finestra Nord inquadra la vista della parte settentrionale della Monument Valley. La formazione a sinistra è la già citata Elephant Butte, mentre la roccia a destra si chiama Cly. Cly prende il nome da un famoso guaritore Navajo, che è sepolto alla base della roccia.

    ⛰️ Il Pollice

    Il Pollice è una roccia indipendente, la cui forma ricorda un pollice alzato o uno stivale da cowboy.

  3. Consigli per i visitatori della Monument Valley

    ⏲️ Orario di funzionamento della Monument Valley Scenic Drive

    La Monument Valley Scenic Drive è aperta dal 1° marzo al 30 settembre, tutti i giorni dalle 8:00 alle 17:00, con l’ultima entrata alle 17:00.

    Durante la stagione invernale, dal 1° ottobre al 31 dicembre, è aperto dalle 8:00 alle 16:00, con l’ultimo ingresso alle 15:00. Il viale è chiuso il giorno del Ringraziamento, Natale e Capodanno.

    🎟️ Ingresso alla Monument Valley Scenic Drive

    L’ingresso alla Monument Valley Scenic Drive costa $8€7,50 a persona a partire da marzo 2023, pagabile in contanti o con carta di credito. America the Beautiful o altri pass simili non sono validi qui.

    Se preferisci non percorrere la Scenic Drive da solo, puoi optare per un tour guidato. Questi tour durano circa tre ore e i prezzi sono compresi tra $80€75 e $100€94.

    🚗 Come raggiungere la Monument Valley

    Se hai intenzione di visitare la Monument Valley, ti servirà un auto a noleggio; i trasporti pubblici sono praticamente inesistenti. Inserisci l’indirizzo del centro visitatori nel tuo sistema di navigazione.

    Considera la possibilità di combinare il tour con visite ad attrazioni vicine come Grand Staircase – Escalante o Parchi nazionali di Zion, Parco Nazionale di Mesa Verde, Canyonlands o Grand Canyon. L’accesso alla Monument Valley Reservation è più facile dalla Highway 163. Clicca per sapere come arrivare dalle città vicine:

    • Albuquerque / 518 km / 5 ore e 20 minuti / itinerario
    • Denver / 811 km / 8 ore / itinerario
    • Las Vegas / 639 km / 6 ore e 30 minuti / itinerario
    • Salt Lake City / 617 km / 6 ore e 30 minuti / itinerario

    🏨 Alloggio vicino alla Monument Valley

    Gli alloggi a prezzi accessibili sono limitati nella Monument Valley. Opzioni più economiche si trovano in città come Blanding o Page. Entrambi offrono motel e hotel economici che offrono un buon rapporto qualità-prezzo. È consigliabile adattare il proprio itinerario di viaggio di conseguenza.

    ℹ️ Buono a sapersi

    Il Monument Valley Visitor Center è aperto tutti i giorni dalle 8.00 alle 17.00. Qui potrai ritirare mappe e permessi se desideri esplorare il backcountry. Il centro dispone anche di servizi igienici e di un negozio di souvenir.

    I guardaparco limitano il numero di auto sulla strada panoramica a circa 25 alla volta, quindi preparati a un’attesa di circa 30-45 minuti.

  4. Foto della Monument Valley

    Monument Valley: Cosa vedere, mappa, come arrivarci | © Unsplash.com

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