Parco nazionale delle Carlsbad Caverns: Informazioni e consigli per le visite alle grotte

Petr Novák

Carlsbad Caverns si trova vicino alla città di Carlsbad, nelle Montagne Guadalupe, nel sud dello Nuovo Messico. Le stupefacenti grotte calcaree, vecchie di centinaia di milioni di anni, sono giustamente riconosciute come Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO. Insieme al Parco nazionale di Wind Cave e Parco nazionale di Mammoth Cave, sono gli unici parchi nazionali degli Stati Uniti la cui attrazione principale sono le grotte.

NP Carlsbad Caverns | © Pixabay

Indice dei contenuti
  1. Informazioni sul Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  2. Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  3. Quando visitare il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  4. Tassa d’ingresso al Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  5. Come raggiungere il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  6. Alloggi nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  7. Guida e raccomandazioni prima di visitare il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad
  8. Fotografie del Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Informazioni sul Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Il parco nazionale, che comprende solo 189 km2, fu istituito il 14 maggio 1930. Le grotte erano conosciute da molto prima, con la prima esplorazione registrata nel 1898 dall’allora sedicenne James “Jim” Larkin White. Cowboy, speleologo e in seguito ranger del parco nazionale, esplorò le grotte utilizzando una scala di ferro fatta in casa. Nel 2021, 349.244 persone hanno visitato il parco.

Le origini del nome delle grotte sono interessanti. Fino al 1899, l’intera area termale era conosciuta come Eddy, prima di essere ribattezzata Carlsbad. Questo nome è il termine tedesco di Carlsbad, ispirato alle numerose sorgenti minerali presenti nelle vicinanze delle grotte. Adiacente al parco si trova un altro parco nazionale – Monti Guadalupe.

I pipistrelli sono gli abitanti tipici delle grotte, con 17 specie diverse che vivono nelle Carlsbad Caverns. La specie più numerosa, con centinaia di migliaia di individui, è il tadarida del guano; è possibile avvistare questo pipistrello con un’apertura alare di circa 28 cm, soprattutto tra fine aprile e fine ottobre. Le altre 67 specie di mammiferi includono puma, muli, scoiattoli e maiali selvatici, 357 specie di uccelli, 55 diversi rettili e anfibi e 5 specie di pesci.

Cosa vedere e fare nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

L’intero Carlsbad Caverns NP contiene più di 119 grotte, un numero minore delle quali ha un nome:

Grotta dei pipistrelli

Il gruppo più popoloso di pipistrelli vive in questa grande sala non lontana dall’ingresso.

Stanza del cordone ombelicale

La stanza in fondo al tunnel di sinistra prende il nome dalla lunga stalattite dritta che attraversa un foro nel soffitto.

Stanza del Bifrost

È una delle camere più giovani, è stata aperta solo nel 1982 e si trova direttamente sopra la camera del Lago delle Nuvole.

La Sala dei Giganti

La sala più grande del complesso è di 33.210 metri quadrati.

Sala Guadalupe

La seconda sala più grande del parco è stata scoperta nel 1966. È nota per le sue numerose formazioni che assomigliano a cannucce.

Palazzo del Re

La sala è famosa per la formazione nella parte centrale che ricorda un castello da favola.

Lago delle Nuvole

Il punto più basso delle grotte prende il nome dal lago, che è pieno di formazioni che assomigliano a grandi massi. Questi si sono formati quando il livello del lago era molto più alto.

Stanza del mistero

La Grande Camera vicino alla Camera della Regina è famosa per un suono misterioso che si sente solo qui.

Camera della Regina

Questa è probabilmente la parte più visibile del complesso.

Le formazioni più famose includono la più grande stalagmite mai scoperta, la Cupola Gigante, oltre al Dito della Strega, al Totem, al Tempio del Sole, alla Roccia dell’Iceberg e alla Roccia delle Ere.

Le grotte possono essere esplorate gratuitamente da soli, senza visite guidate, oppure a pagamento con una visita guidata. Puoi scegliere tra sei diversi tour e gli orari di inizio dei tour variano a seconda del periodo dell’anno:

Tour del Palazzo Reale

Durata: 1.5 ore, prezzo: $8€7,50 adulti, bambini $4€3,75

Il programma prevede un tour dell’intera gamma di formazioni; gli interessati potranno vedere il Palazzo del Re e la sezione più profonda delle grotte.

Tunnel della mano sinistra

Durata: 2 ore, prezzo: $7€6,57 adulto, $3.50€3,28 bambino

Questo circuito moderatamente impegnativo segue i sentieri non asfaltati del lato sinistro delle grotte, meno sviluppato. Durante il tour ti sentirai come ai vecchi tempi, dato che per l’illuminazione si usano lampade a cherosene.

Tour della Grotta Inferiore

Durata: 3 ore, prezzo: $20€18,76 adulto, $10€9,38 bambino

Un tour più impegnativo delle parti inferiori delle grotte, già esplorate nel 1924 da una spedizione organizzata dal National Geographic.

Giro del Gigante Bianco

Durata: 4 ore, prezzo: $20€18,76 adulto, $10€9,38 bambino

Il tour, dominato dalla visita alla gigantesca formazione bianca, prevede l’arrampicata su scale e su pareti scivolose.

Giro della grotta del ragno

Durata: 4 ore, prezzo: $20€18,76 adulto, $10€9,38 bambino

La Grotta del Ragno è un labirinto in 3D, una delizia per gli speleologi. Il tour include la visita alla Sala della Mazza, alla Sala della Medusa e alla Sorgente del Cactus.

Giro della grotta di Slaughter Canyon

Durata: 5.5 ore, prezzo: $15€14,07 adulto, $7.50€7,04 bambino

Il tour più impegnativo ti porta nelle viscere delle grotte, dove non ci sono strade asfaltate o elettricità. Si usano le lampade frontali e uno dei punti salienti del tour è la 27 m alta formazione del Monarca.

Le Carlsbad Caverns ospitano centinaia di pipistrelli, il cui volo notturno è diventato un’attrazione regolare. I mesi migliori per osservarli sono luglio e agosto, quando i giovani pipistrelli nati all’inizio dell’estate si avventurano per la prima volta verso nord con i loro genitori. I pipistrelli escono dalle grotte dopo il tramonto, un evento che di solito viene preceduto da una chiacchierata con i ranger. Chi si alza presto può assistere al ritorno dei pipistrelli nelle grotte tra le 4 e le 6 del mattino. Si prega di notare che durante il programma è vietato l’uso di dispositivi elettronici.

Anche gli appassionati di osservazione del cielo notturno potranno godere di diversi appuntamenti durante l’estate. Grazie al basso inquinamento luminoso, le condizioni sono eccellenti in questi luoghi e i ranger presteranno gratuitamente i telescopi. Per maggiori informazioni, segui il sito web del parco.

Quando visitare il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad è aperto tutto l’anno tranne che per il Giorno del ringraziamento, Christmas, e Capodanno. Per questo motivo, è possibile visitarla in qualsiasi momento: la maggior parte delle persone si reca tradizionalmente nei fine settimana dopo il Memorial Day a maggio e dopo il 4 luglio.
Il clima del parco è influenzato dalla sua posizione nel deserto di Chihuahuan, nel sud del New Mexico. In genere, questo significa che in estate fa incredibilmente caldo, di solito tra 35°C e 40°C. La temperatura all’interno delle grotte rimane intorno a 13,00°C.

Le temperature tendono a essere più gradevoli in primavera e in autunno: da marzo a maggio il tempo è influenzato da forti venti e da agosto a settembre dalla pioggia. Gli inverni possono sorprendere con gelo e neve, ma il parco vanta 278 giorni di sole all’anno.

Temperature medie e numero di visitatori al Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Temperature medie nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad. Il conteggio dei visitatori si basa sulla media 2017-2021 e la fonte dei dati è il National Park Service.

Temperatura massima Temperatura minima Giorni di precipitazione Visitatori Popolarità
Gennaio 15,00°C 0,00°C 1.5 13 953 🟩
Febbraio 18,00°C 2,00°C 1.4 17 436 🟩
Marzo 23,00°C 6,00°C 1.6 54 117 🟧🟧🟧
Aprile 27°C 10,00°C 1.8 33 910 🟨🟨
Maggio 32°C 15,00°C 3.8 41 050 🟨🟨
Giugno 35°C 19,00°C 5.4 55 250 🟧🟧🟧
Luglio 35°C 21,00°C 7.5 74 161 🟥🟥🟥🟥
Agosto 34°C 20,00°C 7.9 37 886 🟨🟨
Settembre 31°C 16,00°C 6.7 29 164 🟨🟨
Ottobre 26°C 10,00°C 3.8 35 309 🟨🟨
Novembre 19,00°C 4,00°C 1.8 29 842 🟨🟨
Dicembre 15,00°C 0,00°C 1.8 26 452 🟨🟨

Tassa d’ingresso al Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Gli individui di età pari o superiore ai 16 anni devono pagare una tassa $15€14,07 per entrare nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad e possono rimanere nel parco per tre giorni. L’ingresso per i bambini fino a 15 anni è gratuito. L’ingresso include un tour autoguidato delle grotte, per il quale è previsto un costo aggiuntivo per l’interpretazione.

Il America the Beautiful può essere utilizzato anche come biglietto d’ingresso, che consente di entrare gratuitamente in tutti i parchi nazionali degli Stati Uniti. Questo pass costa $80 (€75).

Come raggiungere il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Il modo più comodo per raggiungere il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad è con la propria auto. L’autostrada 7 del New Mexico conduce al centro visitatori e i tempi e i percorsi di guida sono i seguenti:

Da / A Distanza Tempo di guida Tratto
Albuquerque 483 km 4 ore e 50 minuti Vedi percorso
Carlsbad 44 km 38 minuti Vedi percorso
Dallas 779 km 7 ore e 30 minuti Vedi percorso
Las Vegas 1.403 km 13 ore Vedi il percorso

Il parcheggio gratuito è disponibile proprio presso il centro visitatori, con una breve passeggiata dal centro visitatori all’ingresso delle grotte.

Gli autobus Greyhound operano fino a Carlsbad, quindi in alternativa puoi noleggiare un’auto. Non c’è un servizio di autobus regolare per le grotte.

Alloggi nel Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

🏨 Alberghi

Numerosi hotel e motel operano nella città di Carlsbad e lungo la National Parks Highway (indicata come 62 o 180 sulle mappe). L’offerta comprende catene come Holiday Inn, Super 8 e Motel 6, con tariffe a partire da $65€61 a notte.

⛺ Campeggi

Sebbene non ci siano campeggi direttamente all’interno del parco, gli avventurieri possono campeggiare nella natura selvaggia, mantenendo una distanza minima di 800 m dalle strade e dai parcheggi. Tuttavia, devono ottenere un permesso presso il centro visitatori.

Guida e raccomandazioni prima di visitare il Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

ℹ️ Centro Visitatori

Ti consiglio di iniziare il tuo tour del parco con una visita al centro visitatori. Si trova sulla Carlsbad Cavern Highway e gli orari di apertura variano a seconda della stagione. Tuttavia, è sempre aperto tutti i giorni dalle 8:00 alle 17:00 almeno.

👍 Buono a sapersi

L’ingresso alle grotte apre alle 8:30 del mattino e l’ultimo ingresso dall’ingresso naturale è alle 14:30 (15:30 in estate). L’ultimo ascensore scende alle 15:30 (17:00 in estate) e sale alle 16:30 (18:30 in estate).

Ti consiglio di arrivare alle grotte la mattina presto e di prenotare i biglietti per i tour con almeno una settimana di anticipo. Ricordati di indossare scarpe robuste, di portare con te una lampada frontale (o di usare la torcia del tuo cellulare) e di indossare più strati di vestiti. All’interno delle grotte può fare freddo.

Quando pianifichi il tuo viaggio a American Carlsbad, prendi in considerazione la possibilità di scaricare sul tuo telefono opuscoli gratuiti con informazioni sulle grotte. Possono essere utili da leggere durante i lunghi viaggi in auto.

Fotografie del Parco Nazionale delle Caverne di Carlsbad

Carlsbad Caverns National Park | © Ken Lund
Parco Nazionale Carlsbad Caverns | © Ken Lund
Parco Nazionale Carlsbad Caverns | © NPS Photo by Peter Jones
Carlsbad Caverns National Park | © Ken Lund
Carlsbad Caverns National Park | © NPS Photo by Peter Jones
Carlsbad Caverns National Park | © Jason Eppink
Carlsbad Caverns National Park | © NPS Photo by Peter Jones

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